独树一帜潮州帮
2018-03-27 13:20:01作者:谭洪安 来源:中国经营网 评论:

1997年10月,一部名为《我来自潮州》的25集连续剧,在香港亚洲电视台首播。该剧以民国中期至新中国成立后为时代背景,讲述几位潮州青年,自家乡赴香港谋生,几经磨难,终于商场得意,成为巨富的传奇故事。
  对时任亚洲电视主席的丽新集团大老板林百欣发家史有所了解的人,都明白此剧其实正是这位年过80的潮州富商一生的自传。
  不到两年后,另一位说话时始终带着浓重潮州口音的香港大亨,以984亿港元(折合127亿美元)身家,一跃登上美国《福布斯》杂志评出的亚洲首富之位。他就是大家再熟悉不过的李嘉诚。
  香港,确实是见证百余年来潮州帮创造商业奇迹的重要舞台,但远远不是唯一的舞台。

1从上海到曼谷

  清咸丰十年(1860年),因二次鸦片战争后中英签订的《天津条约》,隶属潮州府澄海县的渔港汕头,被迫成为对外开放商埠。这一年,林百欣的潮州府潮阳县(现为汕头管辖)同乡郭子彬在老家出生。
  汕头开埠后,海路交通比之前方便许多,历来喜欢“闹海”的潮州人大批出外谋生经商,日渐繁华的上海,是他们心目中的大码头之一。当年潮州人在上海主要与福建人合作经营糖业,设立许多著名商号,他们还一度垄断了鸦片买卖。19世纪70年代,少年郭子彬只身来到了上海滩,进了一家烟土(鸦片)行当学徒。因办事得力,又懂一些英语,帮洋行推销鸦片赚取不少佣金,后来索性自立门户,获利甚多。
  1906年,清政府再度宣布“禁烟”,鸦片进口大减,辛亥革命后,禁烟运动更在全国展开,潮商遂转而大举投资钱庄业。从1912年起的近20年间,潮商在上海经营的钱庄多达30余家,实力仅次于宁波帮和绍兴帮。他们还掌控上海的典当和押当业,全盛时期所开铺号占据全行业的八成以上。郭子彬亦顺应时势,斥资白银11.8万两,成为上海鸿信等4家钱庄的大股东,同时兴办4家面粉厂和1家织布厂。
  一次大战(1914~1918年)爆发后,欧洲各国自顾不暇,棉纱、棉布输入中国的数额锐减,中国民族棉纺织业得到发展良机。郭子彬与表弟郑培之合作,先后投入巨资在上海创办颇具规模的鸿裕纱厂(资本白银150万两)和鸿章纺织染厂(启动资本10万两,后陆续增资共160万两),聘用外国技师,引入先进设备,产品畅销国内各大商埠及东南亚各国。孙中山曾为鸿裕纱厂手书“衣被群生”的牌匾,郭子彬自此一洗“鸦片商”恶名,跻身近代上海著名实业家之列。
  直到1932年去世前,郭氏经营棉纺织业近20年。在此期间,众多潮商也受“实业救国”思想影响,纷纷在上海创办棉纺厂、染织厂、面粉厂、抽纱厂、印花手帕厂和以生产潮汕传统食品为主的食品厂,将商业资本转化为工业资本。实力日益壮大的潮商,与广府商共同组成粤商阵营,与江浙商、徽商分庭抗礼,鼎足而立上海滩。
  1927年,当晚年的郭子彬仍兢兢业业终日操劳之际, 17岁的少年陈弼臣背起行囊,离开了潮阳老家。不过,他此行并非北上,而是南下,投奔远在泰国曼谷打工的父亲。他早年出生在那里,5岁时才被父亲送回潮阳读书识字。跟许多家境不佳的海外潮州人一样,回到曼谷的陈弼臣干过不少收入低微的工作,一步步向上奋斗。1935年,在朋友资助下,他开办了一家从事五金木材买卖的亚洲贸易公司,并逐步扩张生意,涉足食品、药物及大米外销业务,在此过程中建立了广泛的商业关系网。
  1944年12月,陈弼臣与其他10位泰国商人一起筹资20万美元,创立盘谷银行,1952年更因优秀的经营能力和良好的声望出任董事长。面对朝鲜战争后低迷的市场环境,他果断邀请泰国财政部次长出任盘谷银行会长,财政部亦因此投入巨资持有六成股权,银行变为官商合营。作为回报,盘谷银行获得了泰国政府金融相关业务的代理权,社会及行业地位迅速提高。
  在陈弼臣带领下,盘谷银行率先走出泰国,先后于香港(1954年)、东京(1955年)、新加坡(1957年)、吉隆坡(1959年)、大阪(1970年)等亚洲主要城市设立分行,而泰国实力数一数二的农民银行直至1975年才首次设立海外分行。正是依靠陈氏的苦心经营,盘谷银行创立的最初20年里,保持平均每年20%的资产增长率,最终在泰国十多家内外资银行中脱颖而出,成为规模最大的银行(近年来居泰国第二位及东南亚第五位),他也荣升泰国首富。

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