专栏首页>周其仁
对国际电话费的感受
2016-08-24 15:32:36作者:周其仁 来源:中国经营网

  去耶鲁大学参加一个会,要在底特律转机。看看还有时间,就打开国内带来的手机。不到2秒钟,一条短信飘然而至,全文如下:“尊敬的客户:中国移动推出美国统一资费,拨当地:4元/分;拨国内:+86加用户号:12元/分。信息免费供参考。”

  第一感觉很好。数千英里之外,刚刚从满满登登的经济仓里出来,用语亲切的短信就不期而至,令人心里受用。记得两年前同样的旅程,也是一下飞机就开手机,可那时就还没有这样的服务。更重要的是短信的实际内容——“明码标价”令人欣赏,你一下子就明了此时此地打电话的代价,用还是不用,清清爽爽的。“统一资费”也可圈可点,因为旅客时间无多,要是“周到地”、密密麻麻地列出几十种资费,看得人老眼花的,不遭埋怨才怪。

  最令人高兴的是,这短短一信就摆明中国移动想赚我的钱。实不相瞒,作为一个消费者,多少年来我只要发现卖家有赚钱动机,就觉得心里比较踏实。道理简单:商家想赚钱才有做你生意的动机,才会仔细关心和研究你的需要。也许历史记忆太深,很怕那些毫无盈利动机、从而对消费者的任何需要都完全不加理睬的“商业机构”。当然,要是天下真有不想盈利、又全心全意为消费者服务的,那当然好。不容易遇到吧?还是退而求其次吧。

  “看破了”中移动的行为动机,读短信就不免仔细一点。用我这部中国手机,此时此地在底特律打全美各地的电话,一律每分钟4元人民币(50美分)。不知道读者的感受,我以为合适。不是不知道还有其他选择:你可以用美国机场随处可见的公用电话,资费绝对要低,但你一定要换得许多硬币在手;你也可以买电话卡,资费更便宜,但有操作自动贩售机的麻烦,更要多拨20来个号码,时差倒不过来的拨错其中一个,前功尽弃。还是用国内手机拨算了——如果要讲的话多,你拨通以后请对方打回来就是了。美国多数手机包月的时间不容易用完,你朋友“回叫(call back)”过来,边际成本为零。

  主意拿定,就给约定到机场来见面的同学打了一个电话。通话不到半分钟,定多化4元人民币就清楚了见面的位置,非常相宜也——真的感谢中移动赚了我的钱。不过我随后还是买了一张美国电话卡,那是为在美期间打电话回中国准备的。讲过了,中移动也有方便国际电话服务,问题是那个价钱实在太贵:每分钟12元人民币,等于1.5美元!比一比就知道了:在底特律机场买到的AT&T“预付电话卡”,5美元可以打50分钟——每分钟10美分而已。你要是可以上网购买,每分钟不到5美分的多得是。也是2年前就在耶鲁大学网上买到的,在全美任何公用电话上拨北京的长途,每分钟只收2美分!

  对不起,这个钱我就不让中移动挣了。差价高达10倍甚至20倍,再麻烦我也只好去买美国佬的卡。不错,感谢中移动给我发来温馨的短信,也感谢他们提供了价格相宜的打美国当地电话的方便。可是,荷包不允许我在出价问题上有太大的含糊。我要问,为什么要价这么高?难道不知道世界上有我这号人,购买意愿随着要价的上升而不断地下降,直至别人稍稍招手,就“利无反顾”地跑了。这不是说区区在下有多么重要——每月平均电话费不过300大元的客户,个人的商业价值当然微不足道——可是,不也正是这家世界级的电信公司,给根本不知道姓甚名谁的我发来了价格短信吗?看起来他们想做生意的,为什么选了这么高的价格,为渊驱鱼,把我赶跑了呢?

  这么想下去,情绪就起了变化。论电信设备,中国电信公司的不比别人的贵——我们还出了一个华为,为降低世界电信设备的制造成本做出了显著贡献。论员工的平均薪资,中国电信公司哪里可能高过美国公司的?论市场规模,今日之中国光移动用户就近4亿,当称全球老大。那么凭什么中国的国际长途电话如此之贵?要是计划时代不想赚钱的公司也罢了,那说什么也没有用的。你又分明想扩大生意,这么可以这样宰客没商量?

*文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。

周其仁

北京大学国家发展研究院经济学教授、前任院长,著名经济学家。