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从克莱斯勒的兴衰看美国汽车业的浮沉

内幕调查 来源:新浪博客 作者:薛涌 2015-11-13 14:40:06 阅读: 评论:0

  美国第三大汽车公司克莱斯勒2009年宣布破产。有84年历史的克莱斯勒,经历过几次重组又起死回生,终究难逃破产的命运。

  “三大汽车”主宰美国汽车业

  美国的汽车业在19世纪末20世纪初起家。在开始时不过是零敲碎打的买卖,从自行车和马拉的轿车制造商以及机械师那里订购部件,组装起数量有限的汽车以满足上流社会的需求。

  1903年,福特公司和通用汽车的前身别克公司(Buick)成立。1908年,福特推出了T型车,导致了汽车业的革命。T型综合了新技术和新的生产手段,创造了流水线作业,进而大大降低了成本和价格。

  第一条流水线在1914年建立后,汽车从富人的奢侈品转化为普通百姓的日用消费品。大规模的市场被创造出来,技术和规模立即变为汽车业的生存之道,企业的破产和合并也就成了家常便饭。

  到了1920年代,汽车已经深入一般美国人的生活。正是在这10年中,60%的汽车公司倒闭,最后剩下的通用、福特和克莱斯勒“三大汽车”成为美国汽车行业的主宰力量。

  通用把职业管理、市场预测、和技术开发结合在一起,通过制造廉价车和福特在低端市场展开了激烈竞争。克莱斯勒则走豪华型道路,在这场混战中杀出。

  克莱斯勒1925年成立,靠的是把破产的Maxwell汽车公司重组。一个汽车公司在1925年起步是相当艰难的。当时通用和福特两巨头正在展开残酷的价格战和技术创新的竞争,给小公司留下的生存空间微乎其微。

  更重要的是,到1923年,美国汽车市场已基本饱和。克莱斯勒的起家,多亏其天才的创建人瓦尔特·克莱斯勒(Walter Percy Chrysler)。

  克莱斯勒的崛起

  瓦尔特·克莱斯勒的父亲是位加拿大裔的火车工程师。瓦尔特·克莱斯勒受家庭影响,自幼喜欢机械,1892年高中毕业时就立志当机械师,并在当地一个火车修理厂开始了自己的职业生涯,并很快成为高级机械师。

  1908年在芝加哥车展上,他买了个自动汽车,将之拆散重组,精研其构造。1911年,他进入了别克公司(此时已经属于通用汽车),成为生产部的经理,并在4年内升任总裁和生产部总经理,年薪高达50万美元。

  通用是在收购数家公司的基础上成立,其中包括一家火车制造公司。克莱斯勒在通用如鱼得水,并于1919年成为通用的副总裁。但因为通用的所有权易手,他同年辞职,成为年仅45岁的百万富翁。

  退休之后,他一直保持着对机械的兴趣,不停地设计组装自己的汽车。1924年,他终于创造了新型的六缸式克莱斯勒汽车。这是一种高技术的高端车型,运用了大部分车还没有的化油器空气过滤、高压引擎、压力润滑、汽油过滤器等技术。

  特别是他自己设计的四轮液压制动装置、橡皮减振引擎系统、和防止车胎跑气后脱离车轮的轮脊等等,大大提高了汽车的性能和安全性。同时,价格又比人们预期得要低。

  也是靠着这些技术本钱,他在1925年把破产的Maxwell汽车公司重组为非常具有竞争力的克莱斯勒公司。豪华型成了克莱斯勒的品牌。

  此时美国的汽车业,已经成为美国最大的产业,即使是大萧条也很难将之打倒。在1930年代大萧条的深谷中,汽车成为压倒电话、浴缸、电话等的第一大消费品。虽然市场的低迷迫使三大汽车在1932年把产量减半,但到1933年,三家都开始重新赢利。

  在1936年,通用生产着美国市场上将近一半的汽车,另一半则基本被福特和克莱斯勒瓜分。“三大汽车”把当时的“五小汽车”挤压到了生死边缘。

  二战的到来使三大汽车全力集中于军工,民用车基本停产。到战争结束时,被压抑的汽车需求以前所未有的力量爆发出来。

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