“东莞伯”传奇
2016-08-22 11:12:31作者:谭洪安 来源:中国经营网 评论:

   明洪武元年(1368年)四月,明太祖朱元璋麾下征南大将军廖永忠,率舟师自福州经海路到广东潮州,再南下至东莞县。当时控制岭南军政的头号实力派人物何真,带领部属官佐出城相迎,随即出榜招降诸寨,又与明军合力发兵,平定不肯归顺的其他地方势力。很快,南粤各地都改换了大明旗号。
   朱元璋自举义以来,十余年间,除乘势将元蒙统治集团逐回漠北外,还南征北战,东讨西伐,经连番恶战击败陈友谅、张士诚、方国珍等主要竞争对手,又以强大武力扫荡福建、云南、四川、陕西、辽东等割据势力,唯有广东一地,是没有大动干戈而“和平解放”的。故当何真奉诏赴南京晋见皇帝时,两人之间有如下一段对话——
   朱元璋:“顷者师临闽越,卿即输诚来归,不倾一旅之力,使兵不血刃,民庶安措,可谓识时达变者矣。”
   何真:“今幸遇大明丽天,无幽不烛,臣岂敢上违天命!”
   纵观何真生平经历,他看起来确实是一个身处乱世之中,有很强的号召力和管治力,却没有过分政治野心的奇人。
   何真是东莞人,先祖在宋室南渡时经广东南雄珠玑巷迁来,至其祖父时已成为当地富户巨室。元至正初年(1341年左右)他20来岁时,出来当过一阵子地方官吏,不久回乡闲居。至正十一年(1351年),刘福通在江淮之间起事,元末农民战争爆发,很快波及广东。珠三角周边的惠州、南海及东莞等地贫苦乡民纷纷暴动,一时“岭南骚动”。
   一开始,何真以元朝前地方官身份,出面请求官府调兵剿捕乱党。后见官军无力控制局面,便动员族人和家丁举兵,与东莞境内各派造反者抗衡。他接受了元江西行省(辖现广东省一部分)授予的“惠州路同知”衔,旋因功升至“惠州路总管”,全家从东莞迁到了惠州。
   后来,何真所部兵力日渐壮大,不仅打下东莞全境,且攻破了叛军占据的广州。元廷再次论功行赏,任命他为江西福建行中书省右丞,治所在广州,“东连潮惠,西连苍梧,皆真保障”,几乎将半个广东揽入囊中。此时,有人劝他效仿西汉南越王赵佗,割据岭南,自立为王,他当即“执而戮之”。
   归附明廷后,他曾向朱元璋透露“心迹”:“臣本蛮邦之人,始者逢乱,不过结聚乡民,为保生计,实无他志。”而与广东境内其他几支声势较大的反元武装力量动辄肆意焚掠、毫无纪律相比,何家军控制的地区却“号令明肃,广人大悦”,确实与别不同。而且他也没有像中原群雄一样,积极向外拓展势力,只是练兵据险,保境安民,使“邻敌不敢窥其际”,保持了岭南社会在元明交替之际的相对安定。
   何真治下的广东地区,在元末明初大规模统一战争中,是唯一明军未曾大兵压境即主动归附的特例,本地的人口和经济,都没有受到战火的大肆破坏。因此,明代广东经济,特别是中外贸易的商品经济有长足发展,并能够在人才和物资上大力襄助郑和下西洋之壮举,何真的明智选择,实在是功不可没。
   何真归明后,忠心耿耿,办事尽责,生性冷酷猜忌如朱元璋,也对并非嫡系的他“推心委任勿疑”,几次委派他回广东老家招降纳叛,稳定地方。而深谙进退之道的何真,也安然避过朱元璋对功臣武将们的残忍杀戮,顺利退休。
   洪武二十年(1387年),67岁的何真告老还乡。朱元璋特地敕封他为“东莞伯”,食禄1500石,赐钞万贯,还在京师赐赠府第,真是极尽荣耀。次年三月他病逝时,朱元璋亲自为文致祭,命以侯礼葬于京师之郊。
   本版文章均为本报记者谭洪安撰写,感谢广东省社科院历史研究所李庆新研究员、中央民族大学历史系陈梧桐教授、厦门大学历史系王日根教授提供的支持。东莞名冠集团也为本专题采写提供了必要的方便。

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