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印度废钞:莫迪大冒险
2016-11-23 11:04:15 来源:中国经营网

  2016年11月8日注定要作为不平凡的一天永铭史册:在这一天里,美国总统大选爆出特大冷门,“非常规”候选人特朗普击败大热门希拉里.克林顿当选;同样在这一天里,印度总理莫迪(Narendra Modi)出人意料地宣布“废钞”,只给市场留下4小时的缓冲时间。

  就在这天当地时间晚20时,莫迪出现在电视屏幕上,对全国上亿一头雾水的民众宣布,为约束火爆的现金交易经济,打击腐败,断绝恐怖团体资金链和假币流通渠道,自当天午夜起500和1000卢比纸币将“变成无价值的纸”。按照印度财政部宣布的方案,11月11日前机场、火车站和医院可继续使用被废除的货币,11月11日至12月30日银行可以收存,在那之后上述两种纸币将真正成为“废纸一张”。

  这意味着什么?

  按照今年稍早印度央行的统计数据,印度共有2卢比、5卢比、10卢比、20卢比、50卢比、100卢比、500卢比和1000卢比共八种面值的货币,但500和1000卢比纸币是印度最常用的货币品种,按钞票张数计共约220亿张在市面上流通,占所有面值钞票/纸币比重的24.4%,按货币价值计则高达14.2万亿卢比(约合2100亿美元),占印度市场流通货币总值比例竟高达86.4%。

  Google印度和波士顿咨询集团报告显示,去年印度78%的交易使用现金,而在农村,这一比例高达80%,甚至更多。

  莫迪为什么要搞这样令人震惊和诧异的突然袭击?

  按照他本人的说法,这是反腐和反恐的需要。莫迪表示,“黑金和腐败是消除贫困的最大障碍”,而恐怖组织和黑势力团伙间各种交易也大量使用这两种“大面值”纸币(实际上1000卢比不过相当于30美元),此外,这两种纸币还是假钞制造者的最主要目标。莫迪声称,废除两种纸币可以打击黑市交易,抑制腐败,反逃税和切断非法武装财源,因此此举尽管“会带来一些麻烦,但诚实的人们应该忽略这些麻烦并起来庆祝”,他还表示这样做可以“真正保护诚实、勤奋工作的印度劳动人民利益”。

  但许多专业分析人士都认为,莫迪此举的最大目的,是结合8月通过的“货劳税”方案,将留在民间的大量现金“挤出来”,并方便政府增加税收收入。今年8月,印度通过“货劳税”法案,将全国各项税负合并为单一的货劳税,9月,政府推出一项计划,瞒报收入逃税者如果自愿补税并接受45%税额的罚款,就可被免于刑事指控,而在此次“废钞”后,据媒体报道,印度官方宣布,任何人只要被发现拥有超过25万卢比(约合3700美元)现金,就必须解释这比现金的来源,并证明业已缴税。一些专业人士指出,莫迪和印度财政部长杰特雷(Arun Jaitley)的如意算盘,是通过废钞逼迫大量现金存入银行,从而一举查清此前一直困扰当局的印度人财富“老底”,为今后编制更绵密的“税网”提供便利。

  此外,一些印度和外国经济学家一直鼓吹“金融提速”。他们认为,印度人太喜欢用现金了,高达78%的交易使用现金率太“落后”——要知道英国、美国这一比例仅有20-25%。通过这次“废钞”,可以强逼印度人习惯“无货币交易”,从而让这个人口第二大国“跃进”起来。

  英国人似乎总是对这个昔日“女王王冠上的钻石”不吝溢美之词。“突然袭击”开始当天,《卫报》就欢呼此举“有助于加强莫迪作为领导者、反腐和加强经济的声誉”,路透社则援引麦格里等机构的分析,称此举对印度经济有利,理由是“可以实现透明度和将原本流入黑市的钱导会正规经济,为长期以来一直努力控制财政赤字的政府提供额外收入,并导致流动性宽松,提高进一步降息的前景”, “对政府财政、利率前景和长期GDP增长都将是十分积极的”,甚至直到11月16日,BBC仍在热情洋溢地欢呼“这样做可以减少逃税,这只能对印度有利”,理由是政府掌握更多税收后就可以加大基础设施和福利投入,并“刺激印度经济增长”,它声称“不要被杂音误导,印度并没有出什么乱子,就算银行排起长队,人们还是心态稳定、排队有序”,称赞莫迪“取得了令人惊喜的成功”、“这对印度而言可谓伟大的胜利”。

*文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。

陶短房

本名陶勇,旅居加拿大的中国专栏作家。曾长期在非洲定居,对非洲政治、经济、文化情况比较关注。涉猎范围广泛,小说、散文、文化评论等都常常见诸出版物,业余时间还以研究太平天国史闻名。