拓疆之路
2018-03-31 09:08:45作者:李伯重 来源:中国经营网 评论:

近代西方主导的国际体系中,强国总是倾向于使用武力对付其他国家,以获取最大利益。与此不同,亚洲传统的中华朝贡体系中,作为中心国家的中国,却很少使用武力对付其他国家,也不积极对外扩张,这在世界历史上是非常独特的。

这一点,中国人都认为是事实,但部分国外人士却有完全不同的看法。因此从历史上看,中国到底是侵略者还是被侵略者,是一个不能回避的问题,有必要在此谈谈。

“划疆自守,不事远图”

中国自秦代以来,就奉行一种“划疆自守,不事远图”(晚清名士郑观应语)的政策。早在晚明时期,来华传教士利玛窦便已敏锐地注意到了这一点。据《利玛窦中国札记》一书所载,他认为:

(中国)四周的防卫非常好,既有由自然也有由科学所提供的防御。它在南方和东方临海,沿岸有很多小岛星罗棋布,使敌舰很难接近大陆。这个国家北部则有崇山峻岭防御敌意的鞑靼人的侵袭,山与山之间由一条四百零五英里长(编按:原书说法如此)的巨大长城连接起来,形成一道攻不破的防线。它在西北方面被一片多少天都走不尽的大沙漠所屏障,能够阻止敌军进攻边界,或则成为企图入犯的人的葬身之所。在王国的西部,群山围绕,山外只有几个穷国。中国人很少或根本不予理睬,因为他们既不怕它们,也不认为值得吞并它们。

由此,利玛窦放心地断言:

虽然他们(明朝)有装备精良的陆军和海军,很容易征服邻近国家,他们的皇上和人民却从未想过发动侵略战争……(因为)他们很满足于已经有的东西,没有征服的野心。

世界上没有别的地方在单独一个国家的范围内,可以发现这么多品种的动植物。中国气候条件的广大幅度,可以生长种类繁多的蔬菜,有些最宜生长于热带国度,有些则生长在北极区,还有的却生长在温带。中国人在他们的地理书籍中为我们详细叙述了各省的富饶及其物产种类。可以准确无误地说,所有这些作者都说得很对:凡是人们为了维持生存和幸福所需的东西,无论是衣食或甚至是奇巧与奢侈,在这个王国的境内都有丰富的出产,无需由外国进口。

接着,利玛窦笔锋一转,劝欧洲人“停下来想一想”:

在这方面,他们(中国人)和欧洲人很不相同,欧洲人常常不满意自己的政府,并贪求别人所享有的东西。西方国家似乎被最高统治权的念头消耗得筋疲力尽,但他们连老祖宗传给他们的东西都保持不住,中国人却已经保持了达数千年之久。这一论断似乎与我们的一些作者就这个帝国的最初创立所做的论断有某些关系,他们断言中国人不仅征服了邻国,并把势力扩张到远及印度。

我仔细研究了中国长达四千多年的历史,不得不承认我从未见到有类似征服的记载,也没听说过他们扩张国界。正相反,我常常就这一论断询问中国博学的历史学家们,他们的答复始终如一:即情形不是这样的,而且也不可能是这样的。

利玛窦的观察非常深刻,事实也证明了这个看法正确。从利玛窦的话中可见,中国之所以在对外关系上通常采取保守而非积极的国策,主要原因在于很长的时期里,中国是亚洲最富裕的国家,它自身拥有的资源足以维持这种富裕。

“一个是海洋,一个是沙漠”

史学家约翰·麦克尼尔曾说过:

“自宋代以来的中国政府,在大部分的时间控制了巨大而多样的生态地带,拥有了一系列有用的自然资源。从海南至满洲和新疆,中国各朝代所控制的地区横跨30个纬度,覆盖自热带至北极圈附近的多个生态区。结果是,可供中国国家使用的是大量而多种的木材、粮食、鱼类、纤维、盐、金属、建筑用石材,以及偶尔有的牲畜和牧地。”

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责编:孙家佳 sunjiajia@cbnet.com.cn

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