盘点那些改变人类进化历史的发明
2017-11-07 09:19:25 来源:网易科技 评论:
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  • 据Grunge报道,历史中总是充满了伟大的发明。其中有些发明为我们提供了简单、舒适、新奇的设备,以及我们可能并不需要的奢侈品。其他创意则从来没有被真正实践过。但有些伟大的发明对我们的生活方式产生了深远的影响,最终甚至影响了我们的历史进程。下面就让我们来看看最具影响力的人类发明,以及它们是如何帮助我们塑造当今世界的。
  • 用盐腌肉   美国人对盐的热爱几乎能与对智能手机的痴迷相媲美。他们在爆米花、肉汁里倒入很多盐,并鄙视“低盐”薯片和牛肉汤。但是,盐并非仅仅是一种调味剂,它还会引发危及生命的慢性高血压。这种不起眼的矿物质使食品保存成为可能,同时也帮助建立了国际贸易路线。在盐出现之前,食物很快就会变质。盐不仅帮助人们抵御食源性疾病,还能大幅延长食物保存的时间。这意味着人类可以存储更多食物,减少浪费和工作量,使得人们可以有更多时间来做其他事情,比如在智能手机上玩《我的世界》。在工业革命之前,盐很难获得,为此价值很高,甚至有时被用作货币。事实上,“工资(salary)”这个词就源于“盐(salt)”,因为罗马有时会用盐来支付士兵报酬。盐是如此珍贵,以至于它可在国际上交易,在盐生产国和购买国之间建立了大量的“盐路”。
  • 马的驯化   驯化动物从根本上改变了人类的生活方式。狗可以帮助我们捕捉猎物,保护我们。牛和鸡给了我们现成的食物来源,不再需要猎杀它们。但与其他任何动物相比,马的作用都更大。马改变了世界的大小。人们骑马的证据可以追溯到5000到5500年前的哈萨克斯坦。没人能真正确定谁首先产生骑马的灵感,此前马仅被视为一种大型食草动物。但的确有人这样做了,那个人开创了移动方式和战争的新时代。对于人类来说,马使得远距离旅行成为可能。此外,它们帮助贸易路线变得更长、更有利可图。它们为军队带来明显的优势,步兵几乎没有机会抵抗骑兵的猛攻。如今,马已经成为精英体育赛事的参与者,或者是小女孩们的圣诞梦想,但人类和马之间的历史关系更为深刻。如果没有人首先尝试骑马,那么人类的进化轨迹可能完全不同。 
  • 零的出现   猜猜还有什么改变了人类的进程?零。罗马人过去常常使用复杂的拉丁字母系统,这导致产生了像MDCCCLXXXVIII这样长得离谱的数字,实际上它仅代表着1888。“零”的概念其实并不是什么新鲜事,巴比伦人早在两千年前就有了这样的符号。但是,零作为一个数字被广泛使用直到7世纪才开始,当时印度天文学家Brahmagupta意识到,他可以使用零作为数学计算的占位符,从此零才开始流行起来。此后,零的概念传到了中东,并成为我们熟悉的阿拉伯数字系统的一部分。当零最终成为现代数字系统的重要组成部分后,它让复杂的数学计算成为可能,这反过来又使得数学老师在精神上开始折磨起孩子们。 
  • 活字印刷   与互联网相比,活字印刷承载的信息对人类历史更有意义。在印刷出现之前,复制书籍的唯一方法就是用手仔细抄写。这可能需要几个月的时间,并导致数以千计进行抄写的僧侣大规模手抽筋。此外,这也使得书籍变得稀有而昂贵,只有宗教机构或精英才能拥有。约翰内斯·古腾堡(Johannes Gutenberg)知道肯定有更好的方法,不是有些人已经在用来印刷书籍的手工雕刻木块,因为它们很脆弱,无法持续保存太长时间,而且要花很长时间才创造出来。古腾堡的想法是制造出能够产生相同单个字母的金属模具,然后将它们排列成文字,并在必要的时候重新排列它们,这样就能更快更高效地印出书籍。就像许多伟大的发明一样,古腾堡是否是第一个使用活字印刷的人也存在质疑。据说古腾堡有这个想法之前,韩国已经使用某种类型的活字印刷系统。但无论如何,这一过程在知识普及方面发挥了重要作用。印刷不仅使大众可以阅读更多信息,也使报纸成为可能。
