专栏首页>周其仁
应对中国经济下行的最好方式是降低制度成本
2016-11-30 15:27:29作者:周其仁 来源:中国经营网

  很多公司都在创新,我的解释是成本曲线低。不等上一条线升到比同行比对手更高,第二条线就开出。

  成本管理是三件事,一是向下走时,能把向下节约更多成本的工作至少比对手做得好;二是当无可避免往上升时,尽可能控制不让它升得太快;三是更激动人心的,是找到新的成功曲线,把它向右下方移动。成功企业的历史,成功产业的历史,成功国家经济增长的历史,就是不断移动的成本线。

  用曲线图来表示,一条条线就是一个个的创新。互联网在其中的什么地方?它可以大规模下降成本。过去没有互联网,写书信也可以把人联到一起,800里加急也可以把人联到一起,铁路曾经把很多人联到一起,电报、电话也把人联到一起,但是成本高。多少人同时连上历史上没有这种情况,互联网就是能帮助你找向右下方远远移动的一条线。经济增长不是一条线决定命运的,它是在动态过程中决定命运。

  什么叫一家公司基业常青?用绿色的线把向右移的线连到一起就是基业常青,就是百年老店,就是伟大的公司。当然我今天不想班门弄斧,讨论每家公司的成本曲线怎么向右移动,怎么在下行的时候把它挤干,上行的时候尽量减缓,然后不断找到新的成本曲线,而且是右下方的成本曲线,在座的各位比我有更多的发言权。

  中国经济增长源于制度成本低

  一个国家的经济增长当中,有比个别公司成本线移动还要重要的事情。整个国民经济组织起来有没有成本?成本曲线什么特点?这里引进一个新的概念,什么是制度成本?你把所有经济活动组织在一起有一个成本,不是免费的。中国经济2015年怎么看,很大程度就是看中国经济成本曲线呈现什么特征。

  回顾中国成为第二大经济体,有各种各样的理论解释中国这步奇迹。从1979年是全球最贫困的国家之一,迅速成为世界第二,非常了不起,但是什么原因造成这个了不起?很多人说中国人便宜,廉价,这个道理显而易见。2012年美国进行了一项调查,每小时中国制造业的人工成本64每分,同美国制造业小时工成本21.1元多相比,赚钱3%,当时美国很多政客认为找到了中美贸易不平衡的原因,就是廉价,所以改善中国劳动力工资的呼声就是来自这里。你说工人成本低就有竞争优势吗?我们改革开放前的人工成本是不是更低,当前世界人工成本比我们低的国家多了去了,都有奇迹吗?中国经济增长真正的秘密,是在很低要素价格条件下,把原来非常高的制度运行成本降下来了。

  广东要吃新鲜鱼的地方多少年满足不了供应,你找块水面养鱼,行不行?这些是改革开放解决的大问题。改革开放最重要的贡献就是把中国制度成本曲线大幅度持续的向右下方移动,然后解放中国人的勤劳智慧。释放中国潜在的活力,加上我们多年贫困,要素价格很低,参与国际竞争。你过去怎么可能参加国际竞争?原来是国家专营,八个专营公司,所有的产品交给他们统一对外。1979年出口额是99亿美元,这么大的国家为什么这么点出口额?因为制度成本高了。

  中国成为世界第二大经济体真正的秘诀,真正的要害是改革开放思想解放,把不恰当的组织方式、经济运行方式坚忍不拔的一刀刀的改过来,图形上看就是制度成本曲线。

  中国经济下行在于制度成本过高

  新的问题是什么呢?新的问题是现在经济运行的制度成本像所有成本曲线一样,在高歌猛进创造奇迹的同时重新掉头向上。春节期间中国海关有一个报告,解释去年中国进出口没有完成,3月份向领导报告时说的,3月份报告增长7.5%,那是多少年来很低的结果,人民币进出口26万人民币,用人民币算2.1%,用美元计价3.4%,当然这首先是全球状态,因为美国去年是3.3%,小我们0.1%,日本是进出口降1.4%,欧盟大概是增长1.1%,比较而言中国还是全球的最好水平。我不知道大家是否注意这个报道,是过年期间发表的。由于我们多年的成本优势现在迅速消失。

*文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。

周其仁

北京大学国家发展研究院经济学教授、前任院长,著名经济学家。