批片江湖:老炮儿的“小生意” 新手的“大冒险”
2018-04-09 10:44:07作者:吴燕雨 来源:21世纪经济报道 评论:

批判江湖早已没有一夜暴富的故事,买家们依旧摩拳擦掌。

春节档之后,暑期档之前,这是一年中进口片最重要的战场之一。批片市场上呈现两极化。一方面,有《神秘巨星》《小萝莉的猴神大叔》《奇迹男孩》等大热批片,也有《金钱世界》仅过千万票房,不及预期。

同时,《头号玩家》《环太平洋:雷霆再起》等分账大片,正在分食市场。

批片,即买断片,与分账片一起,共为外国片进入中国的两种主流形式。按照2012年更新的“中美电影协议”配额,每年的分账大片为34部(20部普通+14部特种分账片),需由中影集团进出口公司(下称中影)和华夏电影发行有限公司(下称华夏)发行。

除了分账片,其余进入中国上映的外国影片,在业内统称为批片。不过,21世纪经济报道记者采访获悉,与大部分媒体解读不同,实际的结算中,买断已经几乎不复存在,大部分情况下都要与片方进行利润分成。

尽管如此,批片的市场空间依然正在不断扩大。

据21世纪经济报道记者粗略统计,2017年全年共有89部进口片上映,总票房259.6亿元;其中,批片55个,总票房57.6亿元。进口片数据在2014—2016年均为40部上下,分账片份额并未改变,这里增加的便是批片。而行业内一直传言的配额全面放开,则给了批片最大的想象空间。

2017年可谓批片大热的一年。从年初的《爱乐之城》《摔跤吧爸爸》,到《看不见的客人》《天才枪手》,这些名字背后,都是最好的电影风险投资故事。记者粗略计算,最高者或许可达到近10倍的投资回报率。

但这样的故事并不具备可复制性。

如《哆啦A梦:伴我同行》于内地上映前,曾以10万美元的价格出售,上映后票房大热,达5.3亿元,日漫片方此后给中国买家开出的版权价格均在100万美元以上;《摔跤吧爸爸》带火了印度电影,也提高了后入者的资金门槛。

一方面,国外片方看到中国市场的巨大空间,从源头起提高版权价格,并要求增加分成比例。中国买家们可获得的利润空间逐渐缩小;另一方面,能否拿到国内上映指标,是一把随时悬在头上的达摩克利斯之剑;而国内观众口味的变化难以捉摸,能卖到多少票房很难预测。

种种因素,都让国内买家押中下一个爆款变得越来越难。但这并没有影响批片生意的火热程度,相反,入局者增多,筹码加重。

批片,这个原本应是蓝海的细分市场,如今俨然红海一片。21世纪经济报道采访批片产业链各环节的公司和买家,试图还原批片生意中的风险和机会。

买片

去年情人节的《爱乐之城》让民营公司卓然影业正式踏进批片江湖,并一举成名、站在了舞台中央。

卓然影业CEO张进对21世纪经济报道记者回忆,由于歌舞片题材限制等原因,《爱乐之城》在上映前三个月还没有中国买家出手,卓然是唯一看好该片的公司。

版权方狮门影业曾将几个中国大买家拉去香港看片,最终没人下单。一位参与看片的买片人对记者回忆,当时把片子推荐给老板,老板认为音乐片很难做,于是放弃。

该片以未超过200万美元的价格成交,在内地取得2.47亿元票房。这为去年的批片市场开了一个好头,也为新公司卓然影业陆续开展批片业务打下了很好的基础。

《爱乐之城》是个绝对的特例。实际上,大部分批片生意成交都不会发生在成片出来之后,如果想以理想的价格成交,掌握主动权,往往需要买家在新片筹备阶段就出手。

各大国际电影节成了新玩家们的主战场。

张进带着《爱乐之城》的光环来到了去年的戛纳电影节。“去年是我们第一次去戛纳买片子,新的老的买家太多了,那时候想抢到一部几个月后可能上映、质量不错、价格合理的片子几乎是不可能的。”

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