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这个“老不死的”,屹立1400年而不倒——全球最“高寿”企业的启示
2017-02-09 16:31:01作者:苏清涛 来源:秦朔朋友圈

“打造百年老店”,在商界是一个已经很老套但永远都不会过时的话题。不过,如果按照日本企业的标准来看,“百年老店”充其量只是一个“小目标”,套用现在比较流行的一句话说就是“比如,我先活个100年”。

上个月,在中国人民大学商学院新年论坛上,据日本经济大学研究生院院长后藤俊夫先生披露,如今在日本,寿命超过1000年的企业竟然有21家!其中,寿命最长的是成立于公元578年的金刚组公司,至今已经有超过1440年的历史了,它也是全球历史最悠久的企业。

金刚组公司的发展史,也是一部日本企业史的缩影。透过这家公司,我们也能找到那些长寿企业身上一些共性的东西。(工匠精神,这两年已经谈得过多了,本文就不提了。)


专注本业,经得起诱惑

公元578年,南北朝时期的中国正处于战火纷飞。此时,在“飞鸟时代”的日本,伴随着佛教的传播,专营佛寺建筑的“金刚组”诞生了。


此后1400多年岁月中,金刚组以承建佛舍、寺庙等宗教建筑为主,留下了大量珍贵杰作。始终专注本业是其成功的重要原因之一(其实,这是日本企业家的普遍共识,长寿企业的领导者们大都不会随意搞多元化)。

在重视佛教的日本,金刚组从事的寺院建筑行业是任何朝代都需要的工程。虽然每个时代总有溢价更高的其他行业出现,但金刚组却始终坚持初心,抵制诱惑。在一个珍贵的桐木箱子中,至今保存着1801年金刚组第32代首领金刚喜定的遗言家训,主要包括:敬神佛祖先;节制专注本业;待人坦诚谦和;表里如一。其中的“专注本业”,在金刚组的兴衰史中,显得特别“生死攸关”。

在明治维新时期,天皇废佛毁寺,大规模反佛运动让金刚组失去了原有的业务支撑。面对这种不可逆转的局面,工匠们开始转型商业建筑的建造维修,度过了危机。

二战期间,整个建筑业全面凋零,金刚组又转向军用木箱和棺材生产,躲过一劫。不过,金刚组并没有离开建筑业领域,无论是基于核心业务的纵深开发,还是通过较低的木材处理工艺暂时生存,金刚组都顽强地活了下来。

然而,坚持主业对任何一家公司来讲都是很难的抉择。上世纪80年代,金刚组看到房地产业发展红火,没能抵住诱惑,购买了大量土地。但过度扩张的行为最终引发庞大负债。90年代开始,日本泡沫经济破灭,金刚组负债累累。


2006年1月,株式会社金刚组因无力清偿庞大负债,而在家族第四十代传人金刚正和的手中宣布清盘,被高松建设收购合并。但经过各方努力,新公司最终保持了“金刚组”的名称,并延续了公司原有的组织结构,传统因此而被传承下来。

金刚组进军房地产的教训是深刻的,纵使是千年老店,也不能随随便便“炒房”。今天,金刚家族家训中的名句——“莫贪图赚太多钱”,再次警示着每一位匠人。  

选好接班人——以有利于家业传承为原则

日本的长寿企业,几乎全都是家族经济。

后藤先生在做海外的家族企业和日本家族企业的对比时发现,在意大利,家族企业一旦获利,会倾向于尽快出售;在朝鲜半岛这个地区,大家认为长时间经营商业或者自己的家族企业存续时间太长是一种耻辱,所以他们并不会长时间发展自己的家族企业。而在日本,家族企业都有一种强烈的意志,要把自己的家业传承下去

这些家族企业,都很重视培养接班人。“富二代”们在很小的时候就被灌输一种意识,“你将来是要继承家业的”,因此,他们很注重历练。

以金刚组为代表的一些长寿企业,还不采用“长子继承制”,而是选择有责任心、有智慧、有敬业精神的儿子继任基业。甚至也不限于儿子,在没有儿子的情况下,通过招上门女婿,让其改姓以保证传承衣钵。

*文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。

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