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不按常理出牌的人如何改变世界?
2016-08-23 17:17:54 来源:长江商学院

  理性之人让自己去适应这个世界;非理性之人坚持让世界去适应自己。故一切进步皆依赖于非理性之人。——萧伯纳

  人们习惯性地认为,只有一些人会产生重大影响,大多数人终将平庸。然而,那些打破常规、改变世界的人其实和你我并没有太大不同。林肯并非生来更具创新精神,也并非更有勇气应对争议。正如思想家杜波依斯所评论:“他是你们中的一员,但他成为了亚伯拉罕·林肯。”

  由此可见,离经叛道不是一种天生的特质,而是一种有意识的选择。影响世界也并非少数人才能达成的成就,关键在于当我们勇于创新时,我们是否兼具谋略。


  本期长江读书,长小江要为大家推荐的是沃顿商学院亚当·格兰特(Adam Grant)教授所著的《离经叛道》。在这本书中,一群有趣、有胆、有谋的创新者在作者的旁征博引中纷纷登场。希望他们的故事和作者与众不同的观点,能激励小伙伴们在“离经叛道”的路上,妄想不灭,有勇有谋。”半个世纪之前,密歇根大学心理学家克莱德·库姆斯(Clyde Coombs)提出一个具有创新性的风险理论:在股票市场,如果你决定进行一项风险性投资,那么你就需要谨慎地对待其他投资来保护自己。库姆斯提出,在日常生活中,成功人士对待风险也同样如此,他们在组合中平衡各项风险。当在一个领域铤而走险,我们可以通过在其他领域谨慎行事来降低整体风险水平。如果你打算豪赌一把,那么在开往赌场的路上,你也许会放慢速度,低于限速行驶。

  风险组合可以用来说明为何人们通常在生活中的一个方面表现得极富创意,而在其他方面则相当传统。

  T.S.·艾略特(T.S. Eliot)的代表作《荒原》(The Waste Land)被誉为20世纪最重要的诗歌之一。但在1922年发表之后,艾略特一直在伦敦的一家银行工作,一直到1925年,因为他不想冒任何经济风险。小说家阿道司·赫胥黎(Aldous Huxley)去他的办公室拜访后评论道,艾略特是“所有银行职员中最有银行职员气质的人”。当艾略特最终辞去了这一职务,他仍旧没有自立门户。在之后的40年里,他一直在一家出版社工作,这使他的生活稳定而有条理,在业余时间里他也创作诗歌。正如宝丽来(Polaroid)创始人埃德温·兰德(Edwin Land)所说,“没有人能在一个领域是完全原创的,除非他对于其他领域的态度都是固定的,从而在情感和社会上都有安全感”。

  但白天的工作难道不会分散我们做自己最擅长之事的精力吗?

  常识告诉我们,如果不投入大量时间和精力,创意性的成就很难实现,如果没有集中精力努力工作,公司也不会繁荣昌盛。这些假设忽视了一个平衡的风险组合的重要效益:在一个领域有安全感,使我们能够自由地在另一个领域成为创新者。能够应付基本的生活开销,我们就不会迫于生存压力而去出版半成熟的书,销售拙劣的艺术品,或创办未经考验的公司。皮埃尔·奥米迪亚(Pierre Omidyar)创办亿贝(eBay)时,这只是他的一个兴趣;在之后的9个月里他一直干着程序员的工作,直到亿贝的收益超过他的薪水时,他才辞去之前的工作。


  最好的企业家并不是那些追逐最大风险的人,而是努力将风险降到最低的人。——琳达·罗滕伯格

  平衡风险组合并不意味着保守持中,不去冒太大风险。相反,成功的创新者在一个领域冒极大风险,在另一领域却极度谨慎从而抵消了风险。

  萨拉·布雷克里(Sara Blakely)在27岁时产生一个新颖的想法——生产无脚连裤袜。当时她只有5000美元的储蓄,她冒着极大风险,用所有储蓄进行投资以实现她的这一想法。为平衡风险,她继续做了两年销售传真机的全职工作,利用晚上和周末时间制作产品原型。为了节约资金,她亲自写专利申请,而不是雇佣律师去写。当Spanx内衣公司成功创办,她成为了历史上最年轻的白手起家的女性亿万富翁。

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