夏普海信诉讼风波或再生变数
2018-03-03 09:51:37作者:吴俊捷 来源:中国经营网 评论:

长达半年之久的夏普海信商标使用权争夺战或再添变数。近日,外媒消息称,夏普放弃通过法律手段阻止海信在北美销售夏普系列品牌电视机。

海信回应《中国经营报》记者称,“针对此事我们不做任何回应。”截至发稿,夏普方面亦未做出回复。

由于此类案件具有情节复杂、案件审理周期长、审理难度大、诉讼费用高、赔偿费用低等特点,数位受访人士均直言,握手言和或是最佳解决路径。而此前在美国上诉并不顺利的夏普放低身段或是时宜的双赢之举。

值得一提的是,商标使用权争夺正酣之际,处于防守状态的海信于2017年11月也向夏普挥起了专利之剑,遂将战火从美国引致国内。

中美市场历来是彩电企业制胜全球的必争之地,二者的互殴行径也被视为是抢夺市场制高点的集中体现。而在国内彩电市场低迷的大背景下,彩电业AI技术潮的新兴、互联网电视热潮降温的市场契机等,也将加剧彩电企业市场争夺战的升级,这对夏普、海信也提出了更高层面的考量。

僵局待破

与之前诉讼中二者的高调互怼不同,这次夏普、海信的态度有了微妙的转变。海信则直接选择了沉默。

这场纷争始于2017年6月,夏普在美国加州法院对海信提起诉讼,控告海信在美国以“SHARP”品牌贩售低质低价的液晶电视损害了夏普品牌形象,要求海信停止使用SHARP商标,并提出至少1亿美元的损害赔偿。

时隔不足一周,以低调稳健作风著称的海信便公开回应称将积极应诉,并将夏普此举界定为“恩将仇报”。这种极具火药味儿的回复也引起业内广泛关注。

一波未平,一波又起。在事件激酣的2017年11月末,海信旗下海信电器向北京和青岛两地法院发起诉讼,指控夏普多达十几款在中国境内销售的电视机产品侵犯海信发明专利权。而夏普也强势回应称,公司专利布局深广雄厚,同样可挥动专利“利器”。双方隔空示威令情势再度升级。

据悉,在此次夏普被传放软身段之前,美国加州北区法院2017年12月判决支持海信所提出的驳回夏普起诉的动议,并裁定该案件必须提交新加坡仲裁中心仲裁,直至仲裁完毕,该案才有继续审理的可能。

尽管,事件双方从始至终并未公开商标使用权合同内容,但中国知识产权研究会副会长李顺德直言,“纠纷发生之初,夏普首选法律诉讼而非仲裁,这说明双方此前并没有就北美市场达成商标使用的仲裁条款。若有仲裁,法院一般不会受理此类案件。”

这种观点也得到了国家知识产权局知识产权发展研究中心办公室主任谢小勇的认可。“也不排除商标使用权还涉及到北美以外的其他地区,所以北美诉讼判决之后,海信又提请新加坡仲裁中心仲裁。”

然而,无论基于何种事态分析,美国的上诉形势于夏普来说,并不乐观。在美国加州北区法院判决支持海信所提出的驳回夏普起诉的动议之前,哥伦比亚特区地区法院在2017年11月就批准了海信要求驳回夏普起诉的动议,同时对夏普申请禁令的动议予以否决。这也意味夏普在美国发动的对海信的起诉并没有得到法院的支持。

同业企业挥舞专利之剑司空见惯,但对于企业的人力、物力、财力等无异于一场考验。谢小勇表示,“近七八成的类似案件多以协调、撤诉等告终,否则极可能带来两败俱伤的后果。”

“即便法院判决,也很难满足双方的要求。因此,达成和解通常是最好的解决途径。”李明德称,从以往的隔空互怼到如今的沉默以对,若夏普姿态放低,放弃诉诸法律手段解决商标使用权争夺战,事件获协商和解是大概率事件。

互撕背后的角力升级

夏普海信之争也被业内视为是抢占北美彩电市场的缩影。公开数据显示,海信在美国市场以夏普品牌商标所出售的电视机一度贡献其市场总量的七成左右。而夏普2017年所发布的1400万台的销售目标是2016年电视销量的两倍多,也引起外界诟病其“有欠斟酌”。

在奥维云网显示器件与系统研究副总监崔吉龙看来,夏普千万台销售目标的实现亟待中国、北美、欧洲三大全球重点市场的支撑。双方的互撕战火能够从国外蔓延至国内,同样与国内彩电市场竞争压力的增大密不可分。而夏普为寻求“跳跃式”发展,不惜将旗下中国市场彩电的价格降至日本售价的五成左右。

据奥维云网、中怡康等数据显示,国内彩电销量2017年同比下降8%左右,跌至近十年新低,“洗牌潮至”散见不少机构研报中。受行业低迷态势影响,海信电器2017年前三季度净利润近乎腰斩。近两年声势浩大的互联网电视品牌也未能幸免,市场份额同比下降6%。

“夏普可以算作是少数几个‘收割’了互联网电视品牌市场份额的企业,国产彩电企业反倒未从中获得新增市场空间。”国内某不愿具名彩电企业高管透露,夏普还蚕食了部分国产彩电企业的市场份额。

然而,这并不意味着夏普的国内市场表现就深值期待。据业内人士介绍,夏普2017年在中国市场出货量增长两倍有余,但也仅停留于400万台左右,距离其800万台的出货目标差去甚远。

记者也留意到,此前在互联网、汽车、智能硬件等领域应用甚广的AI技术潮已成为驱动彩电企业转型升级的新技术点。2018年也被部分业内人士视为是电视AI技术集体发力之年。海信、TCL、长虹、康佳等传统彩电军团均推出了AI产品。崔吉龙直言,“夏普所主推的8K强调高分辨率,技术准入门槛并不高。”

相较之下,AI似乎要显得更具想象空间。但上述彩电企业高管等数位受访人士也直言,“目前,传统彩电企业的AI普遍停留于语音识别加简单搜索,并没有获得广泛成熟运用。”

对此,崔吉龙却不以为然,“一方面,电视本身具备沉淀用户数据的可能,这为不断优化用户使用体验提供了契机;另一方面,彩电企业可通过与AI技术引领型企业合作以弥补自身对技术感知度的滞后。”

可以预料的是,互联网企业让出的“蛋糕”将被越来越多插着AI“翅膀”的彩电企业分食。固然,2018年面板等上游原材料价格料会适度下行且有世界杯等体育赛事等提振,但数家机构研报认为,国内彩电市场2018年处于“谨慎的乐观”。

“但以价换量对于产品高端品牌形象的伤害是不可逆的。”崔吉龙续称,对于海信来说,商标使用权争夺战也再度将其全球品牌力不足的短板暴露了出来。

*除《中国经营报》署名文章外,其他文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。
责编:赵芳迪 zhaofangdi@cbnet.com.cn