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红牛商标之争黄雀在后?奥地利红牛或成最终受益者
2017-08-28 11:19:24 来源:国际金融报 评论:

你方唱罢我登场。

王老吉商标之争刚刚由最高人民法院定调,争斗双方“和气”收场。而被认定为“驰名”商标的“红牛”也不甘寂寞,欲在中国消费者面前,表演一场同样轰轰烈烈的商标争夺战。

8月18日,作为“红牛”商标所有者的TCP集团成员泰国天丝医药保健有限公司(以下简称“泰国天丝”)及“红牛”商标创始者许氏家族,以“商标侵权”为首要理由,宣布起诉投资成立“中国红牛”的华彬集团董事长严彬。

《国际金融报》记者透过种种迹象发现,这场商标争夺战背后不仅有错综复杂的股权关系,还颇有点“螳螂捕蝉,黄雀在后”的意味:尚未为大众所熟悉的奥地利红牛,有可能会是最终受益者……

“功臣”严彬被起诉

红牛饮料最初由泰国商人许书标(Chaleo Yoovidhya)于1975年研发成功。

1982年,奥地利人迪特里希?马特希茨(Dietrich Mateschitz)找到许书标,希望把“红牛”推向世界。

1984年,许书标与Mateschitz共同创建红牛集团。Mateschitz将红牛市场定位改为“运动”型高端饮料。同年,严彬在泰国成立华彬集团。

1990年,华彬集团正式来华投资,设立华彬驻京办事处。

1995年,许氏家族和华彬集团合资成立红牛维他命饮料有限公司。据许氏家族代表说法,出于对严彬的信任,许氏家族任命其担任合资公司董事长,并管理红牛在中国市场的业务运营。

据外界说法,该经营权期限为20年,即2016年到期。

此后,中国红牛发展迅猛,目前在中国市场销量高达200亿元。

事情的转折发生在2017年8月18日,泰国天丝对外宣布,已向严彬及其拥有或控制的数家公司提起法律诉讼。

纷争缘何而起?

那么,泰国天丝与严彬一方的商标纷争缘何而起?

探究这个问题前,首先需要厘清泰国天丝、“泰国红牛”与“中国红牛”之间错综复杂的关系。

据泰国天丝给《国际金融报》记者的最新回应,许氏家族是与包括严彬在内的其他股东合资成立了红牛维他命饮料有限公司(合资公司),合资公司包括1995年3月27日成立的红牛维他命饮料(泰国)有限公司(下称“泰国红牛”),以及1995年12月25日成立的红牛维他命饮料有限公司(下称“中国红牛”)。

这其中有两个需要注意的信息:其一是合资公司也包括“泰国红牛”;其二是“泰国红牛”只是用来持股的,实际经营业务的是“中国红牛”。

这也就解释了,“泰国红牛”与“中国红牛”间存在商标之争的说法并不完全准确,纷争是发生在红牛商标所有者泰国天丝与严彬之间。

“截至2016年10月,泰国天丝的‘红牛’商标许可协议已到期。”泰国天丝相关负责人告诉《国际金融报》记者,商标侵权是起诉严彬的首要理由。

泰国天丝声称,严彬在合资公司体系之外,设立了多家个人全资公司,并通过这些公司在没有取得任何商标许可的情况下产销红牛产品。

“以法律的角度来看,从去年10月到目前,严彬生产的红牛产品要算作侵权产品。”中国人民大学民商事法律科学研究中心副主任姚欢庆对记者说。

中国红牛官网显示,其在中国年销售额逾200亿元。

“商标争夺一般会演变成旷日持久的拉锯战。”上海畅科知识产权代理有限公司国际部经理邵长乐对记者表示,对于企业来说,“把商标权利握在自己手里太重要了”。

华彬集团相关工作人员对《国际金融报》记者表示,除了在官网发布的公开声明,目前集团尚无接受媒体采访的安排,不希望通过舆论干扰司法公正,等待法院的开庭审理。

8月21日上午,中国红牛官方网站发布了《关于对“红牛商标使用权”相关媒体报道的声明》,首次回应了“红牛商标使用权”相关纠纷。

*除《中国经营报》署名文章外,其他文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。
责编:赵芳迪 zhaofangdi@cbnet.com.cn

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