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在南中国,煲一锅创新浓汤
2017-06-23 14:18:59作者:周其仁 来源:中国经营网

本文由腾云(ID:tengyunqq)根据北京大学国家发展研究院教授周其仁在首届“粤港澳大湾区论坛”上演讲整理,经本人审阅。

中国建一个世界级大湾区,要讨论的问题不少。其中一个重点是马化腾先生刚才讲到的:怎么汇聚成一个对中国乃至世界有引领作用的创新中心?

我想就创新发生所需要的条件做一点讨论,关键词有两个:“密度”和“浓度”。

中国是一个大国,我们凡事都喜欢大。但如果只贪“大”,不究“密”和“浓”,就不容易强,所以越大越要注意密度和浓度。这个观点是从现象观察中得出来的。我们观察创新现象,发现其发生极不平衡。

首先是在人口中的分布不平衡:参与创新的人口极少,享用创新成果的人口非常多,两者之间不成比例。

更有意思的是,创新的发生在空间分布上极不平衡。那些对全部人类产生重大影响的创新活动,怎么看都发生在很小的地方,而这些区域与整个世界的地理范围完全不成比例。

2016年,MIT发布了全球50大创新公司的榜单。这批创新50强在世界地图上集中分布在几个点位上,很多大洲连一个也没有。名满天下的硅谷,放到美国地图上不过是一个很小的点而已,但是这个点位里创造出的观念、产品、技术模式,对整个世界都有压倒性影响。

有一本很有名的书叫《创新国度》,讲以色列的创新。这个国家的面积比北京市还小,它的出口产品中有50%是高科技产品,从事高科技的人口是10%。我去考察过很多企业,其实真正从事高科技的人口远不到10%。再看以色列创新公司的分布,也就集中在特拉维夫和海法周围,并没有分布到以色列的所有地方。

在今年6月15日发布的全球创新指数中,中国的排名比去年上升了3个名次,进入了第22名,香港地区是第16名。中国是中等收入国家中唯一进入前25名的国家,排在前面的都是高收入国家,且多年来排名都没有很大变动。

但这次发布最有意思的是,第一次公布了全球创新群的分布的排名。什么是创新群?就是密集提出发明专利的地方。英文cluster,是群、团的意思。因为国际上申报专利会要求有一个邮政编码,因此可以知道它在哪里发生、在哪里被提出。结果发现,专利在一个国家内发生的分布也极不平衡,通常集聚在一些“团”、“群”里边,也就是cluster。

全球排发明专利的创新群,第一名是东京-横滨,在这个cluster,2011-2015年间申报发明专利94079项。第二名是深圳和香港,41218项专利。第三位才是旧金山湾区,有34324项。

按此排名,旧金山湾区即大名鼎鼎的硅谷,从申请量上看排到了深圳和香港后一位,但这里仅仅拿申报专利论英雄。更全面地衡量,硅谷创新的影响力还是全球领先。其中最重要的特征是密度和浓度。

这么一块不大的区域(1.9万平方公里,略大于北京市),有几万家高科技公司,其中有一批世界级科技巨头,围着若干世界级名校,先后出过50位诺贝尔奖得主,还从全世界招来最聪明的学生,他们不仅是当下学霸,还是日后科创豪杰。这里还汇聚了全美风险投资的40%,让形形色色的奇思怪想有更多机会变成产品,走向市场和日常生活。虽然这些要素在其他湾区也有出现,但旧金山-硅谷这个湾区,最大特点还是高质创新元素密布,高频互动,融成一片。这个特点非常值得重视。

密度和浓度至关重要。

因为所有创新的最初形态都只是一些想法,但要让头脑里的idea变成产品,再变成产业,变成改变世界的经济活动,要有很长的一条路要走。走好这条路需要什么条件?这是这两年我自己在研究的一个课题。每个人都有想法,但想法变为产品,中间有很多关口要过。

*文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。

周其仁

北京大学国家发展研究院经济学教授、前任院长,著名经济学家。