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读书有用:萌猴的寓言
2016-09-08 16:26:29作者:顾文豪 来源:中国经营网 评论:

  就在不少人为《刺客聂隐娘》到底是艺术片还是催眠片争执不休的时候,我们或许忽略了另一部在我看来颇为不错的电影《亚马孙萌猴奇遇记》。

  这部电影的故事很是简单:一只从小关在笼子里,被一个墨西哥小女孩养大的亚马孙小猴,在一次飞行运输过程中意外坠落到亚马孙热带雨林。不再有人喂养的它,一点点开始学习如何长大。它什么都吃,野果、山菜甚至树叶,它都尝过,最后食物中毒,昏沉睡去。待醒来时,惊讶地发现身边竟然还有一只亚马孙猴,于是就跟着同类回到了种族聚居之地,从此开始尝试找回自己的“猴性”。不过虽然外表看起来跟同类完全一样,但从小为人类饲养的它,其实并不具备猴子的技能。于是它只得白天跟着猴群外出觅食,吃同伴们的残羹剩饭,晚上再独自一人寻找容身之地。

  一天凌晨,忽然远处传来一阵伐木电锯的声音。萌猴知道这就是那个不慎和它断了联系的人类世界。于是循声而去,发现了一座小木屋,一个小女孩正向它招手。一边是可以宠爱饲养它的人类世界,一边是同类的竞争和艰难的谋生,经过一阵犹豫,它最终还是重新回到雨林深处。

  萌猴重归雨林,这到底是它本身的猴性使然,还是出于对人类世界的厌倦,我不好说。但在这部借猴说事的电影里,我们仍旧能够依稀看到人类的处境。

  事实上,通过研究猿猴来试图理解人类的发展进程的著作,所在多有。譬如我们曾经介绍过的美国著名的人类社会文明研究学者贾雷德·戴蒙德,他著名的“人类历史三部曲”的头一部就是有关猿类的《第三种黑猩猩》。

  在戴蒙德看来,人类仍旧猿性难改,只是“第三种黑猩猩”。我们都知道人是自猿类进化而来,似乎黑猩猩只是人类最初级的版本遗存,但事实上,根据DNA检测,人类和黑猩猩的DNA只有1.6%的差异。更惊人的是,大猩猩与黑猩猩的基因差异都达到了2.3%,换句话说,比起大猩猩,人类跟黑猩猩更称得上是近亲。而与黑猩猩基因最相近的则是波诺波猿,它们之间只有0.7%的差异。波诺波猿的行为与人类很相似,比方说它们也有多种性交姿势,两性都会主动挑逗对方,雌性并非只在排卵期接纳雄性,几乎整个生殖周期都能性交。

  但是,虽然人类和黑猩猩只有细微的基因差异,但正是这毫厘之差,终究使得人之所以为人。那究竟又是哪些力量,导致人类发生了迥异其他物种的根本性进化呢?

  按照戴蒙德的观点,直立行走是人类发生大跃进进化的一大重要原因。直立姿态几乎全面改变了猿类的身体结构,它使得女性骨盆腔缩小,胎儿可以不足月就提前出世。直立之后的人类,较之爬行时期,接收到的视觉刺激和信息传输也更多,一个更加智慧的大脑就是直立姿态的副产品。

  此外,女性的绝经,在延长人类寿命方面也功莫大焉。绝经使得女性不致终生都在受孕,这就像是一种系统自带的修复机制,以免在无休止的怀孕生产中能量耗竭。如此女性才会有更多时间抚育已经生养的子女,甚至年长时抚育自己的孙辈,这就使得人类的生存经验得以传承延续,不致在继续生产的风险之中将自己之前的孩子弃之不顾。

  而语言更是人类成为独一无二的物种的关键。因为有了语言,人类才能将世界精准地“再现”在心中并加以储存,在此基础上进行编码加工,互相分享,相比之下,因为声带的问题,动物无法进行复杂的语言交流,至多只是一种声音的信息通讯。换句话说,正是语言的出现,使得人类进化为一种智慧动物。不过,戴蒙德提醒我们,从生物本能来讲,进化的方向只是生存和繁殖这两大主题。如果单论生命力,那么地球上真正成功的物种,是蟑螂、老鼠之辈,它们发现了更好的征服世界之路。

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