商城记·东莞:一片万钱是莞香
2016-08-31 09:58:16作者:谭洪安 来源:中国经营网 评论:

  “当莞香盛时,岁售逾数万金,苏松一带,每岁中秋夕,以黄熟彻旦焚烧,号为熏月。莞香之积阊门,一夕而尽,故莞人多以香起家,其为香箱者数十家,藉以为业。”

  这段文字,出自明末清初岭南著名文人屈大均(1630~1696年)笔下。苏松一带,即今日之苏州、上海地区;阊门为苏州古城西北门,明代以来,这里是全国最繁盛的商业街区之一。

  原籍广东番禺的屈大均,毕生以明朝遗民自居,青壮年时为了策动反清复明的事业,奔走于吴越苏杭一带,40岁后又移家东莞,上文中所描述“莞人多以香起家”、莞香行销江南的景象,应为其亲见亲闻。

  “香生于人”

  屈大均所著笔记《广东新语》,是一部详述南粤天文地理、风土人情、经济物产的奇书,其中专设“莞香”一节,开篇即介绍道:

  “莞人多种香,祖父所遗,世享其利。地一亩可种三百余株,为香田之农,甚胜于艺黍稷者。”

  也就是说,种植莞香是东莞人祖传之业,香农的日子,远比一般种稻田的农民滋润。

  莞香,实际上是生长于亚热带地区的沉香类乔木的一种,东莞人习惯上把产于东南亚的沉香叫做“全沉香”,产于本地的叫“土沉香”。古史记载,“自古南蛮多瘴气,村人多死于瘴”,唯有一种野生的香木树燃烧时散发出的奇异香味,可以消除瘴气,“人闻之清醒,病除”。后来,佛道两教也以焚香来敬佛拜祖,香木兼有药用及宗教价值,身价就越来越昂贵了。

  据屈大均所记,广东多地都有香山、香林,出产名香、异香,莞香本来无多大名气。但“昔之香生于天者已尽,幸而东莞以人力补之”,即野生香木或采伐殆尽,或地苦幽深难以到手,而东莞香农自力更生,令“香生于人”。故“盖自有东莞所植之香,而诸州县之香山皆废矣”。可见莞香之一枝独秀,靠的是东莞人一向的勤劳与精明。

  但即使在东莞,因水土和地力不同,出产的莞香等级也各异,“香在地而不在种”,最好的莞香产地叫“金钗脑”,面积不过十余亩,香木种至10年方成才。另一也能产良种的金桔岭,“岁出精香仅数斤”。

  既然优质莞香如此难得,自然有人挖空心思“增产创收”。故市面上的莞香也分数种:未经任何加工的为生香;以“上香杂次香”混合处理过,满足商人急需的为熟香;以劣香用急火催煮,纹理貌似质优品的,则为伪香。

  屈大均说,因“种香之人一,而鬻(贩卖)香之人十,爇(烧)香之人、且千百”,即便是熟香、伪香,在江南市场上也卖得很好,靠经销莞香极容易发财。

  屈大均毕竟是三百多年前的文人,他要为辛苦劳作而所得有限的香农们抱不平,对唯利是图的莞香加工制造业者及大批商贾,则颇有微词。

  但不管怎么说,屈氏的详尽记录表明,在明代莞香的种植加工和销售贸易,已具有相当的规模,“岁售以逾数万金”之说,应不是信口开河。

  香港之“香”

  在《广东新语》“四市”一节中,屈大均提到“东粤有四市”,其中“一曰香市,在东莞之寮步,凡莞香生熟诸品皆聚焉”。

  寮步位于东莞县城以东,据记载初建于唐贞观年间(627~649年),距今1380年上下。镇上有寒溪河穿流而过,连通东江,船只可在河边码头靠泊,很方便地运送莞香及其他货物经珠江口出海。“寮步”者,草寮埗头(粤语谓码头)之简称也。

  寮步古集镇兴盛时期,沿河有纵横交错的十三条商业街,石板铺成的窄窄的街道两旁,各色商铺应有尽有,据说明朝时沿街商号即多达200余家。

  据现存史籍记载,13世纪末,即宋末元初时期,沉香木在东莞已“盛种之,客旅多贩焉”,故寮步香市,相信亦在此前后兴起。自那时起,各地香农将不同等级成色的沉香运来,在寮步镇内的“牙香街”加工,打上“莞香”的招牌再出售。

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