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有趣的网络图谱告诉你:谁缔造了“苹果神话”?
2017-05-26 13:05:00 来源:长江商学院

2010年的5月26日,苹果超越微软成为世界上市值最大的科技公司。今年又值苹果公司发布iPhone的第十年,昔日的苹果神话不知能否重续辉煌。对于一家技术型公司而言,专利无疑是其核心竞争力、终极壁垒,今天我们不妨从专利的角度解读苹果的发展历程,聚焦各个发展阶段苹果公司的专利网络。





时间倒退到1977年,那一年Steve Wozniak申请了首项专利,自那以后苹果公司的专利数量逐年大幅递增。虽然在最初10年期间,苹果公司仅发布了19项专利,但是现在,每月发布的专利数量却多达100-200项左右。例如,仅在2014年的前10个月期间,苹果公司发布的专利数量就已经超过1800项。只要剖析一下历年间苹果公司专利同发明人之间的联系,我们或许就可以揭开许多疑问的谜底:

· 苹果的技术集群是怎样演变的?

· 乔布斯何时显现他连接不同团队的纽带作用?

· 他的离世对苹果而言意味着什么?

· 苹果的工业设计团队究竟怎样形成的?

· 他们同其他团队间又存在怎样的联系?

我们不妨通过网络图谱来看一看这种联系:




图谱显示,苹果公司的整个技术组合包含有很多个可以清晰查证的发明人及相关的技术集群。在左侧浅蓝色集群的顶部,有苹果公司Jony Ive领导的工业设计团队,而在底部,则主要包括移动设备组件相关的专利和发明家。乔布斯作为关键连接人,将右侧的深蓝色集群(包括用户界面和操作系统相关的一切技术)同设计与移动设备集群联接起来。右侧红色集群主要涉及iTunes,而最右侧较小的紫色集群则主要囊括苹果公司数据加密和数据安全领域的专家和专利。

通过研究上述各个固定时期的“静态”网络,我们虽然可以得出一些有趣的结论,但是,纵贯不同时期的动态网络分析更能揭示这些(子)网络实际形成和兴衰的新全景。现在,我们就来对各个时期的网络进行剖析,看一看苹果公司的技术发展史。

数据来源和剖析方法

本文中的网络图谱根据苹果公司在1978年1月至2014年10月期间发布的全部专利绘制而成。为避免因同一项发明在多个国家申报专利而可能出现重复计数的问题,在统计专利数量时,对于同一个专利族(同一项发明在多个国家申报,可得到多个专利,这些同源专利就形成一个所谓的专利族),我们仅选取其中一个专利作为代表,参与计数。因而,在我们分析的专利数据集中,过去的36年间总共有9663项专利,但却仅涉及5272位专利发明人。

首先,我们运用模式匹配算法,剔除重复出现的发明人姓名,然后,再人工地处理漏报和误报的发明人,以避免出现诸如把“史蒂夫·乔布斯”和“史蒂夫·P·乔布斯”当成是两个不同的发明人而重复计数的情况。如果一项专利有不止一个发明人,那么,其中的每个发明人都是共同发明人,在网络中就互相连接到一起。如果一项专利有某个发明人,那么,这项专利就和这个发明人连接到一起。不同的专利集群在图谱中会以不同颜色表示。

苹果公司技术发展史一瞥

通过绘制出的苹果公司各时期发明人同专利的关系图,我们就可以形象直观地确认出苹果公司内各种技术集群形成和消失的来龙去脉。根据苹果公司历史上一些关键性的重大事件(例如,新产品上市、乔布斯离辞和重返公司等),以及苹果公司在专利申请方面的总体活跃度,我们将苹果公司整个历史划分成9个不同时期,并构建出各个时期的网络图谱,以直观地评估技术集群的演变历程。通过研究这些相邻时期的网络,我们就可以对每个时期的关键发明人形成一些独特的见解,而且同时再结合苹果公司在这些不同时期中推出产品的情况,我们进而还能够揭示苹果公司的关键技术领域兴衰的变化。现在,我们就来简要地看一看苹果公司在各个时期的一些关键事件,揭秘苹果公司的专利及发明人同其产品之间的联系

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