山西商会沉浮
2018-03-14 10:58:47作者:谭洪安 来源:中国经营网 评论:

1912年9月19日,卸任刚半年的中华民国前临时大总统孙中山赴晋考察,与山西政商各界名流合影留念,孙中山左侧是时年未满三十的山西都督阎锡山,右侧则是年过花甲的山西商会会长刘笃敬。
  当时阎锡山意气风发,乃是冉冉升起的民国军政新星,连孙中山都当面表扬“武昌起义不半载竟告成功,此实山西之力,阎君百川之功”(阎锡山字百川)。身为一介商人,刘笃敬能与日后的“山西王”平起平坐,自非等闲之辈。

群伦领袖

  孙中山此行,是以大总统袁世凯授予的全国铁路督办名义,巡查各省,为实现其中国大地上“修筑10万公里铁路”的宏伟蓝图作准备,而刘笃敬正是力主山西省内自建自营铁路的第一人。
  自1905年到1916年,作为后期晋商领袖,刘笃敬担任官方的山西商务局总办和民间的山西商会会长(1907年当选),执三晋工商界牛耳前后达11年,极力推动该省近代实业发展,《山西通史》卷六《人物志》称赞其“不愧为近代山西民族资产阶级的楷模”。
  生于清道光二十八年(1848年)的刘笃敬,出身晋商平阳帮(即晋南临汾商人)四大家族之一、号称“刘百万”的南高刘家。光绪元年(1875年),他参加太原乡试考中举人,入京任刑部主事(相当于公检法部门的厅级干部),直到1899年,前后当了二十多年京官。
  在此期间,刘笃敬结交同为刑部主事的晋南老乡杨深秀,深受维新变法思想的影响。1898年,“戊戌变法”失败,杨深秀慷慨赴义,成为“六君子”之一,年过五十的刘氏不惧受牵连的风险,亲到菜市口刑场为杨收尸,并护送回山西老家下葬。自此他无心回京做官,在家静观世事变化,等待复出时机。
  早在中举人之前,因父亲去世,刚刚二十出头的刘笃敬,即接管家业,此后大半辈子都是边做官,边经商。1901年,刘笃敬结识了洋务派重臣、曾任山西巡抚八年(1891~1899年)的胡聘之,受其启发,走上实业救国的探索之路。此后三年间,他先到日本,又转赴欧美,长时间实地考察西方国家的工商经济情况。回国不多时,即应邀出任山西商务局总办。
  南高刘家财雄势大,1896年山西商务局成立之初,就派人以绅董身份参与筹备,刘笃敬既是声望很高的返乡京官,又熟悉商务运作,出洋考察后更眼界大开,出任实际上是行政官员的商务局总办,统领山西商界,自是理所当然。
  光绪二十九年七月,清廷下旨设立商部(3年后改为农工商部)以振兴商务,修订《商会简明章程》,鼓励各地商人在大中城市乃至海外设立商会,到1911年辛亥革命爆发前夕,各省有据可查的总商会共34个,分商会616个。
  民间的山西商会,即在光绪末年成立。当时晋中祁(县)太(谷)平(遥)一带,仍是票号中心及富商大贾聚集之地,山西商会总部设在太谷城内,由祁太平帮绅士商人公推一人轮流担任会长,非资本丰厚及开办企业者,不能担任。1912年,清帝逊位,民国创立后,商会总部才迁到省会太原。刘笃敬以晋南平阳帮背景得以选为会长,不能不说是一个异数。
  据史料记载,山西总商会除会长外,还有总办、会办4人,董事若干人,以及文牍、书记2人,负责处理全省日常商务事宜,包括调查省内商情,定期向商部汇报,商情与政令的上传下达,以及向商部申请公司的设立、商标的登记、产品的免税措施和申请专利权等。
  尽管清代晋商号称“海内最富”,但大多数传统商人以长途贩运和票号经营为主业,很少投资近代工商业。在19世纪六七十年代沿海兴起“洋务运动”,大办资本主义实业的近30年后,1892年,地处内陆的山西才拥有第一家近代工业企业——太原火柴局,再过了6年,山西地方政府又创办山西通省工艺局和山西机器局。
  以振兴实业和奖励工商业投资为宗旨的山西总商会成立后,大力扶持个体及民族工商业者,到辛亥革命前后至一次世界大战期间,新式企业陆续遍布山西全省,主要工业企业由原先的16家增至近百家,其中就有刘笃敬参股并执掌的保晋矿务公司(山西近代最大民营采煤企业,1906年成立),他集资约20万银元兴办的太原电灯公司(山西第一家电力企业,1909年成立),阎锡山亲属控制的晋华纺织公司(1919年成立),以及一大批面粉厂、火柴厂和纺织厂。省内产业工人,也由最初的数百人,激增到6万余人。

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