商城记·且诵:千年水城太湖西
2016-09-28 14:31:11作者:谭洪安 来源:中国经营网 评论:

  元至正十七年(1357年)前后,以应天府(今南京)为大本营的朱元璋,与在隆平府(元朝的平江路,今苏州)称王的张士诚大打出手,争夺富庶的苏南地区控制权。朱元璋手下大将徐达攻下常州后,兵临宜兴城下,打算以此跳板,进击太湖东岸的“诚王”老巢。

  恰在此时,朱元璋的皖南根据地突遭陈友谅部队袭击,战事吃紧,遂急令徐达迅速攻下宜兴,以便抽调兵马前去增援。岂料张士诚守城部队非常顽强,徐达打了几个月还是拿不下来。史料记载,朱元璋苦思多日得一计策,星夜致书徐达,书云:

  宜兴城小而坚,未易猝拔,闻其城东通太湖,张士诚饷道所出,若断其饷道,军食内乏,破之必矣!

  徐达依计行事,派得力将领杨国兴等分兵据守太湖口,没多久,城中守军果然饷尽粮绝,无心再战。1358年秋天,宜兴城头改换了朱家旗号。

  名将

  宜兴攻防战的僵持局面,到底是不是靠遥控指挥的朱元璋一条锦囊妙计轻易打破,在此不拟深究。但这封信透露出600多年前这座城市的两点重要信息:第一,宜兴城池规模不大,跟应天府、隆平府之类江南重镇,并非同一级别,但根基扎实,不可小觑;第二,宜兴城内外水路运输相当发达,和平时期商贸活动应该颇为繁盛。

  从地理方位上看,宜兴州正好处于朱元璋的应天府、张士诚的隆平府、陈友谅觊觎的皖南以及方国珍盘踞的浙东四地之腹心,且境内物产丰盛,溪河纵横,以烟波浩渺之太湖为对外交通孔道,在元末江南群雄争霸的战略版图上,各方皆可谓志在必得。

  占领宜兴城后,朱元璋自然不敢轻视,为了加强防卫,他让徐达委任攻城主将杨国兴为宜兴州守备。

  当初张士诚攻取宜兴时,古城墙已遭受过一次战火,徐达大军打了几个月的激烈攻坚战,更让曾经繁盛的州城满目疮痍。奉命督促重建的杨国兴,决定改用砖石砌筑城墙,代替原来的土城。整个工程量颇为浩大,军民日夜奋战,历时三月才告完成。

  1361年,张士诚部水陆并进,反攻宜兴,杨国兴“亲冒矢石,士卒咸奋,敌兵大败”,战船漂溺数以万计,张士诚仅率少数部将逃遁。此役大胜,固由于杨国兴智勇双全,新筑之宜兴城坚不可摧,亦可以想见。

  据宜兴地方史志记载,三国东吴时期(229~280年),宜兴(时名阳羡县)全城周长仅一里九十步(约635米),城墙高一丈。此次经杨国兴主持重修,城池规模扩大。后来明朝得到天下,又在永乐四年(1406年)再次扩建,城垣夹在溪湖之间,直径三里(约1500米),周长九里三十步(约4545米),城墙高二丈五尺,护城河阔三丈余,深一丈五尺。以明朝初年一座州城而言,可以说形制相当雄壮了。

  但杨国兴本人并未能目睹宜兴城这一盛况。他以战功卓著获朱元璋嘉奖,受封神武卫指挥使,随徐达、常遇春等名将继续征战。1367年,围攻困守平江的张士诚一役时,他不幸中流矢阵亡,年仅32岁。朱元璋登基后,“以其镇宜兴有功于民”,敕封为宜兴城隍显佑伯,享受地方百姓香火供奉。

  宜兴建城,始于秦统一六国之时,至今有2200多年历史。自秦汉以来,这座古城城址屡有变迁,因历代建制不同,城垣规模也几经变化。今天宜兴人印象中较为熟悉的古县城,就是“出师未捷身先死”的明朝开国功臣杨国兴所建。

  名胜

  宜兴古称荆邑、荆溪,又名阳羡县、义兴府,这中间的来龙去脉,是怎么回事呢?

  原来,当地开发初期,溪河绵延数百里,两岸土地肥沃,草木繁茂,荆棘丛生,古人唤为“荆溪”。如今宜兴有三氿,即西氿、团氿和东氿,自西至东,横贯全城,统称荆溪。所谓“氿”者,源出山间,小于湖泊,大于濠荡,水流狭长,清而易溢,宜兴先辈以“氿”为之命名,这在全国地名里独一无二。

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