不端的年代
2017-08-17 10:57:35作者:雪饵 来源:中国经营网 评论:

1909年6月28日,清朝廷任命端方出任直隶总督,接替两天前突然去世的杨世骧。

这样一名省部级官员的任命,却引起了万里之遥的美国的强烈关注。美国各大报纷纷在次日进行了报道。著名的《华盛顿邮报》(The Washington Post),题目就是《塔夫脱(总统)观察中国,从端方的任命看到伟大的商贸开放》。报道同时透露,总统任命了西弗吉尼亚州前州长Dawson出任驻华商务总监,而美国国务院也表示将迅速加强在华外交机构的服务功能。

体制内的改革先锋

48岁的端方此前担任两江总督。大清国九大总督,上马掌军,下马治民,权力很大。而其中尤以直隶与两江为重,分别兼任北洋大臣和南洋大臣,参与外交商贸。
  端方既是根正苗红的旗人,又出身于科举正途,名列“旗下三才子”之一,所谓“大荣(荣庆,曾因建议先反腐败再政改而被后世列入‘保守派’,参阅本专栏8月17日《腐败的跳蚤》)、小那(那桐,著名的腐败分子,与庆亲王合称为‘庆那公司’,参阅本专栏3月16日《首富庆亲王》)、端老四(端方)”,都是上级着力培养的青年干部。自1882年出道之后,端方进步神速,只用了10多年的时间,就从一名普通的机关干部成长为国家高级领导人,历任直隶霸昌道、陕西布政使、河南布政使、湖北巡抚、闽浙总督、两江总督、直隶总督等职。
  戊戌变法时,还只是厅局级干部(道员)的端方,被赏加三品卿衔,主持新设立的农工商总局的工作,参与到改革实践之中。戊戌政变后,端方继续受到重用,担任了陕西布政使,并代理巡抚。义和团运动期间,端方表现出了难得的政治清醒,在他的强力维持下,陕西境内民教和谐、中外相安,没有出现大规模的动乱,这也是八国联军入侵后,慈禧太后和光绪皇帝选择逃难到西安的重要原因。端方在湖北巡抚任上,与湖广总督张之洞并不十分和谐,端方的改革步骤、力度远超出张之洞,甚至在政治上表现得十分自由化,包括顶着张的压力,资助湖北的留日学生办报。当然,因为他的旗人身份,没人会质疑他的政治动机。当他在两江担任总督时,“设学堂,办警察,造兵舰,练陆军,定长江巡缉章程,声闻益著”(《清史稿》)。
  端方在朝野的口碑都不错,“尤有政治才,在满人中亦不多见”(邵镜人语),“为近时之贤督抚”(严复语)。当时的留学生,包括那些倾向于排满革命的人士,也与他保持着相当不错的私交。在他的幕府中,人才荟萃,既包括刘师培这样的无政府主义者,也包括蔡锷这样的革命党人。
  端方最为主要的履历,是1905~1906年与戴鸿慈、载泽等带团出访欧美10国,历时8个月,考察政治。回国之后,端方等总结考察成果,上《请定国是以安大计折》,力主推行政治体制改革,他们编纂的《欧美政治要义》,成为中国立宪运动的奠基之作。早在出国考察前,端方就是少数坚定地要求进行政治体制改革的旗籍官员。尤其是1905年的日俄战争,“立宪”日本战胜“专制”俄国后,在中俄这两个世界上最大的专制国家内,同时爆发出了政治体制改革的呼声。据说,端方在进见慈禧时,太后问:“新政都在施行,朝廷该办的都办了吧?”端方立即回答道:“还有一事,尚未立宪。”慈禧问:“立宪又能如何?”端方说:“朝廷如行立宪,则皇上可世袭罔替!”这令慈禧动容沉思良久。

阴沟里翻船

正当国内外都对端方出任直隶总督而给予热望时,端方却在半年内因严重违纪而被“双开”。

  1909年11月20日,李鸿章之孙、农工商部左丞李国杰弹劾端方,理由是其在慈禧太后葬礼上“大不敬”,证据有三:葬礼中沿途派人照相;迁奠礼上焚化冠服时,端方的大轿从侧旁“横冲神路”;于风水墙内借行树为电杆(其实是为了照明)。根据曹汝霖的回忆,李国杰参加典礼后,与农工商部郎中冒广生谈及,冒广生说:“此属大不敬,他为御前大臣,敢弹劾吗?”李国杰经他一激,即说:“为何不敢?”遂由冒广生草奏,由李国杰参劾。

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