揭秘:中国茶叶引发美国独立狂潮
2015-09-25 13:46:18作者:李国荣 来源:《文史参考》 评论:

  在广州,有一个专门经管外商贸易的组织叫十三行。这个广州十三行,与晋商、徽商一起称为清代中国的三大商团。它是清政府指令只准在广东“一口通商”的特殊国策下,唯一合法的中西贸易垄断组织。不论是外国商船带来的西方各色洋货,还是中国商人想要出口的茶叶、瓷器、丝绸,都要交给广州十三行经手办理。对于已有长期外贸经验的广州十三行洋商来说,“中国皇后号”这艘挂着古怪旗帜的商船来自于一个新的国家,船上带来的美洲特产,因为新奇而格外受到欢迎。

  就这样,时间过了4个月。“中国皇后号”通过广州十三行的商人,把船上的货物全部售罄。准备于1784年12月27日启航回国。

  “中国皇后号”此行的重要目的之一,就是从中国带回大量的物品。从当时船上的一张货单上可以看到,这次运回美国的货物有:红茶、绿茶等数百吨,瓷器四五十吨,还有丝绸、桂皮、牙雕、漆器、漆扇、雨伞、紫花布、印花布、手贴墙纸等一大批中国土特产。另外,广州官吏还特意赠送两匹绸缎给美国政府。

  美国商业史上的里程碑

  1785年5月11日,经历了4个多月的航行,“中国皇后号”回到纽约。由于英国的封锁,美国人一直很难买到来自海外的货物。因此,“中国皇后号”即将回到美国的消息一出,便早早有人等在码头,准备抢购这批盼望已久的中国货。

  总统华盛顿也不例外,在带回去的物品中有个茶壶,一下子吸引住他了。这个茶壶造型优美,把手处作双耳交叉形,别具一格,壶上绘有代表中国的飞龙图案。华盛顿如获至宝,十分珍爱,并在上面加上了辛辛那提协会的标记。辛辛那提是美国独立战争时期的一个爱国组织,华盛顿是该会的首任会长。这把茶壶现已成为美国的一件珍贵文物,存于美国国家博物馆。另外,在美国新泽西州的博物馆中,至今还可以看到当年从广州十三行订购的印有“中国皇后号”字迹的瓷器。

  “中国皇后号”首航中国的成功,为刚刚独立的美国经济注入了强烈的兴奋剂。美国报纸称这次航行是“美国商业史上的一个里程碑”。

  据史料记载,“中国皇后号”一个来回,其利润高达1500%,这令美国官方和民间喜出望外。巨额利润的吸引,使美国掀起了远航中国的热潮。在通往广州的航线上,从几十吨到300吨的木帆船,纷纷举帆远航,穿梭于波浪之间。可以说,历史上中美之间的贸易,是由“中国皇后号”启航而开始的。这也是奥巴马首次访华演讲引用这个事件的原因。目前,中美贸易虽不断出现摩擦,但人们不应忘记:中美贸易曾带给过美国丰厚的利润。如今,中国经济再度崛起,美国更应重视这种商业机会。

  “皇后号”小趣闻

  纽约州州长乔治•克林顿发给“中国皇后号”的海上通行证的抬头写得十分特别,它没有指定呈给谁,而是写上了“致审阅或聆听宣读海上通行证的最尊严、伟大、圣明、光荣、高贵、尊崇、贤达和谨慎的皇帝、国王、共和国首脑、亲王、公爵、伯爵、男爵、贵族、地方首长、议员”等称呼,显示了美国人幽默的性格,同时也说明路途遥远和海程生疏,对沿途地区国家的尊重与敬意。

  美国23个州里,都有以广州市命名的城镇或乡村。这与“中国皇后号”有密切联系。1784年中美通商以后,当时作为中国主要对外贸易港口的广州,使亲历其地的美国人艳羡不已。因此,很多美国城镇就以广州来命名了。美国的第一个“广州”出现于1789年,这是马萨诸塞州东部诸福克县的广州镇。俄亥俄州东北部的广州市,是美国最大的“广州”。

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