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逐梦“新金山” :影像中的新西兰华人170年奋斗史
2016-11-25 15:57:18作者:谭洪安 来源:中国经营网 评论:

  1866年2月,冷清萧条的新西兰南岛东南海岸的达尼丁市,忽然出现了12个中国人的身影。他们是自澳洲东南部维多利亚矿区渡海而来的淘金华工,满怀希望,要到这片陌生的“新金山”碰碰运气。

  达尼丁市所在的奥塔哥省,1861年前后发现金矿,欧洲白人淘金者蜂拥而至。可经过数年野蛮开采,产金量急降,白人们觉得油水不多,纷纷离去。到1865年,短短三个月里,就有约7000名白人淘金者跑路了。眼看金矿烂尾,繁华不再,达尼丁城商会急忙请求当地政府准许招募以吃苦耐劳出名的华工入境“救场”。

  继12名先行者之后,越来越多中国人抵达新西兰,到1866年年底,总数达1219人,他们多是从澳洲转来的广东籍华工。换言之,早在一个半世纪以前,大批华人移民就开始为建设这个英国人管治下的南太平洋岛国流血流汗了。

  “唐山”“金山”路漫漫

  然而,出乎一般人意料,有据可查的率先踏上新西兰土地的中国人,却并非出卖苦力的淘金华工,而是一名颇具传奇色彩的富商。

  据新西兰官方记载,第一个入境的华人移民名叫黄鹤廷。黄氏生于广东香山(今中山)乡间,因鸦片战争前清廷实行广州“一口通商”,他老家濒海,为进出珠江口的各国商船所必经,故幼年即离家到英国船只上当杂役。在随船游历世界多年后,1842年,他决定在新西兰南岛北端的尼尔森弃船登岸。仅仅两年前,即1840年,英国总督福臣代表英女王维多利亚与当地土著毛利族人签订“威当奇条约”,后者承认英国的统治权,从此新西兰成为大英帝国殖民地。

  谙熟英语的黄鹤廷最初为一位白人医生担任管家,小有积蓄后转而经营马车运输,再后来投资于牧场和地产,以出租获利。经过十年打拼,到1852年正式归化为新西兰公民时,黄氏已是相当富有的生意人了。他先后娶两位欧裔女子为妻,共育有四名子女,以百岁高龄终老。

  如果从黄鹤廷登陆新西兰算起,华人在这个与“唐山”故土相隔万里波涛的“金山”(尽管当初还没出现淘金热)上的奋斗史,至少也有170余年了。

  但绝大多数初来乍到的华工,并不具备黄鹤廷那样的海外阅历和见识,也没那么幸运,他们的曲折遭遇,一言难尽。

  由于当年通讯不发达,中国本土与南半球各地之间的消息渠道尤其闭塞,直到1871年,新西兰“有金挖”的风声才辗转传回国内。那时候,恰逢太平天国失败后数年,清廷大搞秋后算账,天王洪秀全是广州北郊花县人,故早先追随起义者以花县及毗邻的番禺县民众较多,官府追查搜捕的风声一日紧似一日。听说“新金山”有人来广州招工,两县许多成年男子一为躲避迫害,一为混口饭吃,纷纷报名当“猪仔”出洋。因此,那一年新西兰境内华人总数比五年前翻番,增至2641人,三年后(1874年)更达到了4816人,其中包括2名妇女和少数混血儿。

  华工出国,远渡重洋,可谓历尽艰辛,侥幸不死者才能到达目的地。当时载运华工到澳洲及新西兰的船,多从广州或香港起航,每艘大帆船里装载三四百人,大伙密密麻麻像沙丁鱼一样挤在船舱里,航程长达三个多月,生存境况极为恶劣,通常有两成左右“猪仔”因遇风浪、海盗或病饿交加而中途殒命。

  今天达尼丁市还存有当年仅17岁的沈姓华工留下的自传,航程苦况,从中可见一斑:

  “我们离开香港之后的第三个月,海上风烈浪高,船上无法饮食。船的一根横桅被风卷去,船舷一侧的挡板也被刮掉了。我们安置铺位的船舱里,海水渗入,积有一尺多高。在这种惊险万状的时候,船上的所有乘客都在哀号‘救救我们哪!’我听不清他们在向谁呼救。一个和我同村的乡亲慌慌张张卷起铺盖想走,我不明白他想走到哪里去。”

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