李鸿章谈心——外来和尚好念经
2018-02-05 13:33:06作者:雪饵 来源:中国经营网 评论:

他山既有攻玉之石,何不借以自用,师彼之长,去我之短?当此三千年未有之绝大变局,“借材异域”乃是我中华急起直追之不二法门。

  老夫卧稳朝慵起,白屋寒多暖始开。
  江鹳巧当幽径浴,邻鸡还过短墙来。

  这是杜工部(杜甫)之半阙七律,老来乡居,看鸡飞狗跳,倒亦算是人生之趣。鸿章如今虽垂垂老矣,却还要坐守在这贤良寺内,看四方青天,家事国事天下事,事事窝心,亦堪称一悲。
  今朝谈心,非为向往采菊东篱下,乃要探讨“邻鸡还过短墙来”。更确切说,乃是要扯扯“蛋”——后人将通晓我中华文化之洋人,称为“鸡蛋人”,取其“白皮黄心”之意。“鸡蛋人”之说,倒也贴切,与“外黄内白”之“香蕉人”、内外皆黄之“芒果人”相映成趣。

借材异域

  “邻鸡”、或曰“鸡蛋人”之最负盛名者,莫过于英人赫德。
  此君年岁小鸿章一轮,与慈禧皇太后同年,亦属羊。曾师(国藩)比鸿章则大一轮,同为羊。四羊同朝,同办洋务,亦算是一段趣事。
  赫德初来中国,在宁波英领事官内充任翻译官,后调广州、香港等地。“长毛”(太平天国)造乱,危急上海,“江海关”难以维系,英法美三国领事遂合计设立税务司,“代”中国征税。事后为朝廷追认,英人李泰国(Horatio Nelson Lay)出任总税务司,赫德则任“粤海关”副税务司,此皆我大清命官,并非英国僚属。
  旋即,李泰国奉令赴英,采购战舰,其职以赫德权代之。自此,赫德始得与中枢亲近。赫德为人,中庸谦和,外圆内方,颇懂自抑之道,且入乡随俗,与华官及文士相处融熙,甚至唱和应酬,往来频密,不似李泰国般以“上国高人”自居。因此,朝中诸臣对赫德颇有好感,恭亲王尤甚,称之为“咱们的赫德”,赫德之字“鹭宾”亦是恭王所取,与其英文本名Robert音近。
  未几,因李泰国强争舰队指挥权,经与英方交涉再三,乃撤李泰国之总税务司职,改任赫德。此后,无论朝局如何变化,赫德之位岿然不动,及至今日,凡四十余年。
  赫德之前,海关之位向来堪称肥缺,不过肥的只是执掌海关之官员,于朝廷财政而言,却是鸡肋——食之无味、弃之可惜。赫德上任之后,兴利除弊,大刀阔斧,竟将一腐烂残败之衙门整肃一新,其清廉高效,不仅中国、即使置于瀛寰诸国,亦是罕见。海关税收乃成为我中华财税支柱,内忧外患频仍之际,朝纲不至于瓦解,国家不至于溃决,赫德及海关之力、之功有目共睹。
  当此三千年未有之绝大变局,“借材异域”乃是我中华急起直追之不二法门。开矿山、修铁路、炼钢铁、造汽船、建炮台、设银行、清财税,凡此种种,皆无古法可鉴,而他山既有攻玉之石,何不借以自用,师彼之长,去我之短?
  外来和尚好念经,正因本地和尚不会或不善念经。恭王曾言:“今中国议欲讲求制造轮船机器诸法,苟不籍西士为先导,稗讲明机巧之原,制作之本,窃恐师心自用,枉费钱粮,仍无裨于实际。”为政当家者,最忌的乃是闭门造车,所谓“一将无能、累死千军”,何况一邦一国?
  我中国自开办洋务以来,朝廷与地方皆聘有相当洋员,西人所谓“智力引进”也。各处相加,鸿章估摸总有近千人之多,亦可算是三千年未有之博采群贤。洋务诸业之点滴成效,与“借材异域”息息相关。后世之人切不可因洋务变革远未至臻至善,而归咎于“借材异域”之策。不积跬步无以至千里,不积小流无以成江海,中国之自强变革,等不得,却也急不得,总要靠积少成多。

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