群英志:“淘金道台”李宗岱
2016-10-13 14:58:48作者:谭洪安 来源:中国经营网 评论:

  李宗岱是“天下四大名镇”之一的广东南海县佛山镇人,生于官宦世家,早年中进士、点翰林,名副其实的科举正途出身。

  同治八年(1869年),他出任山东布政使,即分管财赋、人事的副省长,后任山东督粮道,负责监察漕粮北运。

  光绪三年(1877年)他转任山东济东泰武临道(济南、东昌、泰安、武定四府及临清直隶州)道台,乃管辖全省约三成地面的“一把手”,并兼山东盐运使,官至四品大员。

  李宗岱来自华南沿海,见识过欧风美雨,为官时又长期主管地方财政经济,深受洋务运动影响,遂广积钱财,立志经营实业。

  高开低走

  光绪十一年(1885年),李宗岱先到平度(今属青岛)开办金矿(一说此时他已辞官下海)。同年,他得直隶总督兼北洋通商大臣李鸿章支持,筹集白银45万两,赴登州府招远县(今属烟台管辖)玲珑山探矿。原来,早在三年前,广东商人郭德礼已捷足先登,在此地办了山东省内首个民间投资的采金工场。李宗岱挟官商之威,又有权倾朝野的李中堂撑腰,郭氏哪里是对手?只好黯然退出。

  1887年,也就是李鸿章的亲信盛宣怀治烟(任登莱青兵备道兼东海关监督)第二年,李宗岱主持的招远金矿局正式挂牌,开采玲珑金矿,由此开启了李家祖孙三代淘金招远长达50年的历史。

  招远古代属齐国,历来盛产黄金,县境北部东西逶迤30余公里留有1000多处古坑洞,西北有一条淘金河。特别是招远与黄县(今龙口市)交界的罗山山脉,是一座名不虚传的金山,玲珑金矿就坐落于山的南坡。此矿金脉丰富,地表层的富矿脉矿苗常常露出山脊,很多淘金客可不太费力就能藉此找到地下的金脉。

  李宗岱踌躇满志要在玲珑金矿大干一场,但他的“第一桶金”却淘得一波三折。

  先是1889年年底,李宗岱邀请旅美华商谭锦泉等人集股设立开源矿务公司,李自任督办,计划开采登州府宁海州(今属烟台)辖境内的牟平、宁海两处金矿,因股本不足而搁浅。

  再是1891年,招远玲珑金矿一处矿井发生塌方矿难,30余名工人当场殒命。同时,李宗岱最早开办的平度金矿局,因矿脉渐深,硫化铁矿增多,成本加重,导致周转资金枯竭。

  经过反复权衡,这一年年中,李宗岱决定将平度、开源与招远玲珑山三矿合一,经李鸿章批准,领官款银25万两,成立官商合办的招远矿务公司,李宗岱续任督办。他安排陆续将平度、宁海旧矿从美国购置的采掘机器设备运至招远,并高薪聘请美国技师,多雇熟练工匠,增开新的矿洞。

  清光绪十八年(1892年)春天,玲珑金矿终于挖出新的宽大矿脉,李宗岱喜出望外,随即斥重金再从美国定购新机器,积极扩大生产。但这回他失之于用人不当,负责设备采购的招远矿务公司总办(即总经理)李赞芬一意孤行,购回铁碾等大批无用之物,不光无助开采,倒过来欠债达10万银元。

  时乖命蹇

  李宗岱不得已,只好一方面禀请查办李赞芬“任意枉为”,一方面要求陷于停工的矿井改用效率较低的土办法,“以石磨取石粉淘金”,每年仅出净金2400两。

  据清代官方档案《矿冶》记载,早在光绪十四年(1888年)时,全国各矿黄金总产量已达432000两(约占同期世界黄金产量7%,居世界第五位)。

  以招远玲珑山开采历史之悠久,矿脉之富裕,出产只及全国一个零头,本来就说不过去。李宗岱大举引入旅美华商资金、雇佣美国技师、购置美国采掘设备的做法,又处处都勾起山东地方官员对二十多年前洋人“登莱淘金热”的敏感记忆。更何况,大开矿山,机器轰鸣,在保守士绅及普通民众眼中,也有破坏风水、毁伤龙脉之嫌。

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