煤进商退百年潮
2018-03-08 11:23:33 来源:中国经营网 评论:

1907年,28岁的孔祥熙从耶鲁大学研究院毕业,他主修矿物学,立志回国开发丰富的地下宝藏,以挽救贫穷的故土。此时,一位比他年长几个月的山西同乡,正收拾行囊,踏上留学英国南威尔斯采矿大学的旅程。
  后来,孔祥熙以贩卖洋煤油发家,政商道上快马轻骑,再也无暇投身矿业,而那位名叫白象锦的青年学成归来,把长达60年的大半辈子时光,都花在了为家乡挖煤上。

争矿驱“福”

  对洋人持续多年的武力和经济入侵,山西民众积怨已久,英商福公司作风霸道,是可忍,孰不可忍?

  白象锦生于太原以西黄河之滨的兴县一个皮匠家庭,因聪敏好学,18岁时中了秀才,随后受“戊戌变法”影响,萌生维新救国思想,1902年,考入刚刚开设的山西大学堂西学专斋预科。山西大学堂是知名传教士英国人李提摩太倡议,并得到开明的山西巡抚岑春煊支持,以该省庚子赔款50万两银子兴办的,它与京师大学堂(北京大学前身)、北洋大学堂(天津大学前身)并称国内最早的三所国立大学,也是中国第一所省立大学。
  1905年,正太铁路(河北正定—山西太原)修至山西阳泉,英国福公司根据早先与清廷签订的出让山西采矿权的密约,派人前来筹备开矿事宜。此事一经披露,震动三晋民间,白象锦及山西大学堂同学与太原数千名学生一起,包围山西商务局,大闹官绅与福公司代表宴会现场,引发“争矿运动”。此举得到大批留日山西籍学生声援,影响波及全国,前后历经两年多,终以1907年福公司被迫撤走,清廷批准成立山西地方官商合办的保晋矿务公司而告结束。
  说起英国福公司觊觎山西矿产的前因,不能不提一个德国人李希霍芬。从1868年到1872年,这位有名的地理旅行家和地质学家,得到上海西商会资助,七次深入中国内地,详细考察了包括山西在内的14个省区。在此期间,他正式确认了史书上记载的罗布泊(早已干涸的内陆大湖)的位置,并首次使用“丝绸之路”一词,来形容中国西部通往欧洲的贸易路线。
  李希霍芬所到之处,最关心的还是各地矿产尤其是煤矿的分布及开采价值。1870年他到山西平定、太原等地考察,沿途所见煤藏之丰富让他大感惊讶:“山西是世界上最出色的煤铁产区之一……在目前煤的消费水平上,山西一省的煤矿可供世界几千年之用。”他认为,山西煤田的面积约3万平方英里,很可能超过当时公认冠绝全球的美国宾夕法尼亚州(煤田约二万平方英里),而且“它的另一个优势在于开采的难度小、成本低,能够大面积开采”。
  来华之前,李希霍芬曾在美国加利福尼亚州做了5年地质勘查,他的研究间接导致了加州后来的“淘金热”。这一回描述多少有些夸张的考察报告发表后,又迅速在列强中引起轰动。1873年初,英国外交部次长在国会辩论上即表示,没有理由怀疑李希霍芬对中国诸省煤藏量估计的正确性,并声称,“希望清政府迟早会了解,用外国资本开发其矿产,会给他们带来利益的”。
  1897年,英商在北京设立福公司,以开采山西、河南的煤铁矿。在时任山西巡抚胡聘之的首肯下,他们与跑到山西挖煤的江苏籍买办刘鹗(即著名谴责小说《老残游记》的作者)及山西商务局签约,名为“借款开矿”,但要求分享一半利润,且“银钱出入由洋董事经理”,实际上等于出资收购了平定、潞安等四个州县的采矿权。
  第二年,清廷正式准许借外国款开采山西矿,与英国签订《山西开矿制铁以及转运各地矿产章程》,福公司以200万两白银的代价,获得潞安府、泽州府、平定州、盂县、平阳府各矿的开采冶炼权,以及相关的修铁路、疏河港的特权。1900年庚子之乱后,福公司更请英国驻清使节发出外交照会:“不准他人开采,并土人所开各洞均须一律封闭。”
  对洋人持续多年的武力和经济入侵,山西民众积怨已久,在他们看来,福公司作风实在霸道,是可忍,孰不可忍?

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