专栏首页>吴敬琏
吴敬琏:经济学家要这样分析问题,才不会缺乏深度
2016-12-13 15:07:31 来源:中国经营网

在中国的情况下,人们常常把人类掌握的知识归根到底都是来源于实践误解为每一个个体的知识都只是来源于自己的亲见亲知,经常出现离开基础理论进行的情况



很高兴参加今天当代经济学基金会“2016中国经济学奖”的颁奖典礼,热烈祝贺两位获奖人获得这一殊荣。

首先我想讲的是,当代经济学基金会决定授予钱颖一和许成钢两位教授 “2016中国经济学奖”,以表彰“他们在转轨经济中作用于政府和企业激励机制的研究所做出的贡献”。这个决定是恰如其分的,也完全符合我所熟悉的许多经济学家的预期。

强烈的专业精神

在过去将近40年改革开放的推动下,中国经济发展取得了巨大的成就。在推动改革开放的过程中,许多经济学家做出了自己的贡献。与此同时,由于经济改革和政治改革远未完全到位,我们也面临着许多严峻的挑战。

当前,中国的经济学家群体也正在为战胜这些困难殚精竭虑,希望能为中国经济的持续稳定发展和社会进步排忧解难。不管是过去推动改革和发展还是排除当前的障碍,钱颖一教授和许成钢教授都是这个经济学家群体的杰出代表。所以,他们的获奖可以说是实至名归,理所当然。当代经济学基金会给他们的奖励不仅是归于他们个人的,也是对为改革做出了专业贡献的经济学家群体的肯定和表扬。

我觉得,钱颖一和许成钢的学术研究中,有两个最突出的特点值得赞许和效法。

第一个特点是他们都有强烈的专业精神(professional spirit或professionalism spirit),谨守经济学的学术规范,不懈地追求专业上的完美。

他们两位都受过严格的经济学训练、有深厚的专业学养。但是,在此基础上,能否坚持专业主义精神仍然是一个事关重大的选择。

对任何一位科学者来说,概念明确、论证过程符合逻辑规则都是需要具备的基本素养。人所共见,在这方面,颖一和成钢都做得很好。

不过除此之外,经济学还有一些特殊的专业要求。由于经济学的研究对象是由众多因素互动行成的极其复杂的系统,研究分析这样的系统就需要运用科学实验的控制分析方法,从繁复纷杂的现实中抽取最本质的因素,确定它们之间的互动关系。

经济学在过去三百多年的发展过程中积累了大量的经济学智慧,形成了一系列被称为“模型”、“定理”等基础理论。这些基础理论并不是现实世界的直接描述,但是为分析现实世界的问题提供了基准点(benchmark)或参照系(reference)。

经济学对问题的研究要求掌握原有的基础理论,这样才能站在前人的肩膀上去观察现实和提出自己的理论创见。正像颖一在《理解现代经济学》(2002)一文中所说,经济学家研究问题时,头脑中必须有几个相关问题的基准点和参照系,这样分析问题时,才不会零敲碎打,就事论事,缺乏主线和深度。

但是在中国的情况下,人们常常把人类掌握的知识归根到底都是来源于实践误解为每一个个体的知识都只是来源于自己的亲见亲知,经常出现离开基础理论进行的情况。

这种没有基准点和参照系的讨论,由于完全没有共同语言,通常只能得出“公说公有理,婆说婆有理”,“此亦一是非,彼亦一是非”的结果。

不把思虑止于担忧

我第一次同成钢讨论这个问题是在1993年。当时,他刚刚在海南参加了留美经济学会的年会后回到北京。在那次会议对证券市场的讨论中,国内经济学家分成两派:一派说根据Arrow-Debru一般均衡模型,只要放开市场,就能实现帕累托有效率的均衡,所以中国股市问题的根源在于市场没有放开;另一派说,股市已经放开了,但是一片混乱,可见Arrow-Debru一般均衡模型是一个脱离实际的错误模型。

*文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。

吴敬琏

中国经济学界的泰斗,当代中国杰出经济学家、著名市场经济学者、北京天则经济研究所理事。现任国务院发展研究中心研究员、国务院信息化专家咨询委员会副主任、国务院发展研究中心学术委员会副主任,国务院历届总理的座上宾,中国企业发展研究中心顾问。