街道,洞察城市的窗口
2015-05-30 14:04:09作者:王林生 来源:中国经营报 评论:

  城市离不开街道,如果城市中没有了街道,那么城市就变成了城堡。如果悉熟城市的发展渊源,则不难发现城市往往是依托一条宽大的道路逐渐发展起来的,首先道路旁有了酒肆、驿站,而后有了人口聚集,再后来就有了城市。法兰克福便是一个典型,它的形成得益于路旁的保罗教堂办图书展销,吸引了周围地区的人聚集于此买卖图书,随着图书展销的影响力的扩大,此地便逐渐以教堂为中心发展为一座城市。

  既然街道与城市的关系如此紧密,当我们体验城市之时,街道也为我们可以选择的视角。“当我们想到一个城市,首先闪映在脑海里的就是它的街道。街道有生气,城市则彰显活力;街道显沉闷,城市则缺少生机。”著名城市学者雅各布斯的这句话,为我们鲜明地指出了街道对于城市的重要性,在此意义上,我们可以认为,街道构成了品评城市的重要内容。

  如何来理解我们在此言说的街道?正如我们无法概说“美是什么”一样,面对长长短短、宽宽窄窄、东拐西弯等形状各异的街道,我们也很难抽象出一个具有普世性的概念来说明街道是什么。所以,我们只能在城市与街道关系的交织中,述说街道对城市有何种意义。

  如果把城市比作母体,那么街道无疑构成了支撑母体的骨架。街道的形制与走向,决定了城市的规模与格调。当城市的环路向外部增加时,城市的空间与规模也就随之向四周扩张,为人所诟病的“摊大饼”式的城市发展模式,在此处便可视为街道的外围扩张。“摊大饼”式的城市发展模式并非中国独有,美国洛杉矶也曾是一个依靠路网外扩实现城市边界延伸的城市。当然,街道对城市的意义如果仅限于此,街道对于城市而言仍旧停留空间与物质性的层面。在文化或精神意义上,街道的规制影响或决定着城市的空间格调,架构起城市空间所具有的文化形态。以北京城来说,街道南北向与东西向相连接和交叉的方格网布局,形成了北京棋盘式的空间格局。而且在街区功能分布上,传统的北京城严格遵守“经涂九轨”、“前朝后市”和“左祖右社”等宗法体系,“礼制”成为掩映在街道背后的文化观念,构筑起了一个突出帝王尊严、标榜王者正义的城市空间。

  但随着城市现代化进程的推进,街道所形塑的城市文化中所蕴含尊与卑、贵与贱等,已为现代观念所打破。在现代工业、后工业社会的语境中,街道在继续发挥其本来的行走空间功能的同时,作为公共活动空间的功能逐步彰显出来。对我国城市的发展来说,在近代史上街道发挥公共活动空间功能的开启事件是1949年的“五四运动”。数千学生走上街头,将街道视为表达话语权的公共空间。如果说1949的“五四运动”离我们尚且遥远,刚刚消停的香港“占中”闹剧不也是借助了街道这一公共空间么?尽管街道存在让人们表达意愿的空间功能,但在现代日常生活中,街道承载的观赏、娱乐、餐饮、展示、节庆、商贸等功能进一步显露出来,街道更多时候成为了人们公共交往与交流的空间。

  号称“中华商业第一街”的上海南京路,在新世纪初改造成为了现代商业步行街,具备成为多功能、多业态、多业种的文化集合体。这里不仅有美斯特邦威的时尚品牌,也有老凤祥的传统银饰,更有大壶春的传统餐饮。步行街不仅是市民购物的好去处,也是亲朋好友通过“逛街”以达到休闲、放松、旅游等目的目的地。因此,在这层意义上,作为公共交往空间的街道,直接参与城市的社会经济生活,是城市文化构成的重要组成部分。

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