揭秘:中国茶叶引发美国独立狂潮
2015-09-25 13:46:18作者:李国荣 来源:《文史参考》 评论:

  2009年11月17日,美国总统奥巴马来华访问,在上海科技馆演讲时说,“美国与中国的纽带,可以追溯到更久远的过去,追溯到美国独立的初期。1784年,乔治•华盛顿组织了皇后号的下水仪式。这艘船成功前往大清王朝,华盛顿希望看到这艘船前往各地,与中国结成新的纽带,希望中国开辟新的地平线,建立新的伙伴关系。”正是这次远航,“中国皇后号”开启了中美贸易交流的先河。

  茶叶引发独立狂潮

  美国在独立前是英国的殖民地。虽然当时与中国没有直接贸易关系,但北美地区的商品都是通过英国东印度公司的商船运进中国。东印度公司的商船在中国购买茶叶后,由广州出口到英国,再由英国辗转运到波士顿卖掉,随后他们再将新英格兰地区出产的人参(中国人称“花旗参”)运往中国。在这一过程中,处于垄断地位的英国东印度公司获取了大量利润。美国一直希望冲破垄断,直接从中国进口茶叶。

  谁都不曾想到,就是这些中国茶叶,居然在北美引发出一场独立的狂潮!

  1773年12月16日,化装成印第安人的“波士顿茶叶党”成员,秘密登上东印度公司的茶叶货船,将成箱的茶叶倒在大海中,这就是著名的“波士顿倾茶事件”。这一事件成为北美殖民地人民反英起义的导火索。

  1776年7月4日,北美13个殖民地在费城召开的大陆会议上宣布,美利坚合众国正式成立,从此摆脱英国殖民统治而成为独立的国家。这场从1775年至1783年进行的战争,最终以英国在北美殖民统治的破产和北美殖民地的独立而告终。

  而对于当时的大清而言,新生的美国还只是一个穷国。当时美国流行着这样一个传说:在美国西海岸,以6便士购得的一件海獭皮,在中国的广州可以卖得100美金。清朝那些来自关外的皇亲国戚们,从头到脚都是穿戴着价值昂贵的毛皮,他们在奢华地享受着大千世界的物质文明。

  于是,到遥远的中国去寻找财富,成了当时美国商界的迫切愿望。随着造船技术和航海知识的迅速进步,美国商人远涉重洋的梦想终于可以实现。

  总统生日纽约起航

  1784年(清乾隆四十九年)2月22日,是美国首任总统乔治•华盛顿的生日。这一天,曾在美国独立战争期间服役、并在战后被几个商人合资购置的一艘木质帆船,载着473担人参、2600张毛皮、1270匹羽纱、26担胡椒、476担铅、300多担棉花和43名船员,停靠在码头边,准备从纽约启航,驶向东方一个名叫广州的遥远口岸。在这艘载重量约为360吨、长30多米的帆船上,用英文标注着美国人给它起的名字——THE EMPRESS OF CHINA(“中国皇后号”)。

  在这之前,纽约州州长乔治•克林顿发给“中国皇后号”两份证件:加盖国印的航海证书和国会颁发的海上通行证。当时,海上的势力范围全为英葡所控制。“中国皇后号”为防范“海盗”和保证安全,都原封不动地保留了独立战争期间船上原有的海军装备,作为护航的全部武器。

  一切准备就绪后,“中国皇后号”在29岁的船长山茂召带领下,于中国和美国之间划出了第一道水线,建立起东西方最古老与最年轻的两个大国之间的直接联系,开启了中美贸易的先河。

  乘兴而来满载而归

  “中国皇后号”,穿行大西洋,绕过好望角,跨越印度洋,最终驶入南中国海,总行程1.13万海里,历时188天。同年8月下旬,到达澳门。在这里取得了盖有清廷官印的“中国通行证”,而后进入珠江。在一名中国引水员的带领下,经过一天的航行,于1784年8月28日缓缓驶进广州黄埔港。帆船靠岸后自豪地鸣炮13响,代表由十三个州组成的美国向华夏帝国致敬。这艘在当时看来并不起眼的帆船,在广州升起了一面美国条形旗。

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