八方商贾聚洪江
2018-05-14 11:11:31作者:谭洪安,樊海英 来源:中国经营网 评论:

由辰溪大河上行,便到洪江,洪江是湘西中心。出口货以木材、桐油、鸦片烟为交易中心。市区在两水汇流一个三角形地带,三面临水,通常有“小重庆”称呼。
  这是沈从文发表于1938年8月的散文集《湘西》之《沅水上游几个县份》中的一段话。
  那年年初,在“七七”抗战爆发后的硝烟中,35岁的沈从文不得不抛妻别子,离开北平,匆匆南下,再次回到湘西老家。住了3个多月后,他辗转抵达昆明,任教于西南联大,同时执笔作文,记述此次返乡的所见所感。
  古城洪江虽僻处内地,却拥有数百年传奇般的商业历史,它受到中国现代最出色乡土作家的青睐,实非偶然。

1三百年间 几度辉煌

  历来描述洪江商业盛况的名作家,沈从文并不是第一个。
  早在《湘西》问世的250年前,即清康熙26年(1687年),路经洪江的知名文人王炯在其《滇行日记》中即感叹,此地乃是“七省通衢,烟火万家,称为巨镇”。
  湖南境内有湘、资、沅、澧四大水系。从地理位置上看,自贵州流出的清水江与源自桂北的巫水在洪江汇入沅水,沅水下行经洞庭湖再入长江,这座本不起眼的湘西小镇,实际上扼长江中下游沿岸商业城市与西南内地之间的水路咽喉。在水路运输为主的近代以前,它当仁不让地成为沟通东西的一大货物集散中转地。
  王炯所生活的明末清初时期,应是洪江商业史上第一个真正的鼎盛期。史书记载:“当是之时,列肆如云,川楚之丹砂白蜡,洪白之胶油、木材之坚美,乘流东下到洞庭,接长江而济吴越。连帆之船衔尾而上,环货骈积,率以花布为大宗,南连桂林,西趋滇黔,利市三倍……俨然西南都市也。”
  当年许多洪江商人,除经营商品运输贸易外,还兼营手工业,如开办造船工场、织染坊等,大量雇佣技术工人,堪称沿海城市以外,中国内地最早出现资本主义萌芽的地方之一。
  洪江商业的第二个鼎盛期,应在康乾盛世至咸丰、同治年间(约18世纪初到19世纪中后期)。此时大量外地外省移民涌入洪江,据粗略统计,有18个省、24个州府、80多个县在洪江设立了同乡、同业会馆,全城3.8万人中,寄命于商,坐地经营者,多达1.6万人。这还不包括常年游走各地的洪江行商。
  时人记载,洪江两河四岸“商贾骈集,货财辐辏,万屋鳞次,帆樯云聚”,因原有商业码头不敷应用,仅各地商人会馆增设的专属码头,就有20多个。
  这一时期洪江商人的一大贡献,是利用本地桐油生产和加工优势,开创了“洪油”产业。他们彻底改变小本经营、小打小闹的格局,在洪江设立总部,到武汉、镇江、上海等地设立分号,第一次实行产权与经营权分离,聘用职业经纪人做掌柜,走上集团化、规模化经营之路,“洪油”由此畅销国内外。
  沈从文笔下的洪江,已经达到了它第三个商业鼎盛期,即清末民初直到抗战期间。随着清政府不再“禁烟”,烟土(鸦片)贸易与洪油、木材一起,成为当地三大支柱产业,而西南地区陆续开放后,洪江的水陆交通优势更加明显,真正发展为一个成熟的专业商市。
  在此期间,沿海及中原地区连年动荡,尤其是抗战爆发后,各地商人及流寓避难者大量涌入洪江,小小一座山城,人口从战前的4万余人,激增至15万(一说20多万),城内钱庄票号、洋行镖局、客栈当铺、茶舍酒家、青楼烟馆,一应俱全。
  比如民国三年(1914年),洪江就有大小钱庄23家,到了民国二十二年(1933年),据《中国实业志》记载,洪江每年的货币流通量约58万银元,仅次于省会长沙,居湖南省第二位。而从1925年到1947年的20余年间,当地创办的各类报馆更不下18家。它俨然成为大湘西乃至大西南的金融划拨中心和经济文化中心了。

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