  • 每天24小时   很难想象生活在太阳充当唯一时间尺度的世界。任何现代人在想要知道他们什么时候该去工作,或者什么时候该去参加姐姐的婚礼时,都不会抬头去看天空。但是,仅仅在几百年前,只能通过日出、日落、中午和晚上确定时间,这就意味着没有睡觉时间、吃饭时间以及闹钟这样的东西。累了的时候你就会睡着了,饿的时候你就会吃东西,该醒的时候你就醒了。可是1657年,平衡弹簧被发明出来,突然之间,每天的时间可被分成更小的、均匀间隔的时间段。现在,每天可以用小时、分钟和秒来衡量。只要每个人都有时钟,人类活动就可以同步。这导致用餐时间、就寝时间以及日程安排等开始出现。随着时钟刻度变得越来越小,人们有可能会故意地看着手表,这已经成为普遍的象征,意即“我很讨厌你迟到。”无论这是否真的是好事或者是最令人沮丧的事情,每天被分割为24小时改变了一切。  
  • 纸币诞生   货币过去都是由金银等贵重金属制造。这是很有道理的,因为当你想要交易有价值的东西时,你使用的东西必须有公认的价值。但贵金属也存在重大缺陷。首先,它们是沉重的。如果你有很多银币,随身携带将会非常笨重,如果你的钱包足够大,甚至可能成为强盗抢劫的目标。其次,不道德的人可能剪下硬币的边缘,将剪下来的碎片熔化,然后制造新的硬币,从而使原来的货币贬值。而纸币解决了这些问题。早在2000多年前,中国就已经开始使用纸币。但直到17世纪,这个想法才在欧洲流行开来。人们不相信这些原本毫无价值的纸片会有价值,尽管银行向他们承诺,只要有需要,他们就可以把那张毫无价值的纸币兑换成白银和黄金。当人们开始习惯于纸币,它的实用性就变得显而易见了。你可以随身携带大量现金,而且100美元纸币与1美元重量相当。  
  • 环境卫生   下次你冲马桶的时候,应该感谢那些古时候意识到“生活在污秽中可能对你健康不利”的人。在马桶出现之前,我们有户外厕所(比如沟渠),然后排入河里或者直接扔在城市街道上。即使在今天,仍有数十亿人没有厕所,这直接或间接地导致每天6000名儿童死亡。现代卫生不仅指导我们将粪便远离水源,也催生了诸如肥皂等发明,最终让人们养成便后洗手、吃饭前洗手等卫生习惯。正如每个有父母的孩子所理解的那样,洗手是防止危险的细菌和病毒引起疾病和传播的最好方法。 
  • 心理疗法   人们不再定期接受精神健康问题的治疗,但耻辱依然存在。人口普查估计,美国患有“精神障碍”的人数约为5770万,但只有60%的患者会寻求治疗。可悲的是,精神健康障碍仍然被认为是性格方面的弱点,而不是真正的医疗问题,这种态度使人们不愿意寻求帮助。直到18世纪晚期,心理疗法才成为一种治疗精神疾病的方法。当时,菲利普·皮内尔(Philippe Pinel)是第一个考虑跟精神病人对话的人,而不是将他们锁在床上,或让他们感受濒死体验。甚至在西格蒙德·弗洛伊德(Sigmund Freud)开创了广泛的心理治疗实践后,残酷的“治疗”仍在20世纪被广泛使用,如电休克疗法和肺叶切除术。但是心理疗法并不仅仅针对那些患有精神障碍的人,还可以帮助人们减肥、应对挫折、结束毒瘾以及治疗衰弱疾病等。2017年针对207份心理研究的回顾发现,仅仅三个月的心理治疗就能降低神经过敏症,它的症状包括焦虑、自我怀疑、挫折和沮丧等。 
