VERTU手机命悬一线:再曝欠下巨额债务 拖欠员工工资
2017-07-07 13:43:00 来源:北京商报 评论:

  继多次易主后,手机品牌VERTU又被曝欠下巨额债务、拖欠员工工资的消息,作为手机界的顶级奢侈品牌,VERTU一直定位高端,以精湛的工艺和昂贵的材料出名,但由于在功能和实用性方面远逊于其他智能手机,销量和业绩一直都不尽如人意。如今再加上公司的资金问题,VERTU恐怕很难在激烈的市场竞争中存活下来。

  巨额债务

  北京商报记者从多渠道获悉,VERTU已经难以支付制造奢侈手机的物料成本,欠下合作伙伴包括供应商和服务商超过数百万美元的债务。据称,VERTU欠下微软至少320万美元,因为微软是VERTU所租总部的所有者,不仅如此,VERTU拖欠CBRE物业管理和除虫等服务费将近54万美元。此外,高通也成为了VERTU的最大债主之一。

  VERTU内部员工在投诉信中表示,该公司从6月28日就开始拖欠员工工资,并且从今年2月就开始克扣员工养老保险金,约有200名VERTU员工相关费用没有得到支付。员工向公司上书,要求公司补缴2月以来数十万英镑的养老金缴款。

  北京商报记者试图联系VERTU确认该消息,但VERTU的官网无法打开。

  值得注意的是,VERTU的前任所有者,也就是来自香港戈丁控股的Gary Chen表示,土耳其的Hakan Uzan收购VERTU至今未支付任何交易款项,只有一张来自银行所谓的“付款截图”,但是银行方面根本没有收到Hakan Uzan的任何款项。为此,Gary Chen决定起诉Hakan Uzan,要求巨额赔偿。

  不过,Hakan Uzan已经通过律师做出回应,称统一承担超过3200万美元的债务,努力让公司重回正轨。委托律师似乎不认为现有者Hakan Uzan有严重过错,因为他们在审查公司的财务、合同和合作关系之后震惊地发现,许多供应商已经超过一年半的费用未得到支付,包括员工的相关费用也尚未定期支付。因此,该律师也决定指控Gary Chen非法使用公司资产。

  资料显示,VERTU是诺基亚于1998年在英国创立的子品牌,当时试图开辟一个奢侈品手机市场,以用昂贵用料制造手机而闻名,2002年推出第一款手机。由于诺基亚在智能手机时代逐渐衰落,VERTU在2012年被母公司转手卖给了瑞典私募股权机构EQT VI,当时的交易价格约为1.75亿英镑,不过诺基亚仍保留了VERTU 10%的股份。2015年,接盘VERTU三年的EQT又将这家奢侈品手机公司卖给了位于香港的戈丁控股(Godin Holdings),当时的收购价并未对外公布。今年3月,VERTU被三次易手,收购者为土耳其商人Hakan Uzan旗下的投资公司Baferton,交易金额为5000万英镑(约合6100万美元)。也就是说,在五年内, 该公司已经被转手三次,公司价值也缩水至不到原来的1/3。

  虽然几度易手,但VERTU多年来在全球市场的布局一直偏爱中国市场。2011年的一份统计数据显示,当时VERTU在全球拥有80多家专卖店,在中国有38家,该公司在全球市场的销量排名为大中华区、西欧、东欧和中东;2015年,VERTU在中国的门店数量已经上升到了50家,仅上海地区就有5家,除一线城市外,国内二三线城市商场里也能找到VERTU的身影,不过,该品牌在英国和美国各只有3家门店,日本此前仅有的3家门店也已关闭。

  奢侈定位

  VERTU被称为最尊贵的手机,以复杂工艺、高档材料和24小时服务出名,专为世界各地的富翁量身定做,均价在几万元到几十万元人民币之间。

  北京商报记者观察到,在VERTU超过400个组件中,有名贵的钻石、黄金、珠宝、法拉利材料,硬度相当于不锈钢两倍的太空金属,每一件都是纯手工加工组装。仅仅是 VERTU Ascent键盘,便由超过150个不同部件制成,每个按键均经过繁复工序,在高温下将不锈钢混合物和压力共同注入较大的模具,待到冷却后,每个按键的体积便会缩小14%,就形成了斜角键盘。然后,每个按键均会镶嵌在两个宝石轴承上,以便提升设计动感,同时增加触控稳定度与精确度,并为使用者带来独特的手感及体验。

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