商城记?亲怨? 富甲全川八大家 (中)
2016-09-14 14:28:59作者:谭洪安 来源:中国经营网 评论:

  据族谱记载,颜家于清雍正年间自广东海丰迁入四川。道光十年(1830年),颜晓凡之父颜昌英在自流井创建桂馨堂,从事盐业。此后父子两代悉心操持,前后30年间(大约1840~1870年),跻身自贡地区盐商“老四大家”之列。颜晓凡16岁起辅佐父亲打理生意,未到30岁即总管家族盐井,独当一面。

  王、颜两家虽一度合力对抗官府的盐业政策,但毕竟存在直接利益竞争,彼此关系其实不那么和睦。财势更雄厚的王朗云不太乐意颜氏与自己平起平坐,时有兼并之心,颜晓凡则认为王家不过倚仗祖宗地基优势,坐享其成,算不得真本事。

  原来,自流井盐井历来多为“年限井”,亦名“客井”。即盐井开工前主客双方订立契约,客户先付井主“押山银”,每井数百两,井主再以盐井及附属车房、灶房作股,客户则负责全部凿井开发费用。投产后如出盐少,客户须继续投资深凿,否则井主无偿收回;如出盐多,井主按股份比例分红(通常约占1/6)。客户投资回收期只有10年左右,最多20年,到期盐井及附属车房、灶房等固定资产,全部无偿交还井主。此所谓“年限井”,类似今日的承包制。总之,井主不出分文现金,也不用承担风险,每年可坐收丰厚回报。

  王三畏堂源出自流井、贡井大地主“河东王”一族,颜家则是迁入不到百年的外来户,“年限井”对两家的利弊落差,不言而喻。颜昌英当家时已试图改变此项陋规,颜晓凡秉承父志,将之付诸实施。他首创“子孙井”,公开声称任何人投资颜家盐井,合资者均按其股份永享股权,各家子孙参与经营管理,收益共享,风险共担。

  “子孙井”对外来投资的客户有利,对坐拥大量地基的“河东王”“河西李”自然不利,一开始受到后两家强烈抵制。但是客户纷纷用脚投票,与颜家合资合作,不到王、李两家的地基上打井。这两家没有办法,只好顺应时势。故同治年间(1862~1874年)之后,自贡盐场的“年限井”几乎绝迹,“子孙井”大行其道,吸引了大量川省内外的资金涌入开凿新井。在自贡盐业投资史上,颜晓凡此创新之举,真可谓不同凡响。

  李四友四业俱全

  细究起来,与“河东王”并称的自贡老牌大地主“河西李”,其实也是移民后代,只不过入川较早、根脉较深而已。

  据族谱记载,自贡盐商“老四大家”之一的李四友堂,其入川始祖早在元代中叶的1319年就从河南迁来。他们很快在当地以盐为业,明代200余年间,李氏家族占有的土地和盐井遍及自流井一带。据说清初吴三桂镇守云南,随意加收盐税,时为自贡盐商头面人物的家族领袖李果育,亲身到北京上访,本地灶民为之感激不已。

  道光十九年(1839年),李维基等兄弟四人创立李四友堂,他们坐拥祖上留下来可以开凿盐井的大量地皮,经营优势相当明显,又积极引入陕帮资本,到道光末年(1850年),井灶与田产收益,已甚为可观。但真正让李四友堂崛起,跻身“老四大家”之一的机遇,无疑是太平天国战争爆发后的“川盐济楚”。

  据说,太平军初进湖南、湖北时,四川盐商争相出售在长江中游转运枢纽重庆的存盐,导致盐价大跌。李四友堂驻渝大掌柜,外号“张五麻子”,机警干练,认为有利可图,遂采用“逢低吸纳、人弃我取”策略,全力斥资购盐。后来湖广市场果然因战火蔓延而食盐奇缺,盐价又复暴涨,李四友堂趁机出售,获利不下数倍。资本充实之后,李家投资在自流井、贡井开凿新井多口,且组织盐号,投入运销,又创办运输卤水的大生枧,业务日益做大。

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