市场未必就能剥掉皇帝的新衣
2017-07-15 10:27:02作者:周业安 来源:中国经营网 评论:

    我逛街的时候最关注的还是饭馆,大的小的都可以。看到一家新开的小馆,就有品尝的冲动。好吃是一种“病”,一种馋病,相信不少人都有。面对美食的诱惑难以自拔。店家总是说自己的特色菜多么好吃,好吃不好吃品尝后就知道。虽然每个人口味迥异,但对菜品的质量通常还是有共识的。即便你不吃辣,不喜欢吃辣,但对于一盘辣的菜,单从色香味来判断,还是很容易的。所以聪明的店家都懒得吆喝,食客的口碑才至关重要。餐饮这个行当挺有趣,吆喝的都是快餐食品,不吆喝的才是真的美食。吆喝不吆喝取决于不同的食客群体,通常针对小孩群体的就爱吆喝,通过广告来吸引小孩子,原因很简单,小孩子缺乏判断食品的能力。对大人来说这套就不灵了。

   食品的优劣很容易甄别,这就导致很多所谓的概念餐厅缺乏可持续性。概念餐厅主打概念,如果菜品的品质和口味跟不上,概念再新也没用。而一些老字号餐厅从来不讲概念,甚至反流行趋势,但照样火爆。比如有关动物内脏作为食材的菜品,类似卤煮、牛杂等,都有一大群死忠的粉丝。尽管大家都知道吃这些玩意不利于健康,但就是好这口。附近的美食街上一些餐厅换来换去,而另一些餐厅则持续了十来年,其中的差别仅仅在于后者抓住了消费者的胃。餐饮行业如此,其他行业也如此。消费品也好,工业产品也好,只要质量容易甄别,好产品就容易脱颖而出,这就是市场竞争的结果。经济学家总是说,市场是有效的,通过竞争能够甄别出产品和服务的好坏,即便某些产品和服务在短期内以次充好,这种投机行为也就混得了一时,混不了一世。就算是上市公司这么复杂的组织,弄虚作假迟早也会被揪出来。做空机构经常被作为嘲讽和抨击的对象,当然做空机构每次的分析和判断未必都对,但正因为做空机构的存在,使得坏公司得以被甄别出来。一个无法做空的市场就缺乏这方面的效率。

   甄别产品和服务、甄别公司等,说白了就是发现信息。人们一时搞不清楚东西的好坏,只不过是因为缺少了一些信息。等到一些人花时间和精力去发现这些信息,随着信息的逐步充分,市场的甄别功能就开始起作用了。产品或者服务的品质越容易判断,相应的市场就越有效。美食街上的市场机制就非常有效,因为食品的好坏容易判断。其他消费品的市场机制也很有效,也因为这些物品的品质容易判断。所谓容易判断,不仅仅是消费者个人容易做到,如果个人做不到,一些专业机构可以做到。比如大型装备、住房等比较复杂,消费者个人难以判断,通过专业质检机构和研究机构可以判断。越难判断的物品意味着信息越匮乏,那么围绕这类信息的服务就越有利可图,提供这类信息的服务机构就会兴起。这同样是市场机制有效的体现。

   但倘若你由此推知市场总是有效的,就难免幼稚了。如同很多人常犯的认知偏见,把许多市场都有效推广到所有市场都有效,这叫归纳谬误。如果某种物品的品质完全无法甄别,相关信息太混杂,即便收集了众多信息也无法给出明确的判断,这个时候市场机制就未必有效。你还别不信,真有这种物品。你可以上任何一个视频网站,然后搜太极大师,就会出现一大堆有关太极大师的视频。这些视频里有教各家太极拳和器械的,也有教某些太极技法的,还有表演太极拳推手的。其中非常热门的就是能显示神奇技艺的视频,比如本人看到过这样几个,其中一个是某知名太极拳家面对一排对手,轻轻拍第一个,最后一个人就跌了出去,其他人都没怎么动。当然,这个表演后来被一个好事的记者给揭穿了。另一个视频是两个看起来有点年纪的人在试手,其中一个人抱着一个气球,只要对方摸到气球,抱气球的人轻轻转动或挪动气球,对方就会跌出去。还有一个是看起来很有功夫的老人,面对一个年轻人,只要用手摸摸自己的头,那个年轻人就会跌出去。诸如此类的视频还有不少。怎么,你不信?你不信没关系啊,有很多人信呢。

   太极大师的这些表演明眼人一看就知道是假的,为何还会有很多人相信?关键在于这是一个可观察而不可证实的事情。如果你找上门去求证,人家避而不见,或者找个徒弟来应付,而这个徒弟可能还真有两下子,你还未必打得赢。要是你没有亲自证实,你就无法明确地说这个大师在作假。更何况众多太极大师从来都是具有说话艺术的人,你说太极拳不能打?人家说了,不能打?那以前杨露禅为何被称为杨无敌?对啊,这么一说还真无法反驳。然后你说要和他本人打,他说太极拳是一种文化,是一种养生的绝技,不要总是打打杀杀的,不符合当下的潮流。那你总不能否定太极拳具有文化和养生的内涵吧。就因为把太极拳定义为文化和养生术,而不是武术,使得太极拳的内涵变得异常务虚,越务虚的东西越不好证伪,所以即便你知道太极大师们在作假,你也无可奈何。先别忙着批评太极大师,其他很多圈子何尝不是如此?高雅的学术圈里有权力的人可以轻易获得资源,通过资源来拉拢没有资源的人一起干活,这叫团队建设,然后成果丰硕,名利双收。单从个人的学术成果发表数量来看,完全无法甄别人们之间的学术水平差异。嘈杂的演艺圈中老戏骨说自己演戏好,可小鲜肉们长得好,结果片酬后者比前者高出很多。片酬是市场竞争的结果,但片酬的分布显然不能代表能力的分布。

   市场机制有它的效率,但市场真的不是万能的。在很多领域市场常常无可奈何,因为甄别好坏的成本太高,甚至完全无法甄别,花上很长的时间也做不到。许多太极大师、学术权威、小鲜肉及类似的人即便穿着透明装,也不妨碍其大把捞钱,因为有一大群粉丝、信徒、逐利者和投机客在捧场。一个愿打一个愿挨,是市场的幸运还是市场的悲哀?

   作者为中国人民大学经济学院教授、博士生导师


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