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雀巢矿泉水在美国被起诉:11名消费者说它只是普通地下水
2017-08-22 14:53:24 来源:​澎湃新闻 评论:

全球最大的包装食品公司雀巢正在遭遇一场“水危机”。

美国东部时间8月18日,《华尔街日报》报道称,雀巢公司在美国正遭到起诉,被控该公司在美国畅销的矿泉水品牌Poland Spring(波兰矿泉)只是“普通的地下水”,而非天然泉水,诉讼还称该品牌矿泉水的营销属于“巨额欺诈”。

这起诉讼由11名消费者在美国康涅狄格州地区法院提起,他们同时还寻求集体诉讼地位。该诉讼称,尽管雀巢将Poland Spring宣传为“100%天然矿泉水”,并使用原始雪山或森林泉水的图片来助其获得高定价,但其产品却不符合联邦法规对矿泉水的定义。

雀巢公司称,这起诉讼“毫无根据,显然是为了谋求个人利益而对法律系统进行操纵”。

雀巢中国公司向澎湃新闻表示,涉及此案的Poland Spring矿泉水未在中国市场销售。

雀巢正将业务重心转移到瓶装水上,利润丰厚的瓶装水业务去年为该公司全球销售额贡献了79亿瑞士法郎(合82亿美元)。

据华尔街日报报道,起诉雀巢北美水业务部门的原告方表示,雀巢“违背了客户的信任,以获取非法销售额与利润”,雀巢旗下的Poland Spring品牌矿泉水并非来自于符合美国食品及药物管理局(FDA)标准的矿泉水源,而是来自公司于水资源丰富的平地或山谷钻的水井,供水面距离地面仅几尺。

上述报道未披露索赔金额,但提及原告的诉求是让公司退还他们多支付的价格,他们认为公司让消费者多支付的这部分钱“不合理”,这也是美国州法院按照虚假广告法可以处以的最低法定罚金。

美国食品及药物管理局对矿泉水的定义是,“源于地下水源的水,且水要自然地流向地面”,对于水的开采方式也有具体的要求。

雀巢公司在一份声明中表示:“Poland Spring是100%的矿泉水,它符合FDA管理条例对矿泉水的定义、所有州地区管理矿泉水分类特性的规范,以及所有联邦和州层面管理矿泉水开采、制造、产品质量和标签的规定。”

诉讼称,雀巢在美国缅因州自称的8个自然矿泉开采地没有一处是符合FDA标准的真矿泉,其中7处是公司人工造的泉水,“假装符合FDA标准”,另1处则用一台机器来维持所谓的“Poland Spring”,而该泉水大概50年前就已经枯竭且不再使用了。

在中国,对矿泉水同样有官方标准。

中国农业大学副教授朱毅向澎湃新闻介绍,2017年6月23日在国内正式实施的最新版本《食品安全国家标准,饮用天然矿泉水检验方法》(GB 8538-2016)定义,饮用天然矿泉水在特定地质条件下形成,是存在于特定地质构造岩层中的地下矿水,含有国家标准规定的矿物质及限定指标,生产企业采集矿泉水需要有采矿证,矿物质含量需要符合国家标准。

朱毅称,《食品安全国家标准包装饮用水》(GB 19298-2014)正式实施后,我国的矿泉水都要严格按照上述标准开采的才能写是“饮用天然矿泉水”,没达到标准的不能随便乱标。她认为,“以上新国标出台后,矿物质水、天然水等蒙混在矿泉水里卖的企图都破灭了,饮用天然矿泉水更显珍贵。”

不过在我国,矿泉水和矿物质水、天然水的价格差别不如国外大。

对此,朱毅认为,这与“我国其他品种瓶装水也习惯打概念”有关,在国外矿泉水价格会高出许多。

此前,雀巢旗下的Poland Spring就因类似原因被起诉过。早在2003年,雀巢就出了1200万美元庭下和解了一桩集体诉讼。诉讼称,Poland Spring的水是井水,而不是活的矿泉水,也不像广告里说的那样纯净。雀巢把当时的和解称为“公平合理的解决方案”。

去年,雀巢的瓶装水业务是公司增长最强劲的业务板块之一,公司拥有约50个瓶装水品牌。雀巢近年来在美国市场的投资也逐步加大、新建生产线,趁着大家开始担心含糖饮料的健康问题时开发新口味。今年3月,美国市场的碳酸饮料年销售额首次不及瓶装水。

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