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特斯拉内斗揭秘:马斯克浮夸宣传自动驾驶,工程师不满陆续离职
2017-08-25 14:48:20作者:量子位 来源:虎嗅网 评论:

去年,特斯拉CEO伊隆·马斯克放出豪言,说特斯拉新款汽车将获得硬件升级,从而实现全自动驾驶。这个消息震动了汽车行业。

特斯拉的工程师也震惊了。

消息人士表示,特斯拉Autopilot团队的成员并不认为他们设计的产品,有能力在无需人工干预的情况下安全可靠地控制汽车。

根据一些员工的回忆,在10月份消息公布后的一次会议上,有人向Autopilot总监Sterling Anderson提问:特斯拉为什么能将产品定位为“全自动驾驶”?Anderson的回答是:“这是马斯克的决定。”两个月之后,Anderson宣布辞职。

在无人驾驶汽车的竞争中,几乎没有其他公司的发展速度比特斯拉更快。今年,特斯拉超过了通用汽车,成为美国市值最高的汽车厂商。

高速发展的背后,则是Autopilot团队内部的激烈争执,焦点在于开发进度、设计,以及营销决策。十余名了解该项目的知情人士表示,近几个月,该团队失去了至少10名工程师和4名高层经理,包括Anderson的继任者。他担任这一职务只有不到6个月时间,并于6月份离职。

特斯拉表示,去年10月发布的车辆硬件将带来几乎所有环境下的全自动驾驶能力,我们认为其安全性至少达到普通司机的两倍。目前,这种无人驾驶功能仍有待软件开发和监管审批。特斯拉表示:“目前还不可能准确说明,描述中的各项功能元素具体何时才能推出”。

至于Autopilot团队的人员流动,特斯拉给出的说法是由于大型科技公司、传统汽车厂商,以及创业公司对相关人才的激烈竞争。特斯拉的这支团队拥有超过100名硬件和软件工程师。今年到目前为止,特斯拉已经给该团队招聘了超过35人,而2016年的招聘总数则超过50人。

过度宣传无人驾驶?

推动无人驾驶汽车大规模上路行驶仍有很大的障碍,但企业获得的回报也很大。支持者指出,自动驾驶汽车有助于缓解拥堵和污染,很可能让汽车的行驶更安全。根据政府部门的数据,人为操作失误是94%车辆事故的原因。

目前正在开发无人驾驶技术的公司包括福特、通用汽车、Alphabet旗下Waymo,以及Uber等共享出行公司。

这些公司正试图维持微妙的平衡。如果过度宣传无人驾驶技术,那么司机在驾驶时很可能分心,或是双手离开方向盘。在各种情况下都能自动驾驶的汽车仍需要更多测试和政府部门评估。大部分公司最初只是推出了半自动驾驶功能,这样的功能意味着自动驾驶技术只在有限的情况下可以使用。

特斯拉决定推出半自动驾驶技术,而不是继续观望。这是由于,“在适当使用的情况下,半自动驾驶要比人工驾驶更安全。因此,如果由于媒体负面报道或担心承担责任而推迟发布,那么就是因噎废食。”

有消息指出,Autopilot的产品开发压力一直很大。在2015年的邮件中,Rose要求工程师着手技术验证,或是在测试中证明技术的可行性。

一些工程师和供应商做出了回击。他们争论的问题包括,如果车辆的自动驾驶功能停止工作,那么司机可以有多长时间重新接管汽车;通过什么样的机制来确保司机的注意力;以及这种技术是否适用于各种情况的道路。

在特斯拉工程师之间流传的一封辞职信显示,在2015年10月Autopilot发布的几周前,一名负责安全特性开发的工程师提醒公司,这款产品尚未做好准备。

这名工程师Evan Nakano写道,Autopilot的开发基于“鲁莽的决策,将用户的生命安全置于风险之中。”

特斯拉拒绝对Nakano个人发表评论。特斯拉发言人表示:“我们积极鼓励开发团队和供应商提出他们关切的问题,使这些问题可以在开发过程中得到综合性地解决。”

特斯拉表示,Autopilot的设计基于员工和其他早期测试员数百万公里的驾驶经验,随后又通过数百万公里的驾驶来验证性能。Autopilot目前已经完成了超过10亿英里(约合16亿公里)的测试。

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责编:赵芳迪 zhaofangdi@cbnet.com.cn

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