北美市场成商战焦点 海信夏普罗生门再起波澜
2017-10-14 08:27:37作者:李瑞娜 来源:中国经营网 评论:

近日,海信、夏普合作风波又迎来了新进展。美国国家贸易委员会(International Trade Commission,以下简称“ITC”)日前发布公示称,将就夏普今年8月份提告的海信可能侵害SHARP网络电视专利一案展开调查,预计45日内将完成调查,最晚于11月11日前公布裁决结果。

争端起源于2015年的一场收购。彼时的夏普身陷千亿日元亏损,海信以2370万美元的总价接盘夏普墨西哥工厂全部股权,并获得夏普电视北美市场5年的品牌使用权。不过,2017年6月,鸿海集团注资后的“新夏普”提告海信销售低质、低价夏普产品,要求其停止使用夏普品牌并赔偿1亿美元。

多位业内受访专家指出,夏普祭出诉讼杀手锏的目的,在于促使双方重新签订合作协议,提前收回北美品牌控制权。

对此,海信方面相关负责人向《中国经营报》记者表示,按照当年签订的品牌权使用合同,海信的权益截止到2020年,关于夏普的诉讼问题,具体事宜全权由公司律师团队负责,“针对本次事宜我们不做任何表态。”

夏普中国相关负责人对本报记者谈及上述诉讼时也表示,“由于案件目前还在诉讼中,所以无法给予具体的答复。”但按照夏普公布的发展计划,美洲方面通过“经销商的收购”“组合家电的强化”等措施,2019年实现销售额比2016年增加2.1倍的目标。

专利之争

按照惯例,一旦ITC最终认定海信侵权,海信涉及侵权的产品将被禁止进口到美国市场销售。

据了解,上述案件是由夏普在今年8月底向美国ITC提出调查申请,指控中国电视制造商海信在进口到美国销售的带浏览网络功能的自有品牌电视机上,擅自使用了夏普保有权利的无限局域网专利,同时表示这一做法违反了美国关税法第337条条款。

中国政法大学知识产权法研究中心特约研究员李俊慧向记者指出,专利侵权案需要有官方机构调取各项数据进行鉴定,诉讼耗时较长,且有可能最终面临专利无效的风险。“现在各大企业之间竞争激烈,专利作为一项防御壁垒已经成为商战中的重要武器。”

不过,李俊慧随后补充表示,夏普与海信之间的专利争端显得有些特殊,因为夏普申请专利诉讼的目的,是在于向海信施压,收回其在北美市场的品牌使用权,促使双方能够达成新的协议。

事情回溯到2014年。当时,日系家电企业由于利润减少、经营不善等原因纷纷选择去家电化及业务转型,夏普也不例外。亏损千亿日元之后,夏普决定把欧洲电视机的生产、销售授权给斯洛伐克的电视机制造商UMC,白色家电则授权给土耳其家电巨头Vestel,同时,亏损了1300万美元的墨西哥工厂也在削减成本之列。

2015年7月,海信出资2370万美元买下该工厂100%股权,以及未来5年内夏普电视美洲地区(巴西除外)品牌使用权和所有渠道资源。

墨西哥工厂出售未满一年,鸿海集团宣布斥资35亿美元收购夏普66%的股份。随后,由鸿海主导的“新夏普”开始走上了“复兴”之路。2016年12月,夏普通过收购UMC公司拿回了夏普的欧洲品牌使用权。随后,夏普也多次表示希望收回该品牌在北美地区的使用权。

2017年6月,夏普在美国正式起诉海信,以海信销售低质、低价夏普产品为由,要求海信停止使用夏普品牌并赔偿1亿美元。随后,公开消息称,一周后,夏普就该事宜提请了撤诉。

针对夏普此番提请专利诉讼是否与上次品牌使用权诉讼之间存在联系,海信方面相关负责人接受本报记者采访时称,海信与夏普于2015年签署了北美品牌权的使用合同,海信的权益截止到2020年,关于夏普的诉讼问题,具体事宜全权由公司律师团队负责,海信一直按合同办事,不过“针对本次事宜我们不做任何表态。”

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