乾隆在扬州的“朋友圈”
2015-06-02 10:53:55作者:唐瑾 来源:新浪博客 评论:

  乾隆三十七年,扬州人口达50 万,居世界第六;扬州盐商提供的盐税占全国盐课的60%。康熙和乾隆,对以扬州为中心的江南别有用情,这种盐商、文人和官方的互动,使江南成为超越地理的文化存在。

  放盐的菜你试试

  相传公元前678年,晋灭小诸侯国贾,贾国大夫贾南屏率部逃到古郧邑(今江苏扬州一带)。有一位渔夫,从海边取到两只不知名的“蛋”,当宝贝献给古郧邑的国王(实际上相当于酋长),国王不认识,满朝文武也说不出名堂。国王只得叫人用篮子盛了挂在大殿屋梁上,以便让认识者来辨认。一次,厨师煮了一碗面条由此经过送给国王。国王吃了,感觉味道特别好,第二天还在想念这种味道,喊厨师再煮一碗。可是,任凭厨师如何努力,再也煮不出这样的味道了。一怒之下,国王连杀3名厨师。

  有位大臣对国王说:“有位贾大夫,听说博学多才,不如喊他来看看?”应召而来的贾大夫沿着第一位厨师走过的路线来查看,发现了大殿梁上挂着的那个篮子,问是何物,被告知是两个不知名的蛋。贾大夫叫人取下那两只蛋,发现蛋已经溶乳,用手沾了一点,放在舌头上一尝,心中立即明白了。于是他就叫厨师煮了一碗面条,并悄悄往里面滴了几滴蛋溶化的液体。国王吃了,大呼满意:“就是这个味!”贾大夫告诉大家:“这不是蛋,是盐块,食物加了盐就会有特别的味道。”从此,扬州一带的百姓才逐渐知道了食盐的用途,并逐渐发展到用海水来煮盐。

  这是扬州一带的传说。这个传说告诉我们的,其实是盐的起源,也就是初民发现盐的过程。这个过程包含这样几个元素:生活(煮面和味道),权力(国王),杀戮(三名厨师)。在漫长的盐业历史上,这三个元素一直是核心。

  这个传说,在不同时期,会有不同的变种,还有一个隋炀帝的版本。某一天,皇宫里的御厨们被隋炀帝喊过来训话,隋炀帝作为一名吃货,已经厌倦了各种山珍海味。他问大厨们:“世间到底什么东西最好吃?”大厨们知道这问题很难回答,都面面相觑,保持沉默。一位平素最少言寡语的詹姓厨师上前禀告说:“微臣以为,世上最好吃的东西,乃是盐。”这个答案在隋炀帝看来,完全是扯淡,盐每天都吃一点,有什么特别的?这简直是调戏寡人嘛,不出后人所料,隋炀帝斩杀了詹厨师。

  从此,厨师们都不再敢开口谈盐,也不敢在菜中放盐,以免引祸上身。无盐的菜肴令隋炀帝每日食而无味,他终于明白,詹大厨原来不经意间说出了一个真理,后悔不迭的隋炀帝下令为詹大厨平反,并追封为“詹王”。在今天,湖北和四川等地的有些地方仍有祭奠詹王的传统,他被视为厨师的祖师爷。

  这个故事的要点,在于非常朴素地道出了盐的本质,看似平淡无奇,但却是最关键之物。在另外的版本中,最后认错反省的皇帝变成了唐太宗,以显示其贤能。但是,若论对盐业的贡献,隋炀帝其实远胜唐太宗,因为他下令开掘了大运河。

  盐商群体的崛起

  从经济地理的角度来观察,隋炀帝挖的大运河连接了钱塘江、长江、淮河、黄河、海河等中国最重要的河流,形成了一个运河经济带,这对整个中国北方偏东一代的经济结构和布局都产生了深远的影响:以扬州为中心的江苏沿海一带,是中国海盐的重要产地,而大运河的开通,则为海盐向北方运输开辟了最重要的水上通道,大运河把扬州本来就有的运盐的运河连接起来,成就了扬州的繁华。

  隋唐一代,得益于大运河,扬州的盐商群体迅速崛起。白居易有一首《盐商妇》,可以让我们从侧面来了解一下当时扬州盐商的生活。诗云:盐商妇,多金帛,不事田农与蚕绩;

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