英国人的算盘
2017-06-02 13:10:32作者:雪饵 来源:中国经营网 评论:

大清国的稳定压倒一切,大英帝国应当不遗余力地帮助大清国进行全面改革,乃至帮助大清政府平息任何动乱。维持中国稳定、推进中欧贸易符合英国的最大利益,英国的对华政策必须是“忠诚、坦率及友好的”;英国如果不能支持大清国的改革,那无异于自杀。
  这样的论调,并非出自于某位“大清人民的朋友”之口,却恰恰出自英国著名的鹰派、两次鸦片战争的主要决策者巴麦尊勋爵(Henry John Temple Palmerston)。这位曾经叫嚣鞭打中国龙的强硬主义者,却在1863年7月6日,以首相身份向英国议会发表了长篇演说,鲜明地提出要扶持中国。
  究竟是什么,令一只咄咄逼人的恶鹰,变成了一只温顺友好的鸽子呢?
  一切都源自恭亲王奕那务实的外交政策。

大清国的大订单

再颟顸、再腐败的政权,到了生死存亡而被迫发出最后的吼声的时候,多少都会变得与时俱进起来。1862年初,随着太平军相继攻陷东南财赋重地宁波、杭州等地,兵锋直指上海,大清国的领导核心真切地感受到了没顶的压力。
  战争处于胶着状态,主持中央日常工作的恭亲王,敏锐地意识到,必须动员一切可以动员的力量,包括不久前还在刀兵相向的英法等列强,结成最为广泛的统一战线,才能在关键时候挽救东南、挽救大清。拖延已久的舰队采购计划,被迅速地摆上了议事日程。
  早在上一年(1861年),大清国的洋干部、代理总税务司、英国人罗伯特·赫德(Robert Hart),就向恭亲王建议,可以从英国购买几十艘舰艇组建新式海军,这将大大加强前线官军对太平军的军事优势。这项建议得到了英国公使卜鲁斯(Frederick Wright-Bruce)的大力支持。赫德建议说,此费可以通过提高鸦片关税和对鸦片征收货物税来筹措。
  卜鲁斯是英国第一位常任驻华公使,他的哥哥正是著名的额尔金勋爵(James Bruce,额尔金Earl of Elgin其实是爵号),恭亲王的第一位洋对手(参阅本专栏过往各篇)。
  赫德和卜鲁斯的计划,立即受到恭亲王的赏识。在他的盘算中,这是个一箭双雕的好事:既可以打击“长毛”,又可以“笼络”列强。他向当时重病中的咸丰皇帝写了报告,咸丰皇帝也很是兴奋,立即批转曾国藩、官文、胡林翼等前线将帅,征求意见。虽然得到了朝野上下的基本支持,但赫德开出来的预算,高达150多万两白银,这令囊中羞涩、两袖“清”风的大清中央很是为难,只好不断折冲,压低预算。直到太平军饮马西子湖,此时赫德的预算也调整到了80万两,恭亲王便不再犹豫,指示赫德,授权正在英国老家休假的总税务司李泰国(Horatio Nelson Lay,赫德此时还是代理他的职务)采购这些军舰。
  这是一张庞大的订单,中国人的购买能力令英国朝野大为兴奋:6艘炮艇和3艘快艇,外带全套的人马,每艘炮艇配备舰长1人、军官2人、轮机手2人、炮手2人、水兵10人;每艘快艇则配备舰长1人、军官1人、轮机手3人、炮手4人、水兵30人。这不仅能大大拉动英国军火行业的GDP,而且英军官兵到大英帝国之外再就业,将大大加强英国对中国的影响力。
  这是大清国第一次国际大采购,也是恭亲王奕主持中央日常工作以来,拍板决定的最大一笔财政支出。吊诡的是,这样一桩动作极猛的改革举措,却出乎意料地没有遭到来自保守派的反对,没有喝彩,也没有反对,万马齐喑,在来势凶猛的太平天国面前,卫道士们终于学会了什么是顾全大局。
  这是大清国在引进技术和人才方面的重大尝试,这样一支完全采购自“洋鬼子”的舰队,加入到“国有资产”的行列后,无疑将令大清中央更有决心、有能力应对国内外敌对势力、主要是国内敌对势力的挑战。此时,清政府另一个“引进-消化-吸收”的项目“洋枪队”(后更名为“常胜军”Ever Victorious Army),正在与太平天国的对抗中发挥巨大作用。
  大清国的集权体制,在这种关键时刻体现了高效的制度优越性。中央迅速拍板,赫德立即(1862年2月24日)急电英国,通知李泰国,北京已经命令两广总督劳崇光为舰队支付第一期款项。
  此时,李泰国已经与英国海军上校、著名的北极探险家阿斯本(Sherard Osborn)进行了接触,邀请阿斯本出任拟议中的舰队司令。采购开始紧张地进行,但此时,英国议会却开始杯葛这一受到政府支持的军火外援项目。

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责编:孙家佳 sunjiajia@cbnet.com.cn

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