68年前,一场改变美国的工业大爆炸
2015-08-17 10:35:16 来源:齐鲁晚报 评论:

  这场灾难给得克萨斯城留下了不可磨灭的痕迹,但这里的人们又重新让它恢复了活力。如今,得克萨斯城的纪念公园仍会举行纪念仪式。得克萨斯城将会永远铭记那些在灾难中逝去的生命,那些幸存者和那些在城市的危难时刻无私奉献的人们。

  1947年4月16日清晨,一艘停泊于美国得克萨斯城的货轮Grand Camp号起火,引爆了船上的2300吨硝酸铵。爆炸还产生了连锁反应,导致附近的化工厂爆炸。冲天的大火直插云霄,全城都能看见港口上升起的橙色浓烟。

  这次爆炸令大约600人丧生,3500多人受伤,被认为是美国历史上最严重的工业爆炸事故。

  开始只有一点火光

  得克萨斯城灾难开始于一个普通的日子,1947年4月16日。天气不合时节地十分寒冷,气温只有大约13℃,西北偏北方向还刮着风速约32千米每小时的大风。五天前,Grand Camp号货轮已经停靠在了得克萨斯城。

  4月16日那天,已经有大约2300吨化肥被固定在该船2号和4号货舱当中。16日早上8点左右,8名工人上船装载剩余的化肥袋子。

  进入船舱后不久,码头工人们闻到烟味。很快,几个人注意到船靠近陆地一侧的船舱表面的烟雾。当他们搬开了一些化肥袋子之后,发现下方约三四米处靠近船体的地方,可以看到小的火光。工人们试图用一些水罐和一个灭火器来扑灭火焰,但是火势仍继续蔓延。上午8点25分,火车站拉响汽笛,向消防部门发出警报。两辆消防车第一时间被派出,其后紧跟着两辆来自城市消防志愿队的消防车。然而,船只舱口下的区域迅速被加热,水已经不大能起到实质性的灭火作用。

  Grand Camp号装载的轻武器弹药,此时躺在5号货舱的木箱中,只有一堵约8毫米厚的钢制隔板将它们和火焰分开。从4号货舱疏散出来的船员们被要求把弹药搬运出来。到Grand Camp号的大副下令人们撤出船只时,货舱的16个箱子只成功运出来3个(每个箱子重大约68公斤)。由于担心可能的爆炸,船员们撤了出来。

  船长决定设法将水蒸气注入货舱来扑灭火焰,希望这能够在灭火的同时不破坏船上的货物。然而,水蒸气可能溶解硝酸铵,从而产生挥发性极强的一氧化二氮。同时,硝酸铵自身就能够产生维持火焰燃烧必要的氧气,而阻止水蒸气扑灭火苗。水蒸气还加热了2号和4号货舱的内部隔间,进一步提高了船上货物的核心温度。船上货物的温度迅速达到了硝酸铵的爆炸温度——454℃。3号和4号货舱的油罐里的燃油,沿着破裂的舱壁流泄到了硝酸铵袋子上,为火焰提供了更多的燃料。

  400公里外都有震感

  Grand Camp号上的火焰,产生了浓密、光亮的彩色烟雾,整个城市都能看到。在这里,码头周边发生火灾屡见不鲜;对于居民来说,来到码头围观火灾现场和消防员们的工作也不是什么不同寻常的事——这或许可以解释为什么有如此多的旁观者在场——并随后在Grand Camp号的爆炸中产生了大量伤亡。

  上午9点12分,Grand Camp号上的硝酸铵发生了爆炸,炸断了船体并把花生、烟草、麻绳、重油和剩下的装着硝酸铵的袋子炸上了600米到900米高的空中,火球闪亮整个天空。爆炸引发4.5米高的海啸,巨浪冲上码头并淹没了周围的区域。位于64公里之外的休斯敦的窗户被震碎,400公里外路易斯安那州的人们都感受到了震动冲击。最靠近爆炸区域的大多数建筑被夷为平地,更多的建筑的门和屋顶都被刮走。

  沿着码头分布的得克萨斯城铁路尽头线的大多数仓库,在事故中完全损失殆尽,成百的雇员、行人和旁观者被炸死。燃烧着的残骸点燃了附近大量贮存在炼油厂的装满燃油和化学品的巨大贮罐,引发了一系列次生火灾和小型爆炸。港口中下锚的一艘驳船“长角牛二世”号,被爆炸的冲击力掀离水面,在30米外的岸边落下。

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