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读懂这1个词,看穿亚马逊20多年管理的核心思想
2017-08-23 09:37:23 来源:长江商学院

“熵”的定义

这个词最早来源于物理学的热力学第二定律。在物理学中,“熵”指的是一个系统混乱的程度,或者说是无序程度的度量——越无序,熵的值就越大;越有序,熵的值就越小。

而热力学第二定律说:在一个封闭的系统内,事物总是从有序趋向于无序,所以熵的值一定是增加的。这就是“熵增定律”。

我们来举个例子。

想象有一片沙滩,沙滩上还吹着风。你可以把“沙滩+风”看成是一个封闭系统。假设你突然看到,在沙滩上有一个沙子堆的小城堡,你肯定知道,这一定是某个人主动堆出来的一个形状,而不可能是风将沙子吹起来,然后精确地吹出了一个城堡的样子。

因为从沙子变成沙子做的城堡,就是一个从无序到有序的过程,在封闭系统里这是不可能发生的。

那想要发生该怎么办?这个封闭系统一定要和外界有能量的交换,比如来了一个人,堆了这个城堡,其实就是他对这个本来封闭的系统输入了一些能量,这个城堡才有可能存在。

反过来说,从有序到无序则可以非常简单。

比如这个“沙滩+风”的封闭系统,本来有一个沙子做的城堡,它肯定会因为风的作用,最终消散,变成沙滩的一部分,也就是从有序变到了无序。这个过程,就是大自然中一个很自然的过程。

所以热力学第二定律的推论就是,假设我们存在的这个宇宙之外什么都没有,也就是如果没人向这个宇宙输入能量的话,那么我们宇宙的最终结局就是走向彻底的无序,也就是走向死亡。

一个公司就很像这样的系统。

因此,熵的增加对于一个企业来说,是非常可怕的。所以,在企业管理中,就出现了一个非常重要的管理思想“反熵”。

公司管理中的“反熵”

第一次把“熵”这个概念引入企业管理领域的,是管理学的大师彼得·德鲁克。他说:管理要做的只有一件事情,就是如何对抗熵增。在这个过程中,企业的生命力才会增加,而不是默默走向死亡。

后来,哈佛商学院的著名教授迈克尔·波特—— “波特五力”模型的发明者——说:在生物有机体中,生命能量的消耗是为了维护一种精巧的秩序。一个企业这样的组织,是由人这样的网络构成的,它具有绝对的、可能陷入更大混乱状态的倾向。

所以,如果你不对这个组织采取任何措施,它就必然会慢慢走向混乱状态。而为了避免混乱,采取措施的过程,就是管理的过程。


图解:熵和你的卧室。

左边有序的卧室即熵值越小,右边杂乱的卧室即熵值越大。杂乱无序变成有序需要能量输入。

回到实践中来看,其实一个企业熵增的过程,也就是逐渐进入复杂、混乱的过程,需要管理这样一个必然的状态,是符合我们对一家公司成长历程的认知的。

具体来说:

  • 创业阶段,所有人齐心协力,从混沌和混乱中杀出一条生路,这是一个从无序到有序的过程;


  • 成长阶段,公司不断成熟和发展,抓住更多机遇做强、做大。这是一个从初步有序到更加有序的过程;


  • 成熟阶段的时候,一些问题就会出现。比如部门之间开始各自为战,争夺利益;企业变大之后开始官僚主义,企业效率低下;整个组织结构也越来越臃肿,创新能力下降等等。

这个过程,就是一个从有序回到无序的过程。

之前有很多成功的大公司,不论是苹果、英特尔、迪士尼,还是耐克,都曾经历过一段很长的低谷期,甚至离灭亡只差一步。但在关键时刻,它们都力挽狂澜,改变了企业的命运。

这也告诉我们,某种程度上来说,熵增像一种诅咒、一种宿命,可能是无法逃脱的。我们只能尽可能地增加自己的生命力、延续自己的生存机会,但是下一次还会有乔布斯或迈克尔·埃斯纳来拯救全局么?可能谁也不知道。

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