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自主品牌“三英汇聚”中国车企抢滩英国市场
2017-04-08 10:56:38作者:周远征 来源:中国经营报 评论:

考文垂到伯明翰,构成了英国汽车工业的“黄金走廊”。

近日,《中国经营报》记者前往英国,对吉利汽车、长安汽车在考文垂、伯明翰投资的工厂及研发中心进行了走访。一度衰落的英国汽车工业,正随着中国汽车企业的深度介入,寻找到新的支持。

然而,英国于2017年3月29日正式进入脱欧程序后,种种不确定性也在考验着中国整车和零部件企业在英国的深耕和拓展。

八百研发人员助力

“我们已经有200多名研发人员。”3月22日,伦敦出租车公司董事长Carl-Peter Foster对媒体说:“我们的研发人员很多来自于宝马、福特等公司,研发人员具有丰富的研发经验。”

时间回溯到2012年,彼时伦敦出租车公司面临着巨大的挑战。伦敦出租车研发团队负责人表示,当时伦敦出租车只有几名研发人员。吉利汽车(00175.HK)早在2006年就开始与彼时伦敦出租车的母公司英国锰铜对接,并入股了英国锰铜。在2012年,伦敦出租车遭遇召回问题濒临绝境,在投资英国锰铜过程中已经蒙受了数亿元(人民币)损失的吉利汽车扮演了最终的拯救者角色。2013年初,吉利汽车全资收购了伦敦出租车公司。吉利汽车的收购通过其子公司吉利英国集团有限公司完成,收购资产包括厂房、设备、不动产、全部无形资产(包括知识产权、商标、商誉等)、锰铜与吉利在中国设立的合资工厂48%的股份以及库存车辆。

全资收购伦敦出租车公司之后,吉利汽车加大了资金和资源的投入。有了资金投入,伦敦出租车公司开始了下一代伦敦出租车TX5的研发。由此开始,吉利在英国的研发团队进入了一个新阶段。2015年3月26日,吉利汽车宣布将投资2.5亿英镑,为伦敦出租车公司建设一座高技术、现代化的全新工厂,用来生产下一代零排放及超低排放的伦敦出租车,这座新工厂将融研发和生产于一体。而在新工厂投资的过程中,吉利还提升了投资力度。吉利官方消息显示,截至目前已投资3亿英镑用于建设安斯蒂新工厂和吉利英国前沿研发中心,未来投资数额追加至3.25亿英镑。吉利控股集团副总裁、商用车公司总经理周建群对记者表示,工厂用地和建设大约5000万英镑,其余费用主要用于研发投入。

距离伦敦出租车工厂数十公里外的伯明翰,则坐落着两家中国车企的英国研发中心。记者在3月底探访了位于伯明翰的长安汽车英国研发中心。长安汽车英国研发中心副总经理刘强向记者表示,目前研发中心已经有200位研发人员,长安汽车把英国研发中心定位为“长安在全球范围内智能蓝芯动力与产品研发的核心基地”。据悉,近日上市的CS95搭载的蓝鲸2.0TGDI发动机就是该研发中心研制的。长安汽车英国研发中心目前已经投入9000多万英镑。而在基地内,一个庞大的测试中心也正在建设中。

同样在伯明翰,上汽也拥有一支300人的研发团队。上汽英国研发中心位于伯明翰长桥原英国名爵汽车公司长桥园区内,占地约27.9万平方米。目前,这里聚集了300多名汽车研发工程师。按照规划,到2020年,这里将被打造成欧洲领先的汽车研发中心。

吉利、上汽、长安三个中国车企汇聚英国中部,大约已经拥有了近800名研发人员的规模,总人数仅次于吉利在瑞典哥德堡布局的研发团队(1500名研发人员),成为中国车企在全球研发布局中极为重要的一环。

窥觊英国汽车市场

数据显示,汽车业是英国最大的制造业,占本国国内生产总值的5.5%左右,汽车产业链为英国提供80万个就业机会。落户英国的汽车制造商数量超过任何一个欧洲国家,世界许多著名品牌如福特、标致、宝马、日产、本田等,都在英国建有工厂,在英国销售的汽车品牌则更多。

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