铁矿帝国——成就力拓的旷世传奇
2017-08-11 10:52:22作者:雪饵 来源:中国经营网 评论:

抗争

  暴风雨中发现铁矿的传奇,已经成为汉库克乃至澳洲矿业的“官方版本”,甚至得到了议会的认可。有一位好事的传记作家菲利普森(Neill Phillipson),在写作有关汉库克传记时,考证出该地区当天并没有下雨,甚至整个11月份都没有下雨,但这些细节并不能掩盖汉库克在澳洲成为铁矿“暴发户”过程中的伟大作用。
  是否有暴风雨并不重要,人们可以确信无疑的是,汉库克后来无数次地飞回那个区域进行勘探、提取样本,起初他是独自前往,然后是带着亲友们做帮手,最后是带着那些难以说服的政府官员们及投资者。  
  尽管只是一个牛仔,尽管只有中学学历,但这一切并没有妨碍汉库克成为现代最伟大和最幸运的勘探者。
  汉库克出生在西澳首府珀斯,其家族是当地历史最悠久的“地主”之一。他最初与全家生活在艾士博顿高地(Ashburton Downs),后来其父亲买下一个农庄,他就独自寄宿在澳洲历史最为悠久的精英学校之一海乐学校(Hale School),直到中学毕业后去帮助父亲打理农庄。
  青年汉库克对女性有非凡的魅力,身边的女伴除了白人姑娘外,据说还可能包括一些土著少女。在他早已成为富豪之后(2001年),澳洲当地一家报纸披露,一位名叫希尔达(Hilda Kickett)的土著女性,宣称汉库克就是她的生身父亲。与女性的欲望纠葛,也令汉库克在晚年乃至身后都依然成为媒体八卦的焦点。
  他的第一段婚姻结束得很快,美丽的金发妻子麦丽(Susette Maley)因无法承受单调的农场生活,而独自回到了珀斯,两人随后友好分手。38岁这年,汉库克开始了第二段婚姻。这一任妻子霍布,不仅是暴风雨中发现铁矿的传奇的共同主角,而且还在1956年生下了汉库克迄今唯一法定的孩子吉娜(Gina),如今澳大利亚的女性首富。霍布1983年因乳腺癌去世,两人的婚姻持续了35年。
  尽管汉库克从26岁起就从父亲手里接过了农场的管理大权,但他似乎并没有将自己的兴趣局限在牛羊鸡鸭上。早在孩提时,汉库克就显露了对采矿和勘探的浓厚兴趣。10岁那年,他在慧特浓(Wittenoom)峡谷发现了石棉矿,并在1934年获得了政府授予发现者的开采特权。1938年,他组建了一家“澳大利亚青石棉”(Australian Blue Asbestos)公司,对他少年时收获的矿藏进行开采。这个矿引起了一家大公司CSR有限公司的浓厚兴趣,他们在1943年购买了汉库克的特许权,同时还让他继续持有新公司的49%股份。1948年,新婚不久的汉库克将剩余股权全部卖出,事后证明这是一个十分明智的决定:石棉开采带来的巨大环境污染,导致大量的病症,雪片般的索赔诉讼令那家开采公司举步维艰。  
  汉库克发现了铁矿后,便开始了锲而不舍的前期工作。他沿着矿脉,至少认真考察勘探了112公里的范围。而他提取的矿石标本,经过再三检验,其纯度甚至比美国的冶炼标准还要高2%,这意味着这里的铁矿石完全可以直接送入冶炼炉中成为钢铁!
  但他很快就失望了,珀斯和堪培拉的政客们根本就不相信一个来自丛林、只有中学学历的农场主,居然能在被专家判了“死刑”的贫瘠澳洲,发现高品位的铁矿。人们普遍认为,澳洲的铁矿石最多只能继续开采30年,而到1965年,澳洲就将成为铁矿石的进口国。汉库克在后来的回忆中,无数次地感慨,那些衙门是如此“门难进、脸难看、话难听”。
  当时,汉库克必须首先取得政府授予发现者的特许权,在这之前,他的发现甚至不能告诉任何矿业人士,否则他自己作为发现者的权益将很难得到保障。而问题在于,政府不仅不相信他发现了优质铁矿,而且根据当时的法律,澳大利亚联邦和西澳州两级政府都严禁对新的铁矿的开采,以图实现政府对“即将枯竭”的铁矿资源的严密控制。汉库克要获得发现者的特许权,十分艰难。
  幸运的是,汉库克不仅是一个执著的人,而且也还算是个富有的人。他不仅自掏腰包支持了所有的勘探,而且也在议会游说上做了不少投资。与官僚机构打交道的酸苦,不仅汉库克深有体会,连后来的议员们,在纪念汉库克的各种场合,都将抨击当时政府的颟顸无能作为保留节目之一。
  经过8年抗争和复杂的“勾兑”,1960年12月,他终于获得了有生以来最大的圣诞礼物:联邦政府正式确认了他作为发现者在皮尔巴拉地区的开发特权。但州政府限制开发的禁令并没有解除,这又花了他一年时间。从1962年开始,汉库克终于可以把精力放到寻找投资人的工作上。

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