漠北万里贩茶路
2018-03-05 11:19:49作者:谭洪安 来源:中国经营网 评论:

编者按/  明清六百年来,晋商都是中国商业史上的主角之一。将梳理剖析其波澜壮阔发展历程上若干重要事迹,总结兴衰经验,力求见微知著,以供读者分享借鉴。


  民国元年(1912年)11月28日傍晚,北京东交民巷六国饭店热闹非凡,戊戌变法失败后流亡海外14年的梁启超刚刚返国,在此接受工商界人士的盛情宴请。
  接风宴的发起人常立训,年已66岁,是当年赫赫有名的山西榆次常家主力商号“大德玉”的财东,亦为时人公认的晋商乃至整个北方商界领袖。席间,梁启超即兴发表演讲,盛赞晋商:“有历史、有基本、能持续发达之山西商业,鄙人常自诩于世界人之前”。
  谁能想到,仅仅几年之后,叱咤商场数十载的常立训,竟因生意失败,家族破产,被迫四处躲避债主的追索,1918年,在离老家不远的一个村子里黯然辞世。

外贸世家 一门两杰

  号称“清代第一外贸世家”的榆次常家,举族经商200余年,俨然是长期垄断北方边贸的晋商的一个生动缩影。
  康熙五十七年(1718年),常立训的高祖父常万达出生,他是常氏发家史上一位举足轻重的大人物。常万达为家中幼子,早在他出生之前,父亲常威已奔赴塞北重镇张家口创业谋生,起初只是肩挑背扛、日晒雨淋做点小生意,十年之后才开了一个铺面,成为“坐商”,并把长子常万玘带来,一起打拼。
  大约是雍正六年(1728年)左右,常威父子在张家口创立初具规模的“大德玉”商号,以经营布类及日用杂货为主。
  就在前一年,即1727年,中俄签订具有划时代意义的《恰克图条约》,自西往东开辟恰克图及尼布楚、祖鲁海图三个边贸商埠。恰好位于蒙古库伦(今乌兰巴托)与俄罗斯西伯利亚“心脏”伊尔库茨克中间(各相距约700华里)的边境小村恰克图,日后成为中俄之间唯一陆路贸易口岸。
  《条约》签订后数年间,中俄双方分别在恰克图国界两侧修筑商业设施,并派官员管理。聚集于库伦的晋商闻风而动,迅速北上,建成“中国市圈”,通称“买卖城”。
  清代中期以前实行闭关锁国政策,仅有南方广州辟为海上口岸,与英法等国来往贸易,恰克图陆路口岸建立后,至19世纪初,其贸易额占同期中国对外贸易总额的1/3上下,可见地位之重要。而活跃于恰克图市场的中方商人,大半来自山西。
  据常氏家谱等资料推算,常万玘早年曾随父亲带领驼帮,穿越戈壁,北上库伦经商,在外蒙腹地打下基础。与张家口直线距离约3000华里的恰克图口岸开通后,他又代替年事渐高的父亲,成为最早涉足恰克图的商人之一。生意日渐兴隆的常家,一步步跻身于晋商大族之列。
  相传,年过花甲的常威告老还乡之时,从“大德玉”抽出部分资金,新建“大德常”商号,交给长子常万玘,而把“大德玉”留给最珍爱的幼子常万达。后来,因长期奔波于环境险恶的北方边塞,常万玘积劳成疾,遂决定到气候较温和的南方,专营国内市场,而把对俄贸易,全盘交给幼弟常万达。
  自此,常家分为“南常”、“北常”两支。常万玘自南方贩运茶叶到张家口,并兼营布匹、百货和药材等,其子孙在“大德常”基础上,创办十多个以“德”为标志的商号,遍布大同、成都、汉口等地,号称“十大德”。常万达则以张家口为基地,主攻恰克图,成为大漠茶路的传奇人物。
  常家一门两杰,堪称有清一代山西茶帮中“内茶商”与“外茶商”的典型代表。

从“茶马互市”到“茶叶之路”

  蒙古人被朱元璋逐出中原后,依旧以游牧为业,居无定所,日常衣食及生产工具均十分缺乏,不时南下侵扰以武力获取所需。明朝不得不耗费大量人力物力,加强北方边防,但屡次战争皆不能毕其功于一役。

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