知乎挑战大而美 内容春天才刚刚开始
2017-01-17 10:28:02 来源:​中国青年报 评论:

一场史上最快的融资,给所谓的“资本寒冬”画上了注脚:对于值得的标的,资本从来不介意放低身段。

1月12日,知乎宣布完成1亿美元D轮融资。今日资本领投,腾讯、搜狗、启明、赛富、创新工场等原有董事股东全部跟投。“本轮融资速度史上第一,实际上还没来得及写PPT就谈定了,钱到账的速度也很快,1亿美元已经在上个月8号入账。”当天,知乎创始人周源在致员工的信中说。

今日资本创始人、总裁徐新表达了相见恨晚的心情,“我们对知乎的观察已经持续了一年多时间,C轮的时候遗憾错过了,这次终于等到机会进来,非常兴奋。今日资本是个28年的长青基金,好公司我们有耐心等,也值得长期持有。”

D轮融资之后,据知乎天使投资人创新工场李开复透露,知乎估值超过10亿美元,迈入“独角兽”行列,并且在估值上超过了自己的老师、美国的对标者硅谷问答社区Quora。

什么让知乎在风口变换中坚守

用了6年时间成为独角兽阵营的一员,知乎一如既往地低调,在周源写给员工的信中,融资成功被放到了最后,通篇提的最多的是“用户”二字。在周源看来,决定公司成败的不是竞争也不是资本而是用户。“我们已经身处一个高度竞争的环境,新行业巨头在崛起。在竞争中胜出,固然是一个结果,但Google之于Microsoft,iPhone之于 Nokia,表面上是追逐结果的竞争,实质上,是用户需求的迁移,衡量标准是你多大程度理解了用户的需求,完善了它,甚至是提升了它。”

知识市场的建设是一场长跑。从某种意义上说,这轮融资成功不只是基于对知乎在知识市场上持续努力的肯定,也是对过去一年知乎一系列付费尝试以及机构账号开通等举措的认同。

2016年,知乎在付费领域的一系列尝试,曾多次将这家低调的公司推上风口。有人担心,知乎在付费领域的尝试,会否让知乎离钱越来越近,离用户越来越远。周源表示,发展到现在知乎更重要的是不忘初心。不久前,他在接受中国青年报·中青在线记者专访时,以罗盘来喻初心,“沙漠中徒步比赛,多数人走出来的是之字形。这是因为大部分人走走走,突然间发现我左前方有一个人,他在我前面,我得去追他。快追到了以后,又发现右前方有个人,然后又去追那个人,就一直在那儿来回走……你一直在学别人,你也不知道往哪里走,所以你需要心里有一个罗盘。”

现在人们都知道周源在创办知乎前有一次不成功的创业经历。但却少有人知道,这次持续两年的创业,中间换过3次方向。这也许就是周源在后来总结的在沙漠中的“之字形”行走。

创业失败后,周源去了西藏,让自己“归零”。他至今保留着旅途中,后来成为知乎联合创始人的张亮发给他的短信:“人并不是仅仅在寻求结果,如果只是为了寻求结果,人是很容易走捷径的。在走捷径的过程中,人很容易迷失真实,甚至连满腔的热忱也会逐渐丧失。我认为真正重要的是追求真实的意志。只要有了这种向真实前进的意志,即使这次失败了,我们也终于会达到终点。”

也许正是这种经历,此后在互联网的风口变换中,知乎才能镇静与坚守。

“我不想社区出现像北京一样的雾霾和堵车”

2010年,受到硅谷问答社区Quora的启发,周源将第二次创业方向设定为中国版知识型问答社区,让人们分享彼此的知识、经验和见解。

最初,很多人并不看好知乎的发展,甚至不认为知乎能活下去。2014年,周源在《知乎为什么》中写道: “过去3年,知乎的发展更像是如履薄冰,夹缝中求生存。一开始,几乎所有人都觉得中文互联网上社区娱乐化、灌水化问题是不可改变的现状,知乎这样的产品没有生存空间。还有人觉得知乎是一个Quora的山寨品,只会抄抄网页界面,没有自己的想法。”

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