南洋简氏
2017-07-14 13:56:55作者:吴晓波 来源:中国经营网 评论:

 1881年,美国工程师詹姆斯·邦萨克发明了连续生产型卷烟机,这直接带来了现代烟草业的繁荣。据称,一个名叫詹姆斯·杜克的美国企业家在得知这一消息后,说的第一句话就是,“给我拿地图来”。当地图展开之后,他翻看的不是地图,而是下面的说明,很快他发现了一个传奇般的数字,“人口:3.4亿”。杜克说:“那儿就是我们要去推销香烟的地方。”他指的“那儿”,当然就是中国。杜克创办了英美烟草公司,它很快成为全球烟草业的霸主。1902年,英美烟草在上海陆家嘴设立工厂,开始了杜克期盼中的远东征服。
  第一家本土烟草工厂是盛宣怀于1903年创办的三星烟厂,它很快被英美烟草兼并了。1905年,简照南、简玉阶(1875~1957年)兄弟以10万元股本在香港创办南洋兄弟烟草,这是一个设备简陋的小工厂,只装备有一台烤炉、一间烘房、一台发电机、两台磨刀机和四台卷烟机。出生于广东南海县的简氏兄弟家境贫寒,自幼就出洋谋生,曾在日本办过瓷器店和航运公司。南洋烟草一创办,就被英美烟草打了一个“下马威”。英美烟草向香港法庭指控南洋“白鹤”牌香烟从包装到商标图案都与英美烟草的“玫瑰”牌香烟相似,南洋败诉,被迫公开焚毁所有印好的商标。公司在1908年宣告清理拍卖,之后,简氏兄弟再度筹措资金重新登记开工。在其后的数年里,南洋烟草一直在新加坡、印尼等南亚国家销售。直到1915年,简照南认为时机成熟,开始拓展广州市场,于是,一场针锋相对的商战开打了。
  英美烟草使用了一些很恶毒的竞争手段。它暗中买进大批南洋香烟,储藏起来,等到香烟霉坏了,再廉价向消费者抛售,这让南洋的名誉大大受损。英美烟草还投书报纸,指责南洋依赖日本的原料、机器和技师,是由肮脏的日本资本扶持起来的。此外,它还向香港法院指控南洋伪造英美烟草的商标,并散发传单威胁所有的经销商,警告他们如果销售南洋烟将被“拿官究办”。
  简照南的对策也颇为强硬,他对付英美烟草的办法就是两条:一是坚决的低价战略,二是猛打“爱国”牌。这几乎是百年以来中外商战的共同逻辑。简照南提出“中国人应吸中国香烟”的口号。他积极参与慈善捐助活动,广东地区每年都有水灾,简照南组织了10艘救济轮船,上面插满了“南洋兄弟烟草公司救济”的巨幅彩旗,很扎眼地停泊在广东海滨大道的一座戏园前。针对英美烟草的谣言战术,他也暗中出钱让人到一些葬礼活动中免费散发英美香烟,还特别收买抬棺人叼着香烟出殡,让人们产生购买英美香烟会带来“不吉利”的印象。在广东地区站稳脚跟后,简照南迅速北上,投资100万元在上海设立了雇工超过千人的卷烟厂。很显然,英美烟草遇到了真正的对手。1915年前后,民族工业正处在蓬勃成长的时期,抵制洋货运动此起彼伏,南洋兄弟顺势而上,很快成了“国烟大王”。
  1919年“五四运动”期间,英美烟草再次对南洋兄弟发起舆论攻击。它查到早在1902年,简照南在日本办航运公司的时候曾经加入日本国籍并改名为松本照南。这一事实让南洋兄弟顿时陷入丑闻旋涡,北京的农商部宣布吊销南洋的执照,宣布将之视为日本企业。简照南宣布放弃日本国籍,还邀请广东的10多家社会团体到工厂参观,但还是很难平息民众的质疑。于是,他做出了一个冒险的决定,宣布立即在公开市场发行价值1000万元的股票,每股为20元,只对国人发行。南洋股票受到欢迎,张謇、虞洽卿、朱葆三等知名企业家纷纷出资入股,股东人数多达1.55万户,简氏家族的股份从94%稀释到60.6%,简照南以这一方式化解了危机。
  1923年,53岁的简照南突然去世,南洋兄弟的经营日渐下滑,1924年的利润猛降到47.9万元,只有上年的12%,公司内部出现了管理不善、市场失措和族人贪污的混乱现象。
  1927年,南京国民政府成立,当即宣布将烟草税收大幅上调至50%,国内烟草工厂顿时倒闭过半,而英美烟草则十分强硬地拒绝这一税收政策。作为国烟最大企业,南洋兄弟受到的冲击可以想见。具有讽刺性的是,南洋兄弟是国民党政权最早的捐助者之一。但是,它却成了第一批政策牺牲者。
  “七七事变”后,南洋在上海的工厂被日本炸毁,大陆市场几乎全数沦丧,而英美烟草一直到1941年太平洋战争爆发后才退出中国市场。

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