“海上丝路”的中国意义
2018-04-14 08:40:36作者:李庆新 来源:中国经营报 评论:

李庆新

整整三十年前,联合国教科文组织发起为期10年(1988~1997年)、主题为“对话之路”的丝绸之路综合考察活动,以增进东西方文化的交流与互动,“海上丝绸之路”考察纳入了该计划之中。

古代东西方交通主要有陆路和海路两途。在经济交往中,中国丝与丝织品是最名贵、最畅销的商品之一,因而普鲁士自然地理学、地质学家李希霍芬1887年第一次使用了“丝绸之路”(Silk Route)一名,以指代中国经西域到希腊、罗马的东西方陆上交通路线。此命名逐渐得到国际学术界与社会各界的认同,有学者便将东西方海上交通线路称为“海上丝绸之路”。

中国的陶瓷、茶叶,中东与欧洲的金银货币,也是东西方贸易的重要商品和通货。所以,海上丝绸之路又称为“陶瓷之路”“茶叶之路”“白银之路”。

五洲交汇 “海丝”发端

公元前5000年,地中海东岸已经出现靠渔猎为生的“海上民族”,他们是腓尼基人的祖先。前2000年左右,地中海东岸的腓尼基人开始造船出海,在海岸建立海港城镇,展开贸易。他们的海船可以远航到非洲,适应于海上航行与战争,故能控制大片土地,建立迦太基国,称雄地中海。

公元前4000年,古埃及人在征服尼罗河、开发两岸河谷平原及下游三角洲的同时,就驾驶各种船舶,穿梭于尼罗河上,从事捕捞与水上运输。埃及强大的海军舰船沿着非洲东海岸航行,为打通东非与地中海的海上交通作出积极贡献。

公元前3000年,米诺斯时期的希腊沿海和岛屿居民,常以海上行劫与经商为业。一千年后,地中海成为欧洲与东方的美索不达米亚、埃及接触的桥梁,以克里特岛为中心的海上交通网络扩大,与地中海周边的商贸聚居地都有联络。

公元前4~1世纪,经过一系列征战,罗马军团消灭了地中海强国迦太基,并把小亚细亚、叙利亚、巴勒斯坦、埃及都纳入帝国版图,地中海成为帝国的“内湖”,罗马人称为“我们的海”。

罗马人的航海热情一点不比地中海其他民族低,他们经常驾驶船只渡过英吉利海峡,前往今天的英伦三岛。东方行省建立后,罗马船只频繁往来于地中海沿岸港口——从尼奥波利斯到亚历山大港,航程大约需时12天;从科林斯出发,需时7天;从南高卢的那巴到非洲,如果顺风,仅需5天;从赛提斯到亚历山大港,则需6天。

前1世纪,一个名叫希帕罗斯的希腊人借季风之力,从红海口越过印度洋直接航行到印度。其后,希腊、罗马的航海家充分利用季风知识,拓展对印度洋贸易,不仅打破了安息(今伊朗高原一带)人对丝绸之路的垄断,而且形成埃及与印度之间东西航程的定期航线,再经印度把贸易延伸到印度洋及东南亚,远至中国。中国史籍《后汉书》上说:大秦与安息、印度“交市于海中”。

大约公元1世纪中叶,一位希腊航海家留下名著《厄立特利亚航海记》,描写罗马帝国(即“大秦”)的航海家如何寻找红海海路的艰辛历程。这部作品叙述了非洲、阿拉伯和印度洋海岸不同航线、港口、风向、水流的情况,还有各个港口的居民、物资等情形。尤其提到了四条重要的海上航线:一是顺着红海的非洲海岸航行到卡尔达富角的南端;二是从红海的阿拉伯海岸出发,绕阿拉伯半岛直至波斯湾深处;三是沿印度海岸航行;四是通往中国之路。

在东方,秦汉之际中国南方的南越国拥有规模可观、技术水平也很高的造船业。1982年,位于今广州城区的南越国“文帝陵”被发现,出土不少与海上交通相关的珍贵遗物,例如波斯风格的银盒、镂孔熏炉、金花泡饰、非洲原支大象牙、乳香等。来自非洲、中东等地的物品如此之多地留存于此,证明迟至秦汉时期,从南越国到波斯湾的海上航线,也许已经贯通,或者是辗转接驳。航行其间的,多半有波斯、印度及东南亚商人,当然也可能会有中国商人。

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