​十七世纪的中英:从盛世危机走向黄金时代
2018-02-03 09:00:25作者:李伯重 来源:中国经营报 评论:

明万历一朝(1573~1620年),是中国历史上经济最繁荣的时期之一。这四十多年里,整个国家的社会、思想、文化、海内外贸易等方面都呈现了重大进步,以至于20世纪后半期国内学界一度认为,中国的“资本主义萌芽”早在那时候已经出现了。

当年中国的国力堪称强盛,有所谓“万历三大征”,明军以三次大规模的军事行动平定了国内叛乱,消除了国外威胁——最重要的一战,就是1592~1598年抗击日寇的朝鲜之役。

在亚欧大陆的另一端,1603年斯图亚特王朝继都铎王朝(1485年建立)之后统治英国,一直到1688年(其间于1649~1660年中断)。由于两朝君主均出自都铎王室,故史称都铎—斯图亚特(Tudor-Stuart)王朝。

这个王朝的建立,结束了英伦三岛此前的长期战乱,带来了社会安定、经济繁荣,国内人口从1485年的220万增加到1600年的400万。随着苏格兰和爱尔兰相继加入版图,大不列颠王国成型。因此,都铎—斯图亚特王朝被很多历史学家视为英国近代史的开端。

然而,17世纪中叶前后,中、英这东西方两个强国,都不约而同地遇到了大麻烦。

危机来临前的盛世

在《追寻现代中国》一书里,美国著名的中国史研究专家史景迁这样描述道:

1600年的中华帝国是当时世界上所有统一国家中疆域最为广袤,统治经验最为丰富的国家。其版图之辽阔无与伦比。当时的俄国刚开始其在扩张中不断拼合壮大的历程,印度则被蒙古人和印度人分解得支离破碎,在瘟疫和西班牙征服者的双重蹂躏下,一度昌明的墨西哥和秘鲁帝国被彻底击垮。中国一亿二千万的人口远远超过所有欧洲国家人口的总和。

在他看来,16世纪晚期,明朝似乎进入了辉煌的顶峰,文化艺术成就引人注目,城市与商业的繁荣别开生面,印刷技术、制瓷和丝织业发展水平,更使同时期的欧洲难以望其项背。

他甚至断言:“从京都到布拉格,从德里到巴黎,并不乏盛大的典礼和庄严的仪式,但是这些都城无一能够自诩其宫殿的复杂精妙堪与北京媲美。”

对同一时期的英国,又有什么评价呢?史学家约翰·盖伊在《都铎时代极简史》一书中说:

都铎时代留给英语世界的冲击,就像一道分水岭。神圣的传统,与生俱来的爱国主义,与后帝国时代的忧郁融合在一起,激发我们把这个时期作为一个黄金时代来欣赏。

仅仅这些名字就能唤起对往昔绚丽的回忆:亨利八世,伊丽莎白一世,玛丽·斯图亚特,英格兰和苏格兰的最高统治者;托马斯·沃尔西(亨利八世时期的枢密院大臣)、威廉·塞西尔(伊丽莎白一世时期的枢密院大臣)和莱斯特伯爵(伊丽莎白一世时期的枢密院大臣),政治家们;莎士比亚、马洛(诗人兼剧作家,与莎士比亚同时),尼古拉斯·希利厄德(伊丽莎白时代最著名的宫廷艺术家)、威廉姆·伯德(杰出的天主教作曲家),创造性的艺术家们。

实力强大起来的英国也开始在欧洲国际政治舞台上显现力量,与当时欧洲最强大的哈布斯堡王朝治下的西班牙帝国对抗。都铎王朝建立欧洲海上霸权最重要的一场对外战争,是1585~1604年的英西战争。决定性的对决发生在1588年。

那年5月,由130多艘战舰、3万多人、1124门火炮组成的西班牙“无敌舰队”出航,7月到达英吉利海峡。英国舰队于7月28日夜偷袭了在敦刻尔克附近驻泊的“无敌舰队”,后者阵脚不稳,英舰队全速追击。第二天上午9时,双方正面交火,英舰以纵队靠近西班牙舰队,利用侧舷炮密集射击,“无敌舰队”混乱不堪,弹药耗尽,无法组织有效的抵抗,被彻底击溃。

经此一役,欧洲各国对英国刮目相看,不再视之为孤立于大陆之外的“乡巴佬”,英国顺理成章跻身欧洲强国之列。

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