百货四子——缔造南京路
2017-07-06 11:10:55作者:吴晓波 来源:中国经营网 评论:

1914年,上海南京路被铺上了铁藜木路面。“北京的篷尘,伦敦的雾,南京路上红木铺马路。”一首童谣传唱沪上。也是在这一年,南京路、浙江路口的西北角开始兴建一座七层高的大楼。这座具有异域巴洛克风格的大楼盖了三年,1917年10月,先施公司开业,这是上海第一家大型百货商场。
  先施开业一年后,在它的斜对角出现了另一家六层高的百货公司永安。它的建筑立面用圆柱与贴壁方柱墩做装饰,给人以西方文艺复兴时期建筑的感觉。
  先施与永安的开张是上海繁荣年代开始的标志,南京路因此成为“中国第一商业街”,其商脉延续至今未绝。1926年,先施公司一个叫刘锡基(1881~1926)的经理另辟山头,在先施的旁边建成了南京路上的第三家大百货商场新新公司。1936年,一个叫蔡昌(1877~1953)的商人在新新公司的西首开办大新公司。
  富有传奇性的是,南京路上的这四大百货公司,其创业者的祖籍竟都来自广东省的一个小县城——香山。
  先施的创办人马应彪(1864~1944)早年远赴重洋到澳大利亚做劳工,有点积蓄后就做起了水果铺生意。40岁那年他回到香港,开办了中国第一家百货公司先施,当时的商场面积只有500平方米。马应彪创出了很多第一,如首创了商品标价和“不二价”制度,售货一律开发票,首创了从业人员每逢星期日休息制度,还首次破例雇佣了女店员,这在当年都轰动一时。在香港首创成功后,他北上创办了上海先施。
  永安公司的创办人郭乐(1874~1956)、郭泉兄弟也是在澳大利亚开水果铺的。他们跟在马应彪后面亦步亦趋,1908年创办香港永安,10年后也到上海,在先施的对面开出了上海永安。永安经销商品1万多种,其中八成为世界各国的高档商品,号称“统销环球百货”,一时竟有“销金窟”之称。
  新新和大新的创办人刘锡基和蔡昌都是先施的旧臣,他们与先施、永安比邻竞争,竟都有后来居上的朝气。新新自行设计、自行装备了上海第一个由中国人创办的广播电台,因电台的房子四周是用玻璃隔断的,俗称“玻璃电台”。1949年5月25日上海解放,电台最早向全市人民广播这个重要消息并播放革命歌曲。最后出现的大新公司更是咄咄逼人,它楼高十层,营业面积1.7万平方米,是四大百货之冠。
四个香山老乡在上海滩上做同一份生意,互相竞争起来却毫不留情,也因此留下无数精彩的商战故事。先施原本要盖五层,后听说永安是六层,于是硬是临时加盖了两层。永安也不示弱,当即决定在屋顶加一个“绮云阁”。先施自然咽不下这口气,马上又加盖一个“摩星塔”。有一年,先施推出优惠礼券,为了提高消费者的购买冲动,它将香烟、酱油等几类热销商品的价格定得很低,永安就暗中派人拿了现款分批去吃进先施礼券,再以礼券全数购买香烟、酱油,这让先施很是吃了一个大暗亏。1936年,面积最大的大新公司开业之际,先施等三家公司先是联手威胁国货小厂,不得向大新出售产品,否则就集体停止向这些小厂进货,及大新开张之日,又联合举行“春季大减价”,将部分热销商品的价格定得很低。大新则大打薄利多销的广告,它还向厂商定制了独特规格的大新香皂、大新衬衫、大新雪茄,这已是一种很超前的零售模式了。
  “百货四子”争奇斗艳,把一条南京路闹得花枝招展,国际媒体称之为“地球上最世界主义文化的马路”。抗战期间,上海沦为“孤岛”,大批外省豪门大户、地主逃进租界,寻求避难。一时间人口激增,商业畸形繁荣。1945年之后,内战爆发,因国民党政府的治理无能,上海出现了严重的通货膨胀,四大百货商场遭遇抢购潮。到1949年春季,除了永安,其余三家相继撤离上海。
  新中国建立后,四大百货公司命运各异。1952年,先施公司大楼由上海时装公司、黄浦区文化馆、东亚饭店等使用,屋顶花园的纳凉晚会很受普通市民的青睐。1993年,先施公司重返南京路,新址在南京东路479号。1956年,永安公司改名为上海第十百货公司,1987年改建后称“华联商厦”。新新公司则从此歇业,原址改为上海市第一食品商店。1953年,大新公司大楼改为上海市第一百货商店,20世纪80年代前,这里一直是全国最大的百货商店。

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