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丰田混动专利进入失效高发期 专利壁垒倒逼中国车企突围
2017-03-09 11:05:34 来源:每日经济新闻 评论:

曾经困扰中国汽车企业进入油电混合领域的技术专利壁垒,最近有了新变化,但中国车企对此似乎并不“感冒”。

NBD汽车查阅《中国汽车产业知识产权发展报告(2016)》发现,今年2月,丰田一项关于THS混联式混合动力系统的基础专利,已在相关专利申请地到期,因此失去专利技术方面的法律保护。

“这属于丰田THS混联式混合动力系统的基础专利,重要性不言而喻。”一位汽车技术专家表示,如今专利失效就意味着,其他企业可相对轻松的进入此领域。

但中国新能源汽车产业经过多年布局,在油电混合动力领域,已经绕开了丰田一系列技术壁垒。“丰田混动技术核心专利的‘解禁’,对我国的自主品牌而言,只是多了一种选择而已,借鉴意义已不像多年前那样重要了。”安徽省汽车工程学会副理事长左延安在接受NBD汽车采访时表示。

汽车巨头间的混动技术之争

截至2017年1月底,丰田混合动力车的全球累计销量已突破1000万辆。这让一直以混合动力技术为核心,且认为“只有使环保车得到普及才是真正对环境做出贡献”的丰田汽车兴奋不已。

NBD汽车了解到,由于发明专利从申请日开始计算,有效期最长为20年,一旦逾期,任何人均可无偿使用。而丰田混合动力技术专利已进入失效“高发期”。

据了解,早在2013年,丰田便已有几项混合动力基础专利失效,其中涉及控制系统和驱动方法等。而丰田混动技术中最重要的行星齿轮机构核心专利,早在1997年就已注册,分别于今年2月18日和2月20日在美国和欧洲失效。

尽管丰田多次强调“在混合动力技术方面,丰田始终保持开放态度。”但此前不可逾越的技术壁垒和高额专利费用,让全球车企对油电混动领域“望而却步”。

资料显示,2012年,中国制定新能源技术路线之初,就有专家表示,“丰田的混合动力车型在中国不会得到新能源补贴,如果大规模补贴混合动力,将被丰田拿走大部分份额。”与此不谋而合,欧洲车企也普遍达成一致,那就是在强混领域绕开丰田,寻求其他出路。彼时,中国与欧美各国的新能源汽车发展路线都已明朗,那就是研发弱混和中混之后,直接过渡到插电式混合动力汽车,跨过强混这一丰田有大量专利覆盖的阶段。

NBD汽车了解到,丰田刚刚到期的行星齿轮机构核心专利保护主要涉及欧美地区。在中国市场,记者查阅国家知识产权局网站发现,自2003年以来,丰田汽车在我国申请了多项与行星齿轮相关的专利,其中最早于2003年1月15日申请的专利,要到2023年才满20年。

对此,北京国之专利预警咨询中心总经理于立彪向NBD汽车表示,“丰田围绕这一核心技术,在中国市场申请了多个辅助专利,组成了复杂的‘专利群’,进而形成‘技术壁垒’,这对其他汽车企业在该领域的研发形成一定影响。”

国产品牌掌握自主知识产权

丰田建立起来的“专利群”,曾对我国车企在研发和使用混合动力技术方面带来了看似不可逾越的“技术屏障”。

不过,自主品牌车企并未放弃对混合动力技术的研发和探索,在规避丰田混动技术专利的同时,在自主研发上还取得了突破和创新。

广汽研究院常务副院长吴坚对NBD汽车表示,丰田对THS混动技术进行专利保护,实际上并未阻碍我国自主品牌在此领域的发展,从另一个侧面来看,正是因为需规避丰田的专利,我国自主知识产权混合动力系统才得以顺利诞生。

据了解,上汽、长安、广汽、比亚迪、奇瑞等国内汽车企业均已掌握具有自主知识产权的油电混合动力系统。

“实际上,此前并不是我们忽视混动技术,而是当时的产业技术并不具备研发混动汽车的条件。”左延安向NBD汽车表示,“近五年来,很多企业在电池、电机、电控方面有了长足进步,在传动器方面也取得突破,因此在对这几方面进行整合时,便很快形成产业技术。丰田的成功,也正是基于成熟的发动机和传动器等产业技术基础。”

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