商人春秋梦:当公权无奈收敛
2014-03-29 12:31:32作者:雪珥 来源:中国经营报 评论:


  一个“礼崩乐坏”的时代,或许正是商人们的春天。

  所谓“崩坏”了的“礼乐”,实际上就是政府公权力的约束。当无远弗届的公权力,已经失去了对工商业的严密控制时,商人们发现,这不仅意味着市场的扩大、业务的拓展、地位的提高,还意味着一个禁区的开放:政治。

  此前的千年,以及此后的千年,商人们从来没有如这个千年一样,获得如此宽广的政治参与空间:内政、外交乃至军事。即便列强争霸、烽烟四起,在那些强权主导下的诸多国际协议中,却总是少不了一项重要的内容:重申对自由贸易及商人们的保护。

  这个千年,在资本与权力的无尽博弈中,资本往往占据着上风主导地位,影响甚至引领着权力的游戏,虽然最终还是被自己一手养大的权力关进了笼子。

  这个千年,史称“春秋战国”。

  “国人暴动”

  距今2800多年前(公元前842年),发生在首都的一场大规模群体性事件,改变了中国历史的走向,也改变了中国商人的命运。

  彼时的商人,在“工商食官”制度下,都是政府雇员。所谓“工商食官”,三国时的学者韦昭注解道:“工,百工;商,官贾也。《周礼》曰府藏皆有贾人,以知物价。食官,官禀之。”(《国语注》)“工商食官”,也就是工、商两界都实行国有国营。

  西周严格的宗法制度,不仅约束着商人们,甚至还约束着商品本身。根据《礼记·王制》,在“工商食官”制度下,下列的物品是不可以上市交易(“不粥于市”)的,计有:1.圭璧金璋;2.命服命车;3.宗庙之器;4.牺牲;5.戎器;6.锦文珠玉成器;7.衣服饮食。针对前5项的禁令,无疑是出于讲政治的需要,因为这些物品涉及到最为关键的宗法秩序;而针对后2项的禁令,倒是更为符合这个王朝“以政令禁物靡”、倡导节俭的执政理念——尽管节俭仅仅是针对平民的道德要求甚至法律要求。

  同时,法律对于那些可以上市交易的物品,也有着严格的要求。这些物品有:8.用器不中度;9.兵车不中度;10.布帛精粗不中数,幅广狭不中量;11.奸色乱正色;12.五谷不时,果实未熟;13.木不中伐;14.禽兽鱼鳌不中杀。我们完全可以将这些看作是朴素的可持续发展理念及质检监督理念,对于商品的尺寸、精度、颜色都提出了明确要求,甚至还禁止将未成熟的粮食、木材、禽兽鱼鳌等上市交易。需要注意的是,这些美好的禁令,都需要依靠一台官僚机器的执行,而其中巨大的弹性空间,给各级官员们提供了诱人的寻租机会。

  最关键的控制,是针对商人们、而非针对商品。无论是从事“工”还是“商”,这都是祖传的职业,并不能轻易变更。商人们的主要工作,就是根据指令,采购王室和贵族的生活所需,他们很少出售商品。因此,严格地说,他们并非我们现在所说的“商人”,而更像是内务府之类机关事务管理局的采购员。

  不过,学者们还是证明了,尽管体制内的采购员是彼时商人的主流,体制外也还是有一些真正通过商品流通获利的商人,当然,他们的人数很少,地位很低。

  体制内的商人,是统称为“国人”的一个群体的主要成员。所谓“国人”,即“城里人”,与居住在农村的“野人”相对。“国人”是这个政权的主要依靠对象及税收来源,不过随着其自主意识的不断增强,与执政者的利益冲突也越来越大。

  周厉王时代,这种冲突激化了。

  为了寻找新的财政增长点,周厉王宣布对山林川泽实行“专利”——即国营垄断,一切收益归王室,“国人”们不再被准许进入山林川泽谋生。如此国进民退,不少“国人”断了财路、甚至生路,怨声四起。周厉王随即推行高压维稳政策,实行特务控制,但凡“国人”表达反对意见的,格杀勿论。巨大的恐怖之下,“国人”甚至不敢在路上说话,亲戚朋友相遇,也只能相互用眼神示意。这就是成语“道路以目”的来源。

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