  • 发明电池   想想今天如果没有电池的情况。我们的智能手机配有超长的电线,无论我们走到哪里,都必须随身携带,因为我们已经时刻离不开智能手机。电池以我们甚至无法量化的方式塑造了现代世界。“电池”这个词实际上是由本·富兰克林(Ben Franklin)发明的,幸好他在暴风雨中放风筝并存活下来。但是,真正的电池直到半个世纪后才被发明出来,当时亚历山德罗·伏特(Alessandro Volta)将铜和锌片组合起来,并用盐水浸泡。事实证明,它无法塞入随身听中,所以世界不得不再等上37年,直到“丹聂尔电池”出现,它足以支持电话和门铃。再过50年,卡尔·加斯纳(Carl Gassner)发明了“干电池”,这是第一种不含液体的电池,因此在倾斜或倒着的时候也不会泄露。这听起来不像是一种创新,但想象一下,如果你只能竖屏使用智能手机会如何?电池不仅使智能手机成为可能,它还使人们可以携带手电筒、戴助听器。如今,电池可以驱动汽车或整个建筑物。没有它们,世界将会是一个完全不同的地方。  
  • 空调诞生   逃离酷热不只是个人舒适的问题。从历史上看,在空调出现之前的热浪可能是致命的,或者至少会导致全国范围内的工人生产力下降。当你不舒服的时候,很难做任何事情。很难思考,很难入睡,而且睡眠不足会让人更难思考。在空调之前,热浪控制着人们。据《大西洋月刊》报道,炎热的气候甚至影响了家庭的设计方式,从额外的窗户到户外睡眠区等。在热浪中,人们会跳过工作去打盹儿或去游泳,或者只是在阴凉处手持风扇降温。在特别糟糕的时候,人们可能死于高热症。第一台空调于1902年诞生,但它并不是为了让任何人感到舒适。它是在一家出版社使用的,目的是用来防止纸张在潮湿的环境中起皱。不久之后,人们才意识到这项技术的更广泛潜力。到了20世纪20年代,小型空调就可以安装在建筑物里了。这是一个有趣的事实:我们知道,如果没有A/C,电影产业可能就不存在了。在好莱坞的黄金时代,一个有空调的剧院和它放映的电影一样吸引人。如今,空调无处不在,从家庭到购物中心,尽管这最终导致了轮流停电和500美元的空调账单。
  • 制冷冰箱   直到20世纪上半叶,冰箱才开始使用。在此之前,人们使用的是“冰盒”,字面上的意思就是装满了冰的盒子。那时候,很难控制储存食物的温度,这意味着尽管你尽了最大的努力,最终可能还是会导致家人食物中毒。冰箱改变了这一切。《明星论坛报》报道称,冷藏使向全国各地运输食品成为可能,而不仅仅是整个城镇,所以农民们可以出售没有人听说过的蔬菜,而这些蔬菜是生长在不同气候条件下的。这有助于丰富饮食的多样化,也降低了成本,因为易腐食品现在寿命更长了。但另一方面,小型社区杂货商开始输给大型超市,这对社区不利。超冷技术也有其他的应用,比如燃料火箭发动机和氢弹。也许最重要的是,冷藏也使人们有可能成为美食家,并让那些吃罐装食品和米饭的人感觉高人一等。  
  • 写博客   你可能会觉得这很难相信,但新闻业是个以正直为傲的行业。这是真的!在过去的日子里,记者们需要研究素材,采访多个可信的对象,包括新闻报道中的双方,每篇文章都要进行事实核查。如果你拿起一份报纸,从头到尾读一篇文章,你就可以很肯定地发现,你读到的每一件事都是真实的。然后,博客出现了。现在,博客确实帮助创造了一个全新的自由信息世界。每个人都可以做记者,不需要新闻学校或事实核查人员。然而,这就是问题所在:我们习惯于相信读到的东西,因为老派的新闻报道确保了这些故事的真实性,并从平衡的角度来写。如果他们愿意的话,博主可以把事情做的很好,并且告诉每个人这是事实。但在博主与假信息之间没有编辑存在,所以读者必须对博客上出现的所有东西都心存怀疑。  

据Grunge报道,历史中总是充满了伟大的发明。其中有些发明为我们提供了简单、舒适、新奇的设备,以及我们可能并不需要的奢侈品。其他创意则从来没有被真正实践过。但有些伟大的发明对我们的生活方式产生了深远的影响,最终甚至影响了我们的历史进程。下面就让我们来看看最具影响力的人类发明,以及它们是如何帮助我们塑造当今世界的。