商城记?且诵? 四战之地商道难
2016-09-22 17:05:47作者:谭洪安 来源:中国经营网 评论:

  民国十三年(1924年)四月中旬,宜兴县商会举行三年一度的会董改选,声望甚高的现任会长朱知顺利当选连任。

  朱知是当时宜兴县城有名的鼎元典当行股东兼经理,生意头脑灵活,办事颇有魄力。他连任商会会长期间的主要业绩,一是集资筹建了一座前后四进的商会新会舍,二是仿效邻近大商埠无锡城的先例,组织典当、木行、银楼、南货、广货、茶叶、绸布、粮行、烛箔、酱园、土烟、衣庄等十二个较大的行业,成立了各业公会,俗称“十二大同业”。

  区区一个宜兴县,除了有千百年历史而闻名遐迩的贡茶和紫砂陶之外,还有如此丰富繁杂的民间商业形态及严整的商人组织,多少让人感到惊讶。

  乡镇经济前驱

  据地方史志记载,早在19世纪中叶,宜兴民间商业已具一定规模。如清同治年间(1862~1874年),县境内的大浦乡即“店贾云集”,交易繁盛,农村的集场、庙会等定期贸易市场也很常见。

  清末民初时,近代交通运输及邮政电信等陆续发展,水路本来就四通八达的宜兴,与周边商埠交往日增,不光是县城,各镇的商号、店铺、行栈、酱园、酒坊、批发庄也逐渐涌现。大清王朝倒台前夕的1911年,宜兴县出产的传统商品有茧3500吨,茶叶155吨,毛竹制纸(作纸钱的表芯纸及作建材的纸筋纸)40万块,春笋750吨,均由商贩运销至南京、上海、杭州等大城市。

  宜兴所在的江南太湖流域,素称鱼米之乡,故商人贩运货物仍以米粮为大宗。据民国十五年(1926年)统计,宜兴销往苏杭等地的农副产品约值1000万银元,其中米类占五成,麦类占三成,杂粮、蚕茧各占10%。在此前后,宜兴各镇粮行收购的粮食,仅仅运往无锡一地的每年就达6000万公斤。

  时人记述,每当新谷登场,宜兴县城以北的和桥镇,因靠近常州和无锡,粮行云集,河岸上粮船首尾相接长达1公里。安徽的黄豆,苏北的大麦、杂粮,相邻的金坛、溧阳等县的粮食,都运到宜兴县城西北的杨巷镇出售,外地客商纷纷前来采购粮食,每日成交量在10万公斤左右,有时达20万公斤。

  而县城西南的张渚、湖父二镇,则是苏浙皖三省边区山货的集散地,素有“金张渚,银湖父”之称。两镇共有山货行70余家,常年经营的有竹行、柴行、炭行、石灰行等,季节性经营的有笋行、茶叶行、山芋行等。张渚镇光是板栗年成交量就达150万多公斤。

  前来宜兴做生意的各地商帮不少。如绸布业以南京、常州人居多,称京帮;土烟、茶漆典当业以徽州人居多,称徽帮;饮食服务业以苏北人居多,称苏帮;香烛、纸马、锡箔业以绍兴、宁波人居多,称绍帮。

  庚子之变后,清廷力推新政改革,上海、苏州等地先后成立新式商会,地处长三角腹心的宜兴受到新风气波及,于清光绪三十二年年底(1907年1月),正式成立了隶属苏州商会的商务分会。宜兴境内各镇原以商人籍贯为主建成的公所、会馆,陆续转变成以行业为主组织的同业公会,这就是日后商会会长朱知力推“十二大同业”成型的民意基础。

  民国十年(1921年)以后数载,即朱知主持县商会期间,宜兴商业达到鼎盛。县城及鼎山(紫砂陶业集中地)、和桥、张渚三镇,零售商店多达1600多户,县城一些大店号,年营业额均超过30万银元,有的高达50万银元。以年贸易额计,县城占25%,鼎山、和桥、张渚、杨巷等六镇合占55%,乡镇商贸经济发达,显然是一大特色。

  齐卢之争重创

  天有不测之风云。就在宜兴百业兴旺,商户忙得不亦乐乎之际,一场战祸却骤然而至。

  1920年7月爆发的直皖战争(直系首领曹锟与皖系首领段祺瑞为争夺北洋政府统治权之战)以皖系大败告终后,直系军阀齐燮元出任江苏督军兼苏皖赣三省巡阅使,而控制上海的浙江督军卢永祥,原属皖系,为了生存向奉系靠拢。宜兴由齐燮元的苏军驻扎,县境南面就是卢永祥部队守卫的浙江长兴县,两军各据一方,互相虎视眈眈。